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Historia de los coronavirus

El 30 de diciembre de 2019, un oftalmólogo del Hospital Central de Wuhan en la provincia China de Hubei, envió un mensaje a sus compañeros en el que les alertaba de un número preocupante de casos de neumonía. Treinta y nueve días después, tras haberse infectado con el mismo virus del que había intentado advertir a sus compañeros, el Dr. Li Wenliang murió con solo treinta y tres años. Para entonces, la enfermedad ya se había esparcido a docenas de países.

Antes del gran brote de SARS en 2003, solo se conocían dos tipos de coronavirus que afectasen a los humanos, y ambos causaban algo más serio que un resfriado común. Sin embargo, de cada diez personas infectadas con el SARS, una moría. Su tasa de mortalidad era del 10%. Una década más tarde, en 2012, apareció otro coronavirus mortal: el MERS (síndrome respiratorio de Oriente Medio). Como el SARS, el MERS se esparció hasta infectar a miles de personas en docenas de países, aunque, esta vez, morían uno de cada tres infectados. ¡La tasa de mortalidad era de más del 30%! Hoy estamos luchando por protegernos y vencer el nuevo coronavirus COVID-19.

El origen de los coronavirus

¿De dónde emergen estas enfermedades infecciosas?

Se cree que todas las enfermedades virales en humanos han sido originadas en animales. Muchos de los primeros casos de coronavirus SARS causados por el SARS-CoV se encontraron en el mismo tipo de lugar que los primeros casos de la pandemia actual de coronavirus COVID-19 causada por el SARS-CoV-2: los mercados de animales vivos en China.

Prevención de futuras pandemias

Para entender el COVID-19 y otros brotes de virus mortales tenemos que entender su historia y evolución si es que queremos prevenir una futura pandemia. También debemos de aprender del pasado. ¿Cómo logramos combatir al SARS? ¿Por qué el COVID-19 es más difícil? ¿Qué tenemos que hacer para reducir los contagios de la actual pandemia antes de tener una vacuna?

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