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El tempeh, el tofu, la leche de soja, el miso, el edamame y otros productos de soja, incluidos los mismos frijoles de soja, tienen un alto contenido de nutrientes que se asocian típicamente a otras legumbres, como la fibra, el hierro, el magnesio, el potasio, la proteína y el zinc.

Los frijoles de soja contienen de manera natural un tipo de fitoestrógenos llamados isoflavonas. La gente oye la palabra “estrógeno” en “fitoestrógenos” y supone que significa que la soja tiene efectos estrogénicos. No necesariamente. El estrógeno tiene efectos positivos en algunos tejidos y efectos potencialmente negativos en otros. La soja, al parecer, reduce el riesgo de cáncer de mama, un efecto antiestrogénico, pero también puede ayudar a reducir los síntomas de los sofocos de la menopausia, un efecto proestrogénico. Así que, comiendo soja, puedes tener todos los beneficios.

¿La soja para el cáncer de mama? Los investigadores han descubierto que las mujeres con cáncer de mama cuyos tumores respondían al estrógeno (cáncer de mama con receptores de estrógenos positivos) y aquellas cuyos tumores no lo hacían (cáncer de mama con receptores de estrógeno negativos) que comían más soja vivían significativamente más y tenían un riesgo significativamente más bajo de recurrencia del cáncer de mama que las que comían menos. En un estudio, 90% de las pacientes de cáncer de mama que comieron más fitoestrógenos de la soja después del diagnóstico seguían vivas cinco años después, mientras que la mitad de las que comían poca o ninguna soja habían muerto. 

Se ha demostrado que el consumo de soja también es bueno para los riñones, que parecen procesar la proteína animal y la vegetal de manera muy distinta. En las tres horas tras haber comido atún, por ejemplo, la filtración de los riñones se puede disparar hasta un 36% mientras los riñones entran en hiperfiltración, pero comer la misma cantidad de proteína en forma de tofu no parece añadir estrés para los riñones. 

Por muy saludable que sea el tofu, el tempeh es incluso mejor. En este alimento integral de soja se pueden ver todos los pequeños frijoles que lo forman. Mi docena diaria recomienda tres raciones diarias de legumbres, con una ración definida como media taza de tempeh, por ejemplo.

Image Credit: Wikimedia Commons. This image has been modified.

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