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Si tienes sentimientos de ansiedad, tristeza o enojo, has perdido el interés en actividades que alguna vez te hacían sentir bien y feliz, o simplemente necesitas hablar con alguien, no dudes en buscar ayuda profesional. Tu bienestar mental, emocional e incluso físico te lo van a agradecer.

La salud mental parece formar parte de nuestra salud física, así que es importante consumir alimentos que ayuden tanto a la mente como al cuerpo. Estudios sobre la salud emocional y estado de ánimo declaró que llevar una dieta vegetal, es decir, libre de carne, puede ser bueno no solo para la salud física, sino también para la salud emocional. Los investigadores emplearon dos pruebas: El perfil de los estados de ánimo y La escala de la depresión y ansiedad. Midieron los niveles de depresión, enojo, hostilidad, fatiga, confusión, desesperanza, falta de interés y anhedonia (falta de placer), agitación, irritabilidad e impaciencia, entre otras. Aquellos que reportaron llevar una dieta vegetal reportaron experimentar significativamente menos emociones negativas que quienes reportaron llevar una dieta omnívora; también reportaron sentir más vigor.

La depresión severa es una de las enfermedades mentales más comunes. La explicación a esta enfermedad propone que la condición surge de un desbalance químico en el cerebro. Los niveles de monoaminas (un tipo de neurotransmisores que incluyen la serotonina y la dopamina), son controlados por la monoaminooxidasa (MAO), una enzima que descompone el exceso de monoaminas. Las personas deprimidas parecen tener un nivel elevado de MAO en el cerebro. Por lo tanto, según la teoría, la depresión puede ser causada por niveles anormalmente bajos de monoaminas debido a niveles elevados de MAO.

Muchos alimentos vegetales, incluyendo las manzanas, los frutos rojos, las cebollas y el té verde, contienen fitonutrientes que aparentemente inhiben a la MAO de manera natural. Esto explicaría el por qué quienes comen una dieta rica en vegetales tienen menores tasas de depresión. Los estudios demuestran que mientras más frutas y vegetales comas, más feliz, relajado y energético te puedes sentir.

El riesgo a la depresión también se puede incrementar por ciertos componentes alimenticios, como el ácido araquidónico. Las cinco principales fuentes de dicho compuesto en una dieta estadounidense son: el pollo, los huevos, la carne de vaca, la carne de puerco y el pescado. Aunque el pollo y los huevos poro sí solos contribuyen más que la combinación del resto. Existe información que sugiere que las personas con mayores niveles de ácido araquidónico en la sangre pueden tener significativamente mayor riesgo de cometer suicidio y de tener episodios de una depresión severa.

Imagen: llhedgehogll / Thinkstock. Imagen modificada.

Créditos de imagen: llhedgehogll / Thinkstock. La imagen ha sido modificada.

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