Flashback Friday: El chocolate negro y la función arterial

Flashback Friday: El chocolate negro y la función arterial
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¿Qué han demostrado los estudios no financiados por la industria del chocolate sobre el efecto del cacao en la salud arterial?

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Macarena Troscé voluntaria activa en NutritionFacts.org.

Chocolate: ¿la bella, la bestia o ambos? Aunque el cacao se suele encontrar en alimentos como el chocolate, que puede contener niveles altos de grasa y azúcar, el cacao en polvo puede tener efectos beneficiosos en varias enfermedades crónicas, incluso en problemas cardiovasculares.

La dilatación por flujo, medida en la arteria principal del brazo, que es tan importante como las arterias coronarias, es considerada una de las mejores medidas de la función arterial, un predictor de mortalidad cardiovascular. Un poco de cacao no tiene ningún efecto. Pero un poco más, o mucho más, eleva considerablemente la función arterial varias horas después de su consumo. ¿Qué tanto? No mucho, solo una cucharadita de cacao en polvo natural, que sería una cucharada o más de cacao holandés.

Ahora bien, es un poco sospechoso que el autor trabaje en Hershey, Pensilvania, en el centro médico Hershey, y que haya aceptado dinero del Centro de Salud y Nutrición de nuestro mayor fabricante de chocolate, convenientemente ubicado en la intersección de las avenidas Chocolate y Cacao.

Si juntas lo mejor de la ciencia disponible (docenas de estudios controlados aleatorizados), la función arterial mejora significativamente unas horas después, incluso semanas y meses después del consumo de cacao. Siempre es difícil distinguir entre realidad y ficción cuando existen fuertes intereses financieros. Muchos de estos estudios también fueron financiados por la industria y, como en todas las áreas de investigación, la evidencia sugiere que la financiación de la industria está asociada con conclusiones a su favor. Pero, incluso después de eliminar los estudios financiados por la industria, se encontraron los mismos efectos beneficiosos. La razón por la cual midieron la función arterial en el brazo, en lugar de donde realmente se necesitaría (las arterias coronarias del corazón), es porque eso requeriría de un angiograma, que es un poco más invasivo. Pero si pudieras encontrar a personas que ya fueran a realizarse uno…

En un estudio aleatorizado doble ciego se descubrió que el chocolate amargo en realidad abre nuestras arterias coronarias. Cuando realizaron la llamada prueba de presión fría, en donde ponen tu mano dentro de una cubeta con agua helada (lo cual normalmente causa que las arterias se encojan), las arterias se dilataron después del chocolate amargo. El chocolate amargo también puede mejorar el flujo sanguíneo de los riñones hacia el corazón.

Sin embargo, como el chocolate también contiene grasa y azúcar, tenemos que tener cuidado. Además, la mayoría de los productos de chocolate están hechos con leche, un compuesto conocido por afectar la capacidad antioxidante en la sangre. Incluso si la leche con chocolate tuviera el mismo contenido de fitonutrientes flavonoides que el chocolate amargo, el efecto antioxidante en la sangre del cacao se debilita potencialmente cuando se consume con leche.

Así que, no solo hay el triple de antioxidantes en el chocolate amargo comparado con el chocolate con leche, sino que la leche actúa en contra de los efectos beneficiosos en el cuerpo humano. Come chocolate amargo y conseguirás elevar el poder antioxidante en tu torrente sanguíneo en una hora. Chocolate con leche: nada. Incluso si comieras esa misma barra de chocolate amargo con una taza de leche, el beneficio se perdería. Agregar leche, ya sea en nuestro estómago o en el chocolate mismo, inhibe la actividad antioxidante en nuestro cuerpo del chocolate y la absorción en el torrente sanguíneo de uno de los fitonutrientes clave.

El azúcar tampoco es bueno para nosotros, ya que perjudica la función arterial. El azúcar de una botella de refresco puede invalidar la función arterial. Es por eso que el cacao sin azúcar mejora la función arterial más que la misma cantidad de cacao pero con azúcar añadida. Entonces, eliminar el azúcar parece aumentar los efectos beneficiosos del cacao.

En conclusión, aunque los efectos positivos del chocolate y los productos con cacao parecen evidentes, se debe tener precaución cuando hablamos de calorías, grasa y azúcar en el chocolate. El cacao en polvo nos ofrece lo mejor de ambos mundos. A pesar de que no es tan rico, los productos hechos con cacao con un poco o nada de azúcar o grasa son mejores. Y PUEDES hacer que sean deliciosos, como hice en mi receta de licuado de chocolate y en mi video de helado de chocolate saludable.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Imagenes de Bob.Fornal vía flickr y Bronayur vía Wikimedia

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Macarena Troscé voluntaria activa en NutritionFacts.org.

Chocolate: ¿la bella, la bestia o ambos? Aunque el cacao se suele encontrar en alimentos como el chocolate, que puede contener niveles altos de grasa y azúcar, el cacao en polvo puede tener efectos beneficiosos en varias enfermedades crónicas, incluso en problemas cardiovasculares.

La dilatación por flujo, medida en la arteria principal del brazo, que es tan importante como las arterias coronarias, es considerada una de las mejores medidas de la función arterial, un predictor de mortalidad cardiovascular. Un poco de cacao no tiene ningún efecto. Pero un poco más, o mucho más, eleva considerablemente la función arterial varias horas después de su consumo. ¿Qué tanto? No mucho, solo una cucharadita de cacao en polvo natural, que sería una cucharada o más de cacao holandés.

Ahora bien, es un poco sospechoso que el autor trabaje en Hershey, Pensilvania, en el centro médico Hershey, y que haya aceptado dinero del Centro de Salud y Nutrición de nuestro mayor fabricante de chocolate, convenientemente ubicado en la intersección de las avenidas Chocolate y Cacao.

Si juntas lo mejor de la ciencia disponible (docenas de estudios controlados aleatorizados), la función arterial mejora significativamente unas horas después, incluso semanas y meses después del consumo de cacao. Siempre es difícil distinguir entre realidad y ficción cuando existen fuertes intereses financieros. Muchos de estos estudios también fueron financiados por la industria y, como en todas las áreas de investigación, la evidencia sugiere que la financiación de la industria está asociada con conclusiones a su favor. Pero, incluso después de eliminar los estudios financiados por la industria, se encontraron los mismos efectos beneficiosos. La razón por la cual midieron la función arterial en el brazo, en lugar de donde realmente se necesitaría (las arterias coronarias del corazón), es porque eso requeriría de un angiograma, que es un poco más invasivo. Pero si pudieras encontrar a personas que ya fueran a realizarse uno…

En un estudio aleatorizado doble ciego se descubrió que el chocolate amargo en realidad abre nuestras arterias coronarias. Cuando realizaron la llamada prueba de presión fría, en donde ponen tu mano dentro de una cubeta con agua helada (lo cual normalmente causa que las arterias se encojan), las arterias se dilataron después del chocolate amargo. El chocolate amargo también puede mejorar el flujo sanguíneo de los riñones hacia el corazón.

Sin embargo, como el chocolate también contiene grasa y azúcar, tenemos que tener cuidado. Además, la mayoría de los productos de chocolate están hechos con leche, un compuesto conocido por afectar la capacidad antioxidante en la sangre. Incluso si la leche con chocolate tuviera el mismo contenido de fitonutrientes flavonoides que el chocolate amargo, el efecto antioxidante en la sangre del cacao se debilita potencialmente cuando se consume con leche.

Así que, no solo hay el triple de antioxidantes en el chocolate amargo comparado con el chocolate con leche, sino que la leche actúa en contra de los efectos beneficiosos en el cuerpo humano. Come chocolate amargo y conseguirás elevar el poder antioxidante en tu torrente sanguíneo en una hora. Chocolate con leche: nada. Incluso si comieras esa misma barra de chocolate amargo con una taza de leche, el beneficio se perdería. Agregar leche, ya sea en nuestro estómago o en el chocolate mismo, inhibe la actividad antioxidante en nuestro cuerpo del chocolate y la absorción en el torrente sanguíneo de uno de los fitonutrientes clave.

El azúcar tampoco es bueno para nosotros, ya que perjudica la función arterial. El azúcar de una botella de refresco puede invalidar la función arterial. Es por eso que el cacao sin azúcar mejora la función arterial más que la misma cantidad de cacao pero con azúcar añadida. Entonces, eliminar el azúcar parece aumentar los efectos beneficiosos del cacao.

En conclusión, aunque los efectos positivos del chocolate y los productos con cacao parecen evidentes, se debe tener precaución cuando hablamos de calorías, grasa y azúcar en el chocolate. El cacao en polvo nos ofrece lo mejor de ambos mundos. A pesar de que no es tan rico, los productos hechos con cacao con un poco o nada de azúcar o grasa son mejores. Y PUEDES hacer que sean deliciosos, como hice en mi receta de licuado de chocolate y en mi video de helado de chocolate saludable.

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