Riesgos de los suplementos de cartílago de tiburón

Riesgos de los suplementos de cartílago de tiburón
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¿Por qué se gastan millones de dólares en suplementos de cartílago de tiburón?

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Gabriela Elizondo y Tatiana Fernández voluntarios activos en NutritionFacts.org.

Una evaluación de sitios de internet enfocadas a la medicina complementaria y alternativa para el cáncer encontró que muchas de ellas respaldan terapias no comprobadas y algunas terapias que son verdaderamente peligrosas. Esto lleva potencialmente a la explotación de pacientes altamente vulnerables y al enriquecimiento de vendedores irresponsables de aceite de serpiente o en este caso, vendedores de cartílago de tiburón; lo que se traduce en ventas de millones de dólares cada año. ¿Por qué entre todas las cosas el cartílago de tiburón?

El interés en el cartílago de tiburón como agente anticáncer surgió porque muchas personas creyeron que los tiburones no contraen cáncer. ¿Por qué pensarían tal cosa? Porque algún vendedor irresponsable de cartílago de tiburón escribió un libro titulado: “Los tiburones no contraen cáncer”. Pero eso es sencillamente falso. Los tiburones sí contraen cáncer. Se han encontrado lesiones benignas y cancerosas en 21 especies de tiburones de más de 9 familias. Por ejemplo, este tumor oral saliendo de la boca de un gran tiburón blanco.

Ahora, algunos distribuidores de cartílago de tiburón insisten en que los tiburones muy raramente contraen cáncer, pero las tasas reales de cáncer en tiburones nunca han sido determinadas. Simplemente no se han hecho estudios sistemáticos de tumores en tiburones para hacer esa aseveración. Pero mira, incluso si los tiburones fueran menos susceptibles al cáncer, ¿cómo se pasa con lógica de eso, a pensar que pacientes con cáncer que se beneficiarían por comer cartílago de tiburón en polvo?

Sabemos, por ejemplo, que hay ciertas proteínas que permiten que algunas bacterias sobrevivan en aguas termales hirvientes. Y… ¿significa que si comemos esas bacterias también vamos a sobrevivir al agua hirviendo? Eso no tiene ningún sentido. La nula lógica detrás del uso de cartílago de tiburón como terapia contra el cáncer tiene implicaciones que van más allá de la reducción en las poblaciones de tiburones y la instrucción errónea a pacientes de terapias ineficaces contra el cáncer. Esta sustancia puede ser dañina y no solo estoy hablando del caso poco común de inflamación del hígado provocado por el consumo de cartílago de tiburón. Los productos derivados de tiburones pueden contener la neurotoxina BMAA de la cual he hablado anteriormente. En los cerebros de pacientes de Alzheimer y ELA se han encontrado altos niveles de esta neurotoxina y puede desempeñar un rol en el desarrollo de enfermedades neurodegenerativas.

Así que el consumo de sopa de aleta de tiburón puede suponer un riesgo de salud significativo, pero ¿qué hay con los suplementos de cartílago de tiburón? Se estudiaron 16 suplementos comerciales de cartílago de tiburón, directamente de los estantes de venta y se encontró BMAA en quince de los dieciséis productos. Pero mira, incluso si los suplementos de cartílago de tiburón contienen propiedades pro-inflamatorias, que podrían constituir un riesgo para los pacientes, estamos hablando de cáncer. Hay agentes de la quimioterapia que son mortalmente peligrosos, pero en ocasiones los beneficios superan los riesgos en relación con el cáncer. Así que la pregunta se convierte a ¿hay algún beneficio en el cartílago de tiburón?

Quiero decir, no es una idea totalmente absurda. En general, el cartílago es altamente resistente a la invasión de células tumorales; así que tal vez, hay algún factor anti-invasivo derivado del cartílago. Algunas explicaciones alternativas menos interesantes son que para el cáncer simplemente es más difícil penetrar en el cartílago o tal vez sea porque hay un bajo suministro de sangre en él, el cáncer no lo considera un territorio particularmente fértil. Pero, tal vez la falta de vasos sanguíneos en el cartílago puede ser aprovechada. La razón por la cual no hay vasos sanguíneos en el cartílago es porque sus células producen inhibidores de angiogénesis que son inhibidores de la creación de vasos sanguíneos. Así que tal vez se pueda matar de hambre el crecimiento del tumor al infundirlo con estos factores del cartílago. Lo que los científicos hacen es implantar tumores en ojos de conejos, con esto ellos pueden observar cuántos vasos sanguíneos son atraídos por el tumor.  

Y en efecto, el cartílago de tiburón contiene inhibidores de angiogénesis tumoral. Esos hallazgos hicieron que las ventas de cartílago de tiburón subieran vertiginosamente, lo que casi llevó a la extinción a dos especies de tiburón. Pero el cartílago de vaca hace lo mismo. Aquí se usó cartílago bovino. Y, dicho sea de paso, el cartílago humano también hace lo mismo. Así que ¿por qué se vende cartílago de tiburón? Bueno, en realidad suena mucho más exótico y los tiburones tienen alrededor de 10 veces más cartílago por animal. Un tiburón de 6 metros puede tener alrededor de 22 kilos de cartílago.

Sin embargo, no se puede pensar que solo porque el cartílago tiene químicos que inhiben la creación de vasos sanguíneos, los pacientes que lo consuman van a tener esos beneficios. Es como un pensamiento mágico: el cartílago de tiburón impide el crecimiento de vasos sanguíneos; por lo tanto, al consumir cartílago de tiburón de alguna manera los humanos estarían protegidos. Quiero decir, las moléculas de proteína de cartílago del tiburón parecen ser muy grandes para ser absorbidas por el intestino. No es como si te inyectaras cartílago de tiburón en tu torrente sanguíneo través de una vía intravenosa.

Pero se hizo un estudio con ratas en donde se encontró que al darles cartílago de tiburón se podía disminuir el crecimiento de los vasos sanguíneos en sus cuerpos. Ok, pero ¿eso se traduce en que el crecimiento y propagación del cáncer de detuvo? Aparentemente no, ya que ninguna de las dosis de cartílago de tiburón probada en ratones con tumores tuvo un efecto retardante en el crecimiento o propagación de cáncer, pero que no funcione en roedores no necesariamente significa que no funcione en humanos. Para saber eso se tiene que poner a prueba en un estudio donde se use el cartílago de tiburón en pacientes humanos con cáncer. De lo cual hablaremos pronto.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Créditos de la imagen: Sandra Cohen-Rose vía Flickr. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Gabriela Elizondo y Tatiana Fernández voluntarios activos en NutritionFacts.org.

Una evaluación de sitios de internet enfocadas a la medicina complementaria y alternativa para el cáncer encontró que muchas de ellas respaldan terapias no comprobadas y algunas terapias que son verdaderamente peligrosas. Esto lleva potencialmente a la explotación de pacientes altamente vulnerables y al enriquecimiento de vendedores irresponsables de aceite de serpiente o en este caso, vendedores de cartílago de tiburón; lo que se traduce en ventas de millones de dólares cada año. ¿Por qué entre todas las cosas el cartílago de tiburón?

El interés en el cartílago de tiburón como agente anticáncer surgió porque muchas personas creyeron que los tiburones no contraen cáncer. ¿Por qué pensarían tal cosa? Porque algún vendedor irresponsable de cartílago de tiburón escribió un libro titulado: “Los tiburones no contraen cáncer”. Pero eso es sencillamente falso. Los tiburones sí contraen cáncer. Se han encontrado lesiones benignas y cancerosas en 21 especies de tiburones de más de 9 familias. Por ejemplo, este tumor oral saliendo de la boca de un gran tiburón blanco.

Ahora, algunos distribuidores de cartílago de tiburón insisten en que los tiburones muy raramente contraen cáncer, pero las tasas reales de cáncer en tiburones nunca han sido determinadas. Simplemente no se han hecho estudios sistemáticos de tumores en tiburones para hacer esa aseveración. Pero mira, incluso si los tiburones fueran menos susceptibles al cáncer, ¿cómo se pasa con lógica de eso, a pensar que pacientes con cáncer que se beneficiarían por comer cartílago de tiburón en polvo?

Sabemos, por ejemplo, que hay ciertas proteínas que permiten que algunas bacterias sobrevivan en aguas termales hirvientes. Y… ¿significa que si comemos esas bacterias también vamos a sobrevivir al agua hirviendo? Eso no tiene ningún sentido. La nula lógica detrás del uso de cartílago de tiburón como terapia contra el cáncer tiene implicaciones que van más allá de la reducción en las poblaciones de tiburones y la instrucción errónea a pacientes de terapias ineficaces contra el cáncer. Esta sustancia puede ser dañina y no solo estoy hablando del caso poco común de inflamación del hígado provocado por el consumo de cartílago de tiburón. Los productos derivados de tiburones pueden contener la neurotoxina BMAA de la cual he hablado anteriormente. En los cerebros de pacientes de Alzheimer y ELA se han encontrado altos niveles de esta neurotoxina y puede desempeñar un rol en el desarrollo de enfermedades neurodegenerativas.

Así que el consumo de sopa de aleta de tiburón puede suponer un riesgo de salud significativo, pero ¿qué hay con los suplementos de cartílago de tiburón? Se estudiaron 16 suplementos comerciales de cartílago de tiburón, directamente de los estantes de venta y se encontró BMAA en quince de los dieciséis productos. Pero mira, incluso si los suplementos de cartílago de tiburón contienen propiedades pro-inflamatorias, que podrían constituir un riesgo para los pacientes, estamos hablando de cáncer. Hay agentes de la quimioterapia que son mortalmente peligrosos, pero en ocasiones los beneficios superan los riesgos en relación con el cáncer. Así que la pregunta se convierte a ¿hay algún beneficio en el cartílago de tiburón?

Quiero decir, no es una idea totalmente absurda. En general, el cartílago es altamente resistente a la invasión de células tumorales; así que tal vez, hay algún factor anti-invasivo derivado del cartílago. Algunas explicaciones alternativas menos interesantes son que para el cáncer simplemente es más difícil penetrar en el cartílago o tal vez sea porque hay un bajo suministro de sangre en él, el cáncer no lo considera un territorio particularmente fértil. Pero, tal vez la falta de vasos sanguíneos en el cartílago puede ser aprovechada. La razón por la cual no hay vasos sanguíneos en el cartílago es porque sus células producen inhibidores de angiogénesis que son inhibidores de la creación de vasos sanguíneos. Así que tal vez se pueda matar de hambre el crecimiento del tumor al infundirlo con estos factores del cartílago. Lo que los científicos hacen es implantar tumores en ojos de conejos, con esto ellos pueden observar cuántos vasos sanguíneos son atraídos por el tumor.  

Y en efecto, el cartílago de tiburón contiene inhibidores de angiogénesis tumoral. Esos hallazgos hicieron que las ventas de cartílago de tiburón subieran vertiginosamente, lo que casi llevó a la extinción a dos especies de tiburón. Pero el cartílago de vaca hace lo mismo. Aquí se usó cartílago bovino. Y, dicho sea de paso, el cartílago humano también hace lo mismo. Así que ¿por qué se vende cartílago de tiburón? Bueno, en realidad suena mucho más exótico y los tiburones tienen alrededor de 10 veces más cartílago por animal. Un tiburón de 6 metros puede tener alrededor de 22 kilos de cartílago.

Sin embargo, no se puede pensar que solo porque el cartílago tiene químicos que inhiben la creación de vasos sanguíneos, los pacientes que lo consuman van a tener esos beneficios. Es como un pensamiento mágico: el cartílago de tiburón impide el crecimiento de vasos sanguíneos; por lo tanto, al consumir cartílago de tiburón de alguna manera los humanos estarían protegidos. Quiero decir, las moléculas de proteína de cartílago del tiburón parecen ser muy grandes para ser absorbidas por el intestino. No es como si te inyectaras cartílago de tiburón en tu torrente sanguíneo través de una vía intravenosa.

Pero se hizo un estudio con ratas en donde se encontró que al darles cartílago de tiburón se podía disminuir el crecimiento de los vasos sanguíneos en sus cuerpos. Ok, pero ¿eso se traduce en que el crecimiento y propagación del cáncer de detuvo? Aparentemente no, ya que ninguna de las dosis de cartílago de tiburón probada en ratones con tumores tuvo un efecto retardante en el crecimiento o propagación de cáncer, pero que no funcione en roedores no necesariamente significa que no funcione en humanos. Para saber eso se tiene que poner a prueba en un estudio donde se use el cartílago de tiburón en pacientes humanos con cáncer. De lo cual hablaremos pronto.

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Créditos de la imagen: Sandra Cohen-Rose vía Flickr. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video.

Nota del Doctor

Sí, ¿pero existen beneficios que compensen los riesgos de estos suplementos? Mantente alerta para la emocionante conclusión en mi siguiente video: Suplementos de cartílago de tiburón puestos a prueba para curar el cáncer

La vitamina C intravenosa es otro popular intento alternativo de tratamiento del cáncer. Ve lo que la ciencia dice aquí: Suplementos de vitamina C para pacientes con cáncer terminal.

Si desconocías el concepto de BMAA revisa  la esclerosis lateral amiotrófica (enfermedad de Lou Gehrig): de pesca por respuestas y dieta y esclerosis lateral amiotrófica (ELA).

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