¿Son seguros los microondas?

¿Son seguros los microondas?
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Los peligros de los hornos microondas podrían no ser lo que cabría esperar.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Cecilia Sassot y Adrian Bravo voluntarios activos en NutritionFacts.org.

Cuando la gente me ha preguntado si los hornos microondas son peligrosos, mi típica respuesta sarcástica es “Sí… si se te cae en el pie”. Pero, resulta que eso es algo que pasa en realidad. Cientos de estadounidenses terminan en una sala de emergencias cada año porque un microondas se les cayó encima. O se lastimaron la espalda intentando levantar uno, o se cayeron sobre un horno de microondas (aunque no estoy seguro de cómo pasa eso, ¿tal vez se tropezaron con ellos?) Pero la mayoría de las lesiones causadas por microondas implican quemaduras con alimentos o bebidas calientes.

Pero cuando la gente va a PubMed e investiga la literatura médica y ve todos esos artículos con títulos que dan miedo sobre los peligros de los hornos de microondas, puede que no se den cuenta de que esos artículos son como aquellos acerca de las donas rellenas. Peligros de un horno microondas. Un paciente adolescente, terriblemente hambriento, corrió del colegio a casa para su snack del mediodía, encontró una dona rellena, y la metió en el microondas. El exterior de la dona estaba solo tibio, de modo que se la comió entera, antes de que el dolor abrasador comenzara debido al ardiente relleno dentro de la dona, y tuvo que ir al hospital.

Y eso es lo complicado de cocinar con microondas. Con la cocción convencional, el exterior está más caliente que el interior, pero con microondas, el interior puede estar ardiendo, aun cuando el exterior se mantiene relativamente fresco.

Ahora bien, todavía hay más niños quemándose con hornos convencionales. Las lesiones relacionadas con el uso de hornos superan ampliamente a aquellas asociadas con los hornos microondas: en un período de 5 años, alrededor de 40000, en comparación con 5000 causadas por microondas. Y las quemaduras de horno suelen ser más severas también.

De hecho, ¿sabes cómo se supone que nunca debes calentar fórmulas infantiles en un microondas, ya que podrías no ser capaz de juzgar la temperatura del contenido solamente tocando el exterior de la botella? Bueno, si prestas atención a esa advertencia y utilizas en su lugar una olla o bol con agua caliente para calentarla, podrías terminar con un riesgo mayor de quemadura, al derramar accidentalmente agua hirviendo. Entonces, ¿cuál es la solución que proponen? Sugieren no calentarla en absoluto, ya que es solamente una cuestión cultural el sentir la necesidad de calentarla. O incluso mejor, no usar para nada el biberón y optar por la leche a prueba de quemaduras a una perfecta temperatura corporal, del pecho de la madre.

Y cuando se trata de comida, tanto las donas rellenas, o los rollos rellenos, o las tartaletas para microondas, o pasteles rellenos, básicamente cualquier cosa que tenga un interior blando puede presentar un problema.

Pero mira, cuando haya algo como líquido en el interior, ¿no puedes simplemente abrirlo y dejarlo enfriar antes de comértelo? ¿Cuál es el problema? Esto nos lleva al “caso del huevo que explota”.

“Aunque existen muchos accidentes relacionados con el microondas, el más pertinente para los pacientes pediátricos parece ser el del huevo que explota.” Cuando se calienta en el microondas, la yema absorbe la energía, sobrecalentándose y presurizándose. Tanto la membrana de la yema como la cáscara actúan como barreras de presión, y cualquier perturbación puede hacerlas estallar. Ha habido casos en los que las cáscaras se han roto, pero que han explotado cuando la membrana de la yema fue perforada con un tenedor. Y la explosión puede ser tan potente y súbita que excede el reflejo de parpadear, dejando los ojos sin protección, lo que puede llevar a heridas que amenazan la vista. Normalmente son solo quemaduras faciales, pero su pobre hermano tenía la cara justo encima del plato y se le quemaron los ojos, y terminó en el hospital. Los oftalmólogos deberían estar al tanto de este serio riesgo y advertir al público acerca de los peligros de cocinar huevos en hornos de microondas.

De acuerdo. Pero vamos. ¿Es esto común? Hay todo tipo de casos individuales extraños en la literatura médica, como gente con heridas en los ojos por tirarles huevos en Halloween. Pero, si investigas, parece que hay un buen montón de artículos sobre huevos que explotan. Pero pensé que la mejor manera de saber si esto era un fenómeno real sería buscar en YouTube, y madre mía, 25000 videos, incluyendo uno con más de un millón de visitas. No intentes esto en casa.

Hay incluso un artículo sobre enseñanza de física en un diario, acerca de cómo usar microondas para realizar emocionantes demostraciones como espectaculares explosiones de huevos abollando la pared metálica, volando la puerta, y haciendo saltar todo el horno. Ahora, si los huevos simplemente explotaran dentro, eso es una cosa, pero el problema es que puede pasar en la mesa. Te sientas para comerlos y entonces: ¡bum! La mayoría de las lesiones por huevo son en la cara, los ojos y la nariz, pero también puede explotar directamente dentro de tu boca, y llevarte al hospital.

Los fabricantes de hornos de microondas obviamente advierten específicamente sobre no usar el microondas en huevos intactos, y aconsejan no solo quitar la cáscara sino perforar la yema antes de cocinarlos. Incluso recalentarlos puede ser un problema. Estaba simplemente llevándolo al comedor en un bol cuando explotó, desgarrandole el ojo, causando una lesión lo suficientemente seria como para que este grupo de oftalmólogos comentase que no solo hay que ponerlo en el manual de instrucciones; tal vez debería haber una advertencia acerca de los huevos en el mismo microondas.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Iconos creados por Ben Davis y Musmellow del The Noun Project.

Crédito de la imagen: Guian Bolisay vía flickr. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Cecilia Sassot y Adrian Bravo voluntarios activos en NutritionFacts.org.

Cuando la gente me ha preguntado si los hornos microondas son peligrosos, mi típica respuesta sarcástica es “Sí… si se te cae en el pie”. Pero, resulta que eso es algo que pasa en realidad. Cientos de estadounidenses terminan en una sala de emergencias cada año porque un microondas se les cayó encima. O se lastimaron la espalda intentando levantar uno, o se cayeron sobre un horno de microondas (aunque no estoy seguro de cómo pasa eso, ¿tal vez se tropezaron con ellos?) Pero la mayoría de las lesiones causadas por microondas implican quemaduras con alimentos o bebidas calientes.

Pero cuando la gente va a PubMed e investiga la literatura médica y ve todos esos artículos con títulos que dan miedo sobre los peligros de los hornos de microondas, puede que no se den cuenta de que esos artículos son como aquellos acerca de las donas rellenas. Peligros de un horno microondas. Un paciente adolescente, terriblemente hambriento, corrió del colegio a casa para su snack del mediodía, encontró una dona rellena, y la metió en el microondas. El exterior de la dona estaba solo tibio, de modo que se la comió entera, antes de que el dolor abrasador comenzara debido al ardiente relleno dentro de la dona, y tuvo que ir al hospital.

Y eso es lo complicado de cocinar con microondas. Con la cocción convencional, el exterior está más caliente que el interior, pero con microondas, el interior puede estar ardiendo, aun cuando el exterior se mantiene relativamente fresco.

Ahora bien, todavía hay más niños quemándose con hornos convencionales. Las lesiones relacionadas con el uso de hornos superan ampliamente a aquellas asociadas con los hornos microondas: en un período de 5 años, alrededor de 40000, en comparación con 5000 causadas por microondas. Y las quemaduras de horno suelen ser más severas también.

De hecho, ¿sabes cómo se supone que nunca debes calentar fórmulas infantiles en un microondas, ya que podrías no ser capaz de juzgar la temperatura del contenido solamente tocando el exterior de la botella? Bueno, si prestas atención a esa advertencia y utilizas en su lugar una olla o bol con agua caliente para calentarla, podrías terminar con un riesgo mayor de quemadura, al derramar accidentalmente agua hirviendo. Entonces, ¿cuál es la solución que proponen? Sugieren no calentarla en absoluto, ya que es solamente una cuestión cultural el sentir la necesidad de calentarla. O incluso mejor, no usar para nada el biberón y optar por la leche a prueba de quemaduras a una perfecta temperatura corporal, del pecho de la madre.

Y cuando se trata de comida, tanto las donas rellenas, o los rollos rellenos, o las tartaletas para microondas, o pasteles rellenos, básicamente cualquier cosa que tenga un interior blando puede presentar un problema.

Pero mira, cuando haya algo como líquido en el interior, ¿no puedes simplemente abrirlo y dejarlo enfriar antes de comértelo? ¿Cuál es el problema? Esto nos lleva al “caso del huevo que explota”.

“Aunque existen muchos accidentes relacionados con el microondas, el más pertinente para los pacientes pediátricos parece ser el del huevo que explota.” Cuando se calienta en el microondas, la yema absorbe la energía, sobrecalentándose y presurizándose. Tanto la membrana de la yema como la cáscara actúan como barreras de presión, y cualquier perturbación puede hacerlas estallar. Ha habido casos en los que las cáscaras se han roto, pero que han explotado cuando la membrana de la yema fue perforada con un tenedor. Y la explosión puede ser tan potente y súbita que excede el reflejo de parpadear, dejando los ojos sin protección, lo que puede llevar a heridas que amenazan la vista. Normalmente son solo quemaduras faciales, pero su pobre hermano tenía la cara justo encima del plato y se le quemaron los ojos, y terminó en el hospital. Los oftalmólogos deberían estar al tanto de este serio riesgo y advertir al público acerca de los peligros de cocinar huevos en hornos de microondas.

De acuerdo. Pero vamos. ¿Es esto común? Hay todo tipo de casos individuales extraños en la literatura médica, como gente con heridas en los ojos por tirarles huevos en Halloween. Pero, si investigas, parece que hay un buen montón de artículos sobre huevos que explotan. Pero pensé que la mejor manera de saber si esto era un fenómeno real sería buscar en YouTube, y madre mía, 25000 videos, incluyendo uno con más de un millón de visitas. No intentes esto en casa.

Hay incluso un artículo sobre enseñanza de física en un diario, acerca de cómo usar microondas para realizar emocionantes demostraciones como espectaculares explosiones de huevos abollando la pared metálica, volando la puerta, y haciendo saltar todo el horno. Ahora, si los huevos simplemente explotaran dentro, eso es una cosa, pero el problema es que puede pasar en la mesa. Te sientas para comerlos y entonces: ¡bum! La mayoría de las lesiones por huevo son en la cara, los ojos y la nariz, pero también puede explotar directamente dentro de tu boca, y llevarte al hospital.

Los fabricantes de hornos de microondas obviamente advierten específicamente sobre no usar el microondas en huevos intactos, y aconsejan no solo quitar la cáscara sino perforar la yema antes de cocinarlos. Incluso recalentarlos puede ser un problema. Estaba simplemente llevándolo al comedor en un bol cuando explotó, desgarrandole el ojo, causando una lesión lo suficientemente seria como para que este grupo de oftalmólogos comentase que no solo hay que ponerlo en el manual de instrucciones; tal vez debería haber una advertencia acerca de los huevos en el mismo microondas.

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Crédito de la imagen: Guian Bolisay vía flickr. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

Nota del Doctor

Me imagino que las explosiones de huevos no era lo que estabas esperando. Tampoco lo que esperaba yo. Mi siguiente video explora lo que sospecho es la pregunta más pertinente para la mayoría: Los efectos de la radiación de los microondas.

Aunque, para otro riesgo indirecto, ve mi video Palomitas para microondas con sabor a mantequilla o respirar.

Cocinar con microondas es en realidad un método muy delicado a la hora de retener el contenido de nutrientes. Ve mi video El mejor método para cocinar.

Si no lo has hecho aún, puedes suscribirte a mis videos de forma gratuita haciendo click aquí.

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