¿Son seguros los suplementos de melatonina?

¿Son seguros los suplementos de melatonina?
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Los suplementos de venta libre de melatonina (“hormona anti-godanal”), tienden a no contener lo que afirman contener y además los contaminantes pueden ser peligrosos.

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A continuación, una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Daniela Wiegrebe y Hermes Roca voluntarios activos en NutritionFacts.org.

Si cruzas tres o más zonas horarias, y planeas estar en tu destino lo suficiente para que valga la pena, puedes ajustar tu reloj biológico al nuevo huso horario con un método conductual o farmacológico. El método conductual es mediante la exposición y evasión de la luz en tiempos específicos del día, basándose en qué dirección se está yendo y cuántas zonas horarias se cruzan. Quizás quieras tomar una foto de esta tabla para futuras referencias.

La intervención farmacológica es a través de melatonina, la llamada hormona de la oscuridad. Esta es secretada por una pequeña glándula en el centro de tu cabeza tan pronto como cae la noche, y se detiene cuando sale el sol en la mañana, ayudando de este modo a establecer el ritmo circadiano. Existe mucha investigación sobre el tratamiento del jet lag, pero la mayoría de los estudios han sido en ratones de laboratorio en lugar de humanos. Pero, en la mayoría de los pocos estudios en humanos encontraron que tomar melatonina cerca de la hora que uno se acostaría en el lugar de destino para sincronizar el cuerpo al nuevo huso, podría efectivamente reducir los efectos del jetlag luego de vuelos largos. Ahora, a diferencia de la mayoría o en realidad de todos los medicamentos, el momento de la dosis es crítico y determina su efecto; tomado en un mal momento, puede incluso empeorar el jetlag. Por ejemplo, si se tomara melatonina a la hora de acostarse cuando se está viajando al oeste.

En cuanto a la dosis, tomando entre 0.5 y 5 miligramos parece ser igual de efectivo en cuanto a ayudar a reducir los efectos del jetlag, pero dosis más altas tendrían un efecto más del tipo de píldora para dormir, lo cual parece ser cerca de los 5 miligramos, pero eso sería una dosis enorme. Incluso tomando una dosis de 3 miligramos produce niveles en el torrente sanguíneo 50 veces más altos que los normales durante la noche.

Sí, funciona, pero no sabemos qué tan seguro es. Después de todo, la melatonina antiguamente era conocida como la hormona anti gonadal, con dosis humanas equivalentes a solo un miligramo o dos, reduciendo el tamaño de los órganos sexuales y deteriorando la fertilidad en animales de laboratorio. Ahora, obviamente los ratones no son personas, pero considerando los marcados efectos de la melatonina en la fisiología reproductiva de otros mamíferos, asumir que no tendrá algunos efectos en la salud sexual de los humanos parecería hasta ingenuo. De hecho, se especula que la melatonina podría algún día cumplir el rol de algún tipo de agente anticonceptivo.

Sin embargo, ¿no sabríamos de estos efectos? ¿Cómo? La melatonina está disponible bajo venta libre como suplemento alimenticio. Así que, no hay vigilancia post venta como la hay con los medicamentos de prescripción. Y también está el problema de la pureza. Los suplementos son tan pobremente regulados que realmente nunca se sabe bien que hay en ellos. Por todas estas razones, los suplementos de melatonina no son recomendables.

Sin embargo, el asunto de la pureza ¿es solo teórico? No se sabe, hasta que se pone a prueba. Y, en efecto, debido a la baja calidad de control con los suplementos de venta libre, lo que la etiqueta dice no suele ser lo que contiene. La melatonina no es solo uno de los suplementos más populares entre los adultos, sino también en niños, lo que lo hace más escandaloso es que el contenido verdadero puede variar hasta en un 500% comparado con lo declarado en la etiqueta, basado en el análisis de 31 marcas diferentes, y la mayoría solo contenía una fracción de lo declarado. Y la muestra más variable fue una tableta masticable, que es la que podrían tomar los niños. Decía que contenía 1.5 mg, pero realmente eran 9mg, lo que podría resultar en cientos de veces más que los niveles naturales. En resumen, no hay garantía de la fuerza o pureza en suplementos de venta libre llevando a estos investigadores a sugerir que debería ser regulada como una droga más, para que, por ley, por lo menos contenga lo que dice en la botella. Ok, pero eso sería para la potencia.

¿Qué hay con la pureza? 4 de cada 6 productos con melatonina en las tiendas de alimentos saludables (dos tercios) contenían impurezas no identificadas. Sin patente exclusiva, ninguna compañía farmacéutica quiere pagar por los estudios toxicológicos necesarios, y se vende muy barato. Se recomienda comprar en grandes y confiables cadenas farmacéuticas y esperar lo mejor.

Pero este estudio sugiere que no vale la pena arriesgarse. Contaminantes presentes en suplementos de triptófano fueron reportados como los responsables de un brote de una enfermedad que afectó más de mil personas y resultó en docenas de muertes en la década de los 80’. Dadas las similitudes estructurales entre el triptófano y la melatonina, quizás cuando se está tratando de sintetizar la melatonina, esos mismos tóxicos podrían producirse, y, en efecto, aquí está el contaminante acusado de la epidemia del triptófano, y esto es lo que encontraron en los suplementos de melatonina. Está demasiado cerca como para sentirse cómodo, sugiriendo que los suplementos de melatonina podrían generar otro accidente, otra epidemia, esperando a suceder.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Crédito de la imagen: IDA Foundation. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video.

A continuación, una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Daniela Wiegrebe y Hermes Roca voluntarios activos en NutritionFacts.org.

Si cruzas tres o más zonas horarias, y planeas estar en tu destino lo suficiente para que valga la pena, puedes ajustar tu reloj biológico al nuevo huso horario con un método conductual o farmacológico. El método conductual es mediante la exposición y evasión de la luz en tiempos específicos del día, basándose en qué dirección se está yendo y cuántas zonas horarias se cruzan. Quizás quieras tomar una foto de esta tabla para futuras referencias.

La intervención farmacológica es a través de melatonina, la llamada hormona de la oscuridad. Esta es secretada por una pequeña glándula en el centro de tu cabeza tan pronto como cae la noche, y se detiene cuando sale el sol en la mañana, ayudando de este modo a establecer el ritmo circadiano. Existe mucha investigación sobre el tratamiento del jet lag, pero la mayoría de los estudios han sido en ratones de laboratorio en lugar de humanos. Pero, en la mayoría de los pocos estudios en humanos encontraron que tomar melatonina cerca de la hora que uno se acostaría en el lugar de destino para sincronizar el cuerpo al nuevo huso, podría efectivamente reducir los efectos del jetlag luego de vuelos largos. Ahora, a diferencia de la mayoría o en realidad de todos los medicamentos, el momento de la dosis es crítico y determina su efecto; tomado en un mal momento, puede incluso empeorar el jetlag. Por ejemplo, si se tomara melatonina a la hora de acostarse cuando se está viajando al oeste.

En cuanto a la dosis, tomando entre 0.5 y 5 miligramos parece ser igual de efectivo en cuanto a ayudar a reducir los efectos del jetlag, pero dosis más altas tendrían un efecto más del tipo de píldora para dormir, lo cual parece ser cerca de los 5 miligramos, pero eso sería una dosis enorme. Incluso tomando una dosis de 3 miligramos produce niveles en el torrente sanguíneo 50 veces más altos que los normales durante la noche.

Sí, funciona, pero no sabemos qué tan seguro es. Después de todo, la melatonina antiguamente era conocida como la hormona anti gonadal, con dosis humanas equivalentes a solo un miligramo o dos, reduciendo el tamaño de los órganos sexuales y deteriorando la fertilidad en animales de laboratorio. Ahora, obviamente los ratones no son personas, pero considerando los marcados efectos de la melatonina en la fisiología reproductiva de otros mamíferos, asumir que no tendrá algunos efectos en la salud sexual de los humanos parecería hasta ingenuo. De hecho, se especula que la melatonina podría algún día cumplir el rol de algún tipo de agente anticonceptivo.

Sin embargo, ¿no sabríamos de estos efectos? ¿Cómo? La melatonina está disponible bajo venta libre como suplemento alimenticio. Así que, no hay vigilancia post venta como la hay con los medicamentos de prescripción. Y también está el problema de la pureza. Los suplementos son tan pobremente regulados que realmente nunca se sabe bien que hay en ellos. Por todas estas razones, los suplementos de melatonina no son recomendables.

Sin embargo, el asunto de la pureza ¿es solo teórico? No se sabe, hasta que se pone a prueba. Y, en efecto, debido a la baja calidad de control con los suplementos de venta libre, lo que la etiqueta dice no suele ser lo que contiene. La melatonina no es solo uno de los suplementos más populares entre los adultos, sino también en niños, lo que lo hace más escandaloso es que el contenido verdadero puede variar hasta en un 500% comparado con lo declarado en la etiqueta, basado en el análisis de 31 marcas diferentes, y la mayoría solo contenía una fracción de lo declarado. Y la muestra más variable fue una tableta masticable, que es la que podrían tomar los niños. Decía que contenía 1.5 mg, pero realmente eran 9mg, lo que podría resultar en cientos de veces más que los niveles naturales. En resumen, no hay garantía de la fuerza o pureza en suplementos de venta libre llevando a estos investigadores a sugerir que debería ser regulada como una droga más, para que, por ley, por lo menos contenga lo que dice en la botella. Ok, pero eso sería para la potencia.

¿Qué hay con la pureza? 4 de cada 6 productos con melatonina en las tiendas de alimentos saludables (dos tercios) contenían impurezas no identificadas. Sin patente exclusiva, ninguna compañía farmacéutica quiere pagar por los estudios toxicológicos necesarios, y se vende muy barato. Se recomienda comprar en grandes y confiables cadenas farmacéuticas y esperar lo mejor.

Pero este estudio sugiere que no vale la pena arriesgarse. Contaminantes presentes en suplementos de triptófano fueron reportados como los responsables de un brote de una enfermedad que afectó más de mil personas y resultó en docenas de muertes en la década de los 80’. Dadas las similitudes estructurales entre el triptófano y la melatonina, quizás cuando se está tratando de sintetizar la melatonina, esos mismos tóxicos podrían producirse, y, en efecto, aquí está el contaminante acusado de la epidemia del triptófano, y esto es lo que encontraron en los suplementos de melatonina. Está demasiado cerca como para sentirse cómodo, sugiriendo que los suplementos de melatonina podrían generar otro accidente, otra epidemia, esperando a suceder.

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Crédito de la imagen: IDA Foundation. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video.

Nota del Doctor

Este es el segundo de una serie de tres videos sobre el jet lag y la melatonina. Si te perdiste el primero, ve Cómo tratar el jet lag con la luz, y mantente al tanto para Cómo tratar el jet lag con alimentos ricos en melatonina.


Otros videos sobre qué tan criminalmente la industria de los suplementos está sub regulada incluyen:

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