Los peligros de la falta de regulación en los suplementos alimenticios

Los peligros de la falta de regulación en los suplementos alimenticios
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La mayoría de las instalaciones de fabricación de suplementos del estudio no seguían las directrices de prácticas de producción buenas.

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“El público estadounidense no está bien protegido” por las recomendaciones actuales sobre los suplementos alimenticios. A veces, hay muy poco de lo que se supone que debe haber en la botella y, a veces, hay demasiado. Cientos de personas sufren intoxicación aguda por selenio, debido a un “error de empleado” en uno de los proveedores. Meses más tarde, muchos continuaron sufriendo. Si la empresa hubiera seguido prácticas de fabricación apropiadas, tales como realizar pruebas de control en sus ingredientes, esto podría haberse evitado. En 2007, la FDA (Food and Drug Administration – Ministerio de Drogas y Alimentos) instó a las empresas a adherirse a estas directrices, pero siete años más tarde, la mayor parte de las instalaciones para la producción de suplementos seguían sin cumplir con las directrices actuales de prácticas de fabricación apropiadas.

¿Cuáles son las consecuencias de esta regulación ineficaz de suplementos alimenticios? 50000 estadounidenses damnificados cada año. Por supuesto, los medicamentos con receta no sólo dañan, sino que matan 100000 estadounidenses cada año—y eso es sólo en hospitales. Los medicamentos prescritos por médicos fuera del ámbito hospitalario pueden llegar a matar a otras 200000 personas cada año. Pero esto no hace menos trágicos los casos de miles que enferman por tomar suplementos. A veces, los suplementos pueden contener fármacos. No solo una proporción sustancial de suplementos alimenticios tienen “problemas de calidad; el FDA ha identificado cientos de suplementos alimenticios… que han sido adulterados con drogas que, de otro modo, solo están disponibles con receta.” O, peor aún, con drogas de diseño que aún no han sido testadas, como compuestos de Viagra modificados. Aproximadamente la mitad de los casos más serios de drogas retiradas del mercado en Estados Unidos no son de drogas en sí, sino de suplementos. Sin embargo, 2/3 todavía se encontraban en las tiendas 6 meses más tarde.

Luego está la contaminación accidental con “contaminantes potencialmente peligrosos”, tales como metales pesados y pesticidas, en 90% de los suplementos de hierbas testados. Y micotoxinas, que son toxinas potencialmente cancerígenas provenientes de hongos, como la aflatoxina, en el 96% de los suplementos de hierbas. Los suplementos de extracto de cardo mariano resultaron ser los más contaminados, la mayoría conteniendo más de una docena de micotoxinas diferentes. Se cree que esto se debe a que la planta se cosecha específicamente cuando está humeda, permitiendo que los hongos crezcan fácilmente. Así, tienes a estas personas que toman suplementos de cardo para ayudar al hígado, y terminan siendo expuestos a “inmunotóxicos, genotóxicos y hepatotóxicos”, es decir, contaminantes tóxicos para el hígado.

¿Cómo es esto legal? No lo era, hasta 1994, cuando se aprobó la Ley de Educación y Salud para Suplementos Alimenticios. Antes de eso, los suplementos eran regulados como aditivos alimentarios; había que demostrar que eran seguros antes de ser introducidos en el mercado. ¡Vaya idea! Pero ya no es así. La mayoría de la gente desconoce que los suplementos ya no tienen que ser aprobados primero, o que los anuncios de suplementos no tienen que ser revisados primero. “Este malentendido puede hacer que algunos pacientes tengan una noción falsa de confianza en cuanto a la seguridad y la eficacia de estos productos.” Esta eliminación de la regulación llevó a una explosión en el mercado de suplementos de unos 4000, cuando la ley entró en vigor, a más de 90000 suplementos diferentes en el mercado de hoy, los cuales se consideran inocentes hasta que se demuestre lo contrario; se consideran seguros hasta que suficientes personas resultan perjudicadas. “En otras palabras, los consumidores deben sufrir daños antes de que el FDA comience el lento proceso de restringir la venta de un producto en el mercado.” Un ejemplo son los suplementos de efedra. Cientos de quejas de centros de control de envenenamiento desde 1999, que aumentaron hasta llegar a miles—incluyendo “apoplejías, convulsiones, y muerte,”. Aun así, hicieron falta siete años para que el FDA los retirara de las tiendas, debido a los millones de dólares gastados por la industria en cabildeo.

¿Qué tenían que decir las empresas en su defensa? Metabolife juró que “nunca habían recibido” ni un solo informe de ningún cliente de ni siquiera un solo efecto adverso. “Según la compañía, Metabolife tenía un ‘historial libre de reclamaciones'”. Sin embargo, es un hecho que recibieron 14000 quejas de clientes, pero las ocultaron. Básicamente, “los fabricantes de suplementos alimenticios no tienen responsabilidades realistas en cuanto a la seguridad de sus productos,” y las organizaciones comerciales de la industria han sido acusadas de responder a preocupaciones legítimas con “bravatas y negativas”. Sí, pero, ¿no son estas críticas a los suplementos alimenticios sólo una conspiración de la industria farmacéutica para mantener su monopolio? No. La industria farmacéutica adora los suplementos alimenticios, porque la industria farmacéutica es dueña de compañías de suplementos— que les aportan decenas de billones de dólares en ventas al año.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el vídeo más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Leslie Salas y Adrián Bravo López.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Créditos de las imágenes: Paolo Gamba vía flickr. Esta imagen ha sido modificada.

Créditos del vídeo: Julien Herman.

“El público estadounidense no está bien protegido” por las recomendaciones actuales sobre los suplementos alimenticios. A veces, hay muy poco de lo que se supone que debe haber en la botella y, a veces, hay demasiado. Cientos de personas sufren intoxicación aguda por selenio, debido a un “error de empleado” en uno de los proveedores. Meses más tarde, muchos continuaron sufriendo. Si la empresa hubiera seguido prácticas de fabricación apropiadas, tales como realizar pruebas de control en sus ingredientes, esto podría haberse evitado. En 2007, la FDA (Food and Drug Administration – Ministerio de Drogas y Alimentos) instó a las empresas a adherirse a estas directrices, pero siete años más tarde, la mayor parte de las instalaciones para la producción de suplementos seguían sin cumplir con las directrices actuales de prácticas de fabricación apropiadas.

¿Cuáles son las consecuencias de esta regulación ineficaz de suplementos alimenticios? 50000 estadounidenses damnificados cada año. Por supuesto, los medicamentos con receta no sólo dañan, sino que matan 100000 estadounidenses cada año—y eso es sólo en hospitales. Los medicamentos prescritos por médicos fuera del ámbito hospitalario pueden llegar a matar a otras 200000 personas cada año. Pero esto no hace menos trágicos los casos de miles que enferman por tomar suplementos. A veces, los suplementos pueden contener fármacos. No solo una proporción sustancial de suplementos alimenticios tienen “problemas de calidad; el FDA ha identificado cientos de suplementos alimenticios… que han sido adulterados con drogas que, de otro modo, solo están disponibles con receta.” O, peor aún, con drogas de diseño que aún no han sido testadas, como compuestos de Viagra modificados. Aproximadamente la mitad de los casos más serios de drogas retiradas del mercado en Estados Unidos no son de drogas en sí, sino de suplementos. Sin embargo, 2/3 todavía se encontraban en las tiendas 6 meses más tarde.

Luego está la contaminación accidental con “contaminantes potencialmente peligrosos”, tales como metales pesados y pesticidas, en 90% de los suplementos de hierbas testados. Y micotoxinas, que son toxinas potencialmente cancerígenas provenientes de hongos, como la aflatoxina, en el 96% de los suplementos de hierbas. Los suplementos de extracto de cardo mariano resultaron ser los más contaminados, la mayoría conteniendo más de una docena de micotoxinas diferentes. Se cree que esto se debe a que la planta se cosecha específicamente cuando está humeda, permitiendo que los hongos crezcan fácilmente. Así, tienes a estas personas que toman suplementos de cardo para ayudar al hígado, y terminan siendo expuestos a “inmunotóxicos, genotóxicos y hepatotóxicos”, es decir, contaminantes tóxicos para el hígado.

¿Cómo es esto legal? No lo era, hasta 1994, cuando se aprobó la Ley de Educación y Salud para Suplementos Alimenticios. Antes de eso, los suplementos eran regulados como aditivos alimentarios; había que demostrar que eran seguros antes de ser introducidos en el mercado. ¡Vaya idea! Pero ya no es así. La mayoría de la gente desconoce que los suplementos ya no tienen que ser aprobados primero, o que los anuncios de suplementos no tienen que ser revisados primero. “Este malentendido puede hacer que algunos pacientes tengan una noción falsa de confianza en cuanto a la seguridad y la eficacia de estos productos.” Esta eliminación de la regulación llevó a una explosión en el mercado de suplementos de unos 4000, cuando la ley entró en vigor, a más de 90000 suplementos diferentes en el mercado de hoy, los cuales se consideran inocentes hasta que se demuestre lo contrario; se consideran seguros hasta que suficientes personas resultan perjudicadas. “En otras palabras, los consumidores deben sufrir daños antes de que el FDA comience el lento proceso de restringir la venta de un producto en el mercado.” Un ejemplo son los suplementos de efedra. Cientos de quejas de centros de control de envenenamiento desde 1999, que aumentaron hasta llegar a miles—incluyendo “apoplejías, convulsiones, y muerte,”. Aun así, hicieron falta siete años para que el FDA los retirara de las tiendas, debido a los millones de dólares gastados por la industria en cabildeo.

¿Qué tenían que decir las empresas en su defensa? Metabolife juró que “nunca habían recibido” ni un solo informe de ningún cliente de ni siquiera un solo efecto adverso. “Según la compañía, Metabolife tenía un ‘historial libre de reclamaciones'”. Sin embargo, es un hecho que recibieron 14000 quejas de clientes, pero las ocultaron. Básicamente, “los fabricantes de suplementos alimenticios no tienen responsabilidades realistas en cuanto a la seguridad de sus productos,” y las organizaciones comerciales de la industria han sido acusadas de responder a preocupaciones legítimas con “bravatas y negativas”. Sí, pero, ¿no son estas críticas a los suplementos alimenticios sólo una conspiración de la industria farmacéutica para mantener su monopolio? No. La industria farmacéutica adora los suplementos alimenticios, porque la industria farmacéutica es dueña de compañías de suplementos— que les aportan decenas de billones de dólares en ventas al año.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el vídeo más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Leslie Salas y Adrián Bravo López.

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Créditos de las imágenes: Paolo Gamba vía flickr. Esta imagen ha sido modificada.

Créditos del vídeo: Julien Herman.

Nota del Doctor

Nuestros vídeos tienen un nuevo aspecto, gracias a la ayuda de especialistas en diseño gráfico, para darles variedad. Este fue hecho por Julien Herman, uno de los cuatro equipos de contratistas con los que estamos trabajando actualmente. Julien, colaborando desde Francia, dice que está “feliz de poder ayudar a crear NutritionFacts.org” y que “es una suerte poder ser parte del equipo.”

El video de mañana va estar a cargo de un diseñador distinto. Os damos la oportunidad de hacernos saber cuál os gusta más. En los comentarios, por favor dejadnos vuestras opiniones sobre el nuevo aspecto, y qué formato os gusta más.

En otras palabras, ¿cuál os gusta más?

¡Por favor, házmelo saber!

Y si tú o alguien que conozcas es experto en programas de animación gráfica y os gustaría ser el equipo número cinco, por favor mira nuestra página de Oportunidades de trabajo.

¿No es lo de los suplementos algo espeluznante? Me recuerda al vídeo de Los suplementos de frambuesa negra puestos a prueba.

Pero, ¿más de 100000 muertes al año causadas por las farmacéuticas? Para más detalles, ver Por qué prevenir más que curar y Cómo respondieron los médicos a ser llamados una causa principal de muerte.

Si no lo has hecho aún, puedes suscribirte a mis vídeos de forma gratuita haciendo clic aquí.

 

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