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Hay esperanza para los pacientes con alzhéimer

En 1901, Auguste fue trasladada por su esposo a un manicomio en Fráncfort, Alemania. Se la describió como una mujer delirante, olvidadiza y desorientada, que “no podía desempeñar sus labores domésticas”. Fue examinada por un tal Dr. Alzheimer, convirtiéndose en el caso que haría de su apellido uno de los más conocidos.

Gracias a la autopsia, describió las placas y enredos en el cerebro de Auguste que pasarían a convertirse en los rasgos característicos de esta enfermedad; pero en su emoción por descubrir una nueva entidad, puede que se le haya pasado una pista. Describió cambios arteroscleróticos (endurecimiento de las arterias) dentro del cerebro.

Generalmente pensamos en la arteroesclerosis en el corazón, pero la arteroesclerosis involucra prácticamente a todo el organismo humano, nuestro árbol vascular completo. Uno de los ejemplos más desgarradores de su naturaleza sistémica es la relación entre la arteriopatía coronaria, la enfermedad degenerativa del cerebro y la demencia.

En los años setenta, se propusó el concepto de “demencia cardiogénica”, una demencia generada por el sistema cardiovascular. Dado que el cerebro envejecido es altamente sensible a la falta de oxígeno y los problemas del corazón son tan comunes, fue fácil imaginarse que así es como surge la demencia. Ahora tenemos una cantidad de evidencia sustancial que relaciona claramente la enfermedad arterosclerótica vascular con la mayor causa de demencia, la enfermedad de Alzheimer. Por ejemplo, estudios con autopsias han mostrado que los individuos con alzhéimer tienen significativamente más estrechamiento en las arterias de su cerebro. 

En mi vídeo titulado La enfermedad de Alzheimer y arterioesclerosis en el cerebropuedes ver qué aspecto deberían tener las arterias cerebrales, abiertas y limpias, permitiendo que fluya la sangre; contra el aspecto de la arteroesclerosis en nuestras arterias cerebrales, obstruidas con grasa y colesterol, cerrando nuestras arterias y restringiendo el flujo de sangre a nuestro cerebro. Es una comparación realmente fascinante, te animo a que lo veas. 

¿Qué tipo de arterias cerebrales quieres en tu cabeza? 

La cantidad normal de sangre circulando en nuestros cerebros es cerca de un litro por minuto, pero perdemos alrededor de un 0.5 % al año; a los 65 años podríamos haber perdido cerca de un 15 – 20 %. Esto no afecta necesariamente la función cerebral, dado que tenemos un colchón interno. Sin embargo, esta disminución en el flujo de sangre cerebral relacionada con la edad puede convertirse en algo crítico para la supervivencia de las células del cerebro si una carga adicional disminuye aún más ese flujo sanguíneo. Esta reducción en el flujo sanguíneo puede dejar al cerebro con una falta de oxígeno muy considerable, lo cual puede causar pequeños mini-derrames cerebrales silenciosos y atrofia cerebral, cuyos efectos cumulativos parecen desempeñar un papel fundamental en la aceleración y el aumento del desarrollo y la evolución del alzhéimer. 

Como te mostré en La enfermedad de Alzheimer y arterioesclerosis en el cerebro, se puede ver la gran diferencia entre la cantidad de arteroesclerosis en las arterias que específicamente suministran sangre a los centros críticos de memoria y aprendizaje de los cerebros de personas saludables y sin demencia del grupo de control, y la de aquellas de personas con alzhéimer. Ante estos descubrimientos, algunos han sugerido que esta enfermedad sea clasificada como una enfermedad vascular. 

A pesar de esto, son buenas noticias, ya que la arteroesclerosis es potencialmente reversible. Estos descubrimientos fueron confirmados en dos estudios más grandes, cada uno con más de 1000 autopsias, y en ambos se encontró lo mismo. La arteroesclerosis en el cerebro es significativamente más frecuente y severa en las personas con alzhéimer. 

Esto sugiere que las estrategias que han demostrado retrasar la progresión de enfermedades arteriales, como las dietas basadas en plantas, pueden ser útiles para prevenir o tratar el alzhéimer. Por supuesto, los estudios con autopsias llegan un poco tarde para estudiar eso, así que para evaluar el impacto del estrechamiento arterial intracraneal en la progresión de deterioro cognitivo leve hasta la enfermedad de Alzheimer, los investigadores siguieron a 400 personas con deterioro cognitivo durante cuatro años utilizando angiotomografías, escáneres TAC especiales que evalúan la cantidad de obstrucción arterial cerebral. Las facultades cognitivas de aquellos con la menor arteroesclerosis en sus cabezas se mantuvo bastante estable con los años, pero aquellos con más colesterol empeoraron, y aquellos con la mayor obstrucción se deterioraron rápidamente. Su habilidad para desempeñar actividades de la vida diaria también se vio afectada, y la progresión del alzhéimer se duplicó. Un suministro insuficiente de sangre al cerebro tiene graves consecuencias en la función cerebral. 

Pero, ¿de verdad marca la diferencia el tratamiento de factores de riesgo vasculares como la presión arterial alta y el colesterol? No se sabía, hasta que se hizo un estudio recientemente con 300 pacientes con alzhéimer. Aquellos con todos sus factores de riesgo vasculares tratados presentaron menos deterioro y una progresión más lenta de la enfermedad, en comparación con aquellos que no hicieron ningún tratamiento. 

Se ha dicho que “la meta de la medicina es dar esperanza a los pacientes y, cuando no hay esperanza, ofrecer comprensión”. Bueno, por primera vez en la historia de este desorden, tenemos la oportunidad de darles esperanza a los patientes con Alzheimer.

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Si esta información te suena familiar es porque la mencioné en mi presentación anual del 2014 De la mesa a estar capacitado: combatir enfermedades discapacitantes con los alimentos.

Para saber más sobre esta enfermedad, puedes ver El alzhéimer puede comenzar décadas antes de ser diagnosticado, Colesterol y alzhéimer El gen del alzhéimer: controlar el ApoE.

La medicina del estilo de vida es fundamental para nuestro cuerpo y mente. Puedes ver:

De hecho, NutritionFacts.org empezó porque vi cómo la medicina del estilo de vida extendió la vida de mi abuela mucho más de lo que los médicos esperaban. Puedes ver la historia en mis videos introductorios.

El flujo sanguíneo también es importante para otros órganos críticos, como discutí en Supervivencia del más firme: disfunción eréctil y muerte.

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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