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¿Cuál es tu enterotipo?

Los intestinos humanos contienen “una diversa colección de microorganismos que forman unas 1000 especies, y cada persona presenta su propia colección de especies”. Sin embargo, no se sabía si existía una cierta continuidad en la variación o si se forman grupos de personas con tipos específicos y clasificables hasta que un estudio famoso analizó la flora intestinal de personas de varios países y continentes. Estos investigadores identificaron 3 supuestos “enterotipos”. Llegaron a la conclusión de que nuestros intestinos son como un ecosistema, hay muchas especies diferentes de animales en el planeta, pero no están distribuidas de manera aleatoria. No ves a delfines en el desierto, por ejemplo; en su lugar, lo que ves son especies preparadas para el desierto, igual que en la selva hay animales de selva, porque los ecosistemas tienen diferentes presiones selectivas, como la lluvia o la temperatura. Este estudio sugiere que hay tres tipos de ecosistemas en el colon que dividirían a las personas en tres grupos: aquellos cuyos intestinos producen muchas bacterias del tipo Bacteroides, aquellos que producen más Prevotella, y aquellos que producen más Ruminococcus

Si crees que es impresionante que los investigadores fueran capaces de meter a todo el mundo en solo 3 grupos, nuevas investigaciones fueron capaces de meter al grupo de Ruminococcus en el de Bacteroides, así que parece que ahora solo hay dos grupos. Entonces, ahora sabemos que en lo que respecta a la flora intestinal, solo hay dos tipos de personas: las que tienen fundamentalmente Bacteroides, y las que son, sin duda, el hogar preferido de las especies Prevotella

La pregunta es, ¿por qué? No parece que importe dónde vives, si eres hombre o mujer, tu edad o tu peso; lo que importa es lo que comes. Unos investigadores estudiaron más de 100 componentes en la comida, y empezaron a ver un patrón: diferentes grupos de bacterias se asociaron con la presencia de ciertos componentes de los alimentos en la dieta. En el video ¿Cuál es el enterotipo de tu microbioma intestinal?, puedes verlo ilustrado en el mapa de calor. Cada columna en el mapa corresponde a una agrupación de bacterias diferente, y cada fila es un componente alimenticio diferente. El rojo es como caliente, es decir, que hay una fuerte correlación entre la presencia de una cierta bacteria y ese componente en la dieta. El azul es como frío, es decir, que hay una relación inversa: mucha cantidad de ese nutriente conlleva a niveles bajos de esa bacteria. Bacteroides y las Prevotella son prácticamente opuestas. Con alimentos como la grasa animal, el colesterol o la proteína animal, las Bacteroides son rojas y las Prevotella azules, pero con componentes de las plantas, como los hidratos de carbono, las Prevotella son rojas y las Bacteroides azules. 

Los resultados del estudio muestran claramente cómo los componentes que se suelen encontrar en alimentos de origen animal se asocian con el enterotipo Bacteroides, mientras que los que suelen estar en los alimentos de origen vegetal se asocian con Prevotella. Así que no es ninguna sorpresa que otro estudio descubriese que los afroamericanos pertenezcan al enterotipo Bacteroides, mientras que la mayoría de los africanos nativos pertenecen al Prevotella. Esto podría ser importante ya que las especies Bacteroides se suelen asociar a un mayor riesgo de cáncer de colon, la segunda causa de muerte por cáncer, pero una enfermedad casi no vista en africanos nativos. Las diferencias en nuestra flora intestinal podrían ayudar a explicar por qué los estadounidenses tienen una tasa de cáncer de colon casi 50 veces mayor. 


Si nuestro enterotipo puede tener un papel importante en nuestro riesgo de desarrollar enfermedades crónicas relacionadas con la alimentación, la siguiente pregunta es si podemos alterarlo cambiando nuestra dieta; y la respuesta es que sí. La dieta puede alterar rápidamente las bacterias en tu intestino. Puedes aprender más en mi video Cómo cambiar tu enterotipo.

Más videos sobre el microbioma:

Lo que tenemos en nuestro intestino podría jugar un papel en las enfermedades autoinmunes. Puedes ver ¿Por qué las dietas basadas en plantas ayudan a mejorar la artritis reumatoide?Disbiosis intestinal – matar de hambre a nuestro yo microbiano.

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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