Cómo convertirse en un productor de equol

Cómo convertirse en un productor de equol
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Algunas bacterias intestinales pueden aumentar los beneficios de la soja, resultando en todavía más protección para los huesos, mejor control de los síntomas menopáusicos, y menor riesgo de cáncer de próstata. La pregunta es ¿cómo podemos fomentar el crecimiento de estas bacterias buenas?

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Leonardo Alanís y Alberto Martínez, voluntarios activos en NutritionFacts.org.

La menopausia se caracteriza por una disminución en el estrógeno, que desencadena los síntomas incómodos de los sofocos, sudores nocturnos, trastornos del sueño y sequedad vaginal. “Entre estos síntomas de la menopausia, los sofocos (también conocidos como bochornos) son reportados por muchas mujeres como los más molestos.” Ya resumí la evidencia disponible sobre el rol de los fitoestrógenos de soja para aliviar esos síntomas. Aquí está el último metaanálisis. Aunque el balance de la evidencia apunta a los beneficios de la soja, los resultados individuales del estudio están por todas partes. Sí, algunos estudios muestran 20, 30, incluso 40% mejor que el control, pero algunos no mostraron ningún efecto.

Esto es algo que ha sido observado por las asociaciones profesionales, como el American College of OB/GYNs (Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos). Sí, estos suplementos pueden funcionar, pero la evidencia es tan inconsistente. Esto puede ser en parte porque los suplementos utilizados fueron extraídos de diferentes partes de la soja. Tal vez sería mejor si utilizaran alimentos de soja en lugar de suplementos. La dosis sería aproximadamente dos porciones de alimentos de soja tradicionales por día, como dos tazas de leche de soja, que es lo que ves hacer a las mujeres mayores en Japón, que tienen una de las tasas de sofocos más bajas reportadas en el mundo. Pero incluso los estudios sobre alimentos de soja, en oposición a los suplementos, han tenido resultados contradictorios. ¿Por qué tanta inconsistencia? Puede tener que ver con nuestras bacterias intestinales.

Las personas que comen alimentos hechos de soja, que tienen estas isoflavonas promotoras de salud, tienden a tener tasas más bajas de una variedad de enfermedades crónicas. Entonces podemos obtener esta protección comiendo más alimentos de soja, ¿verdad? Bueno, puede ser un poco más complicado que eso. Existen ciertas bacterias intestinales que pueden convertir las isoflavonas de la soja en un compuesto potencialmente más beneficioso llamado equol. No todos los individuos pueden hacer esta conversión, sin embargo, porque no todos tienen los tipos específicos de bacterias buenas en el intestino que lo hacen. Entonces, hay dos tipos de personas en el mundo, los productores equol y los que no producen equol, dependiendo de su flora intestinal. Y esto puede ayudar a comprender las variaciones en los beneficios para la salud que vemos en los estudios clínicos; podría ayudar a explicar por qué algunas personas parecen beneficiarse de la soja más que de otros.

Por ejemplo, en el estudio que cubrí anteriormente sobre cómo la leche de soja parece previene la pérdida ósea en las espinas dorsales de mujeres posmenopáusicas, si se divide las mujeres en productoras y no productoras de equol,la soja funcionó en las no productoras, pero parecía funcionar aún mejor en las mujeres cuyas bacterias intestinales pueden llevar la soja al siguiente nivel.

Cuanto más equol fabrican de la soja que comen las mujeres japonesas, menos son los síntomas menopáusicos que pudieran tener. Algunos estudios sugieren que los hombres productores de equol pueden tener menos cáncer de próstata. Si ese es el caso, tal vez deberíamos buscar mejorar el entorno intestinal para permitir la producción de equol. Sólo una minoría de la población adulta occidental es capaz de producir el equol, aunque casi todas las otras especies animales parecen producirla sin problema alguno.

De hecho, así es como obtuvo su nombre. Se llama equol porque fue descubierto por primera vez en caballos. Pero, curiosamente, durante el verano, no en invierno, porque ahí fue cuando sus bacterias intestinales tuvieron acceso a los fitoestrógenos en el trébol (esa fue nuestra primera pista de que el equol es fabricado de las plantas). Pero si no eres el Sr. Ed, ¿puedes hacer que alguien que no produce equol se convierta a alguien que sí lo hace? Ciertamente, puedes hacer lo contrario: el uso excesivo de antibióticos puede acabar con tus bacterias buenas, ¿pero cómo puedes adquirir las bacterias buenas correctas? Las estrategias sugeridas incluyen alteración dietética o probióticos.

Los regímenes probióticos estándar no parecen ayudar; entonces, ¿qué pasa con la alteración dietética? Bueno, aproximadamente la mitad de las personas japonesas y coreanas pueden producir equol, pero solo tan bajo como 1 de cada 7 estadounidenses. Tal  vez es porque se come más soja en Asia. Eso tendría sentido (si comes mucha soja, puedes permitir el crecimiento de bacterias en tu intestino que pueden digerir la soja). Pero un mes de exposición a suplementos de isoflavonas de soja no pareció convertir a los no productores en productores. Pero solo dos semanas de beber 3 vasos de leche de soja al día pudo convertir a 3 de 6 mujeres en productoras. Por ejemplo, esta mujer comenzó a no hacer nada en absoluto, o tal vez un pequeño bulto entre las horas 50 y 60, pero después de dos semanas de beber leche de soja, cuando le hicieron beber un poco más, tuvo buenos incrementos de equol.

Sin embargo, no funcionó para todas las mujeres. Y, cuando probaron el mismo experimento en los hombres, no pasó nada. Hmm, de vuelta al tablero de dibujo. ¿Hay algún grupo de occidentales que tienen altas tasas de producción de equol que pueden ofrecer una pista? Los vegetarianos tienen las tasas de producción de equol más altas registradas en la historia, es 4 veces más probable que sean productores de equol que sus contrapartes no vegetarianos. La pregunta es ¿por qué? No creen que sea por la soja, dada la información contradictoria sobre la soja. ¿Tal vez sea porque están comiendo más prebióticos como la fibra?

O tal vez la ingesta de grasas en la dieta disminuye la capacidad de producir equol de la flora intestinal, ¿o tal vez tiene algo que ver con la ingesta de colesterol? Analizando las dietas de los productores de equol, parecen estar comiendo más carbohidratos, proteína vegetal y fibra, pero los investigadores han intentado dar a personas los suplementos de fibra junto con soja, pero no pareció funcionar. Sea lo que sea sobre aquellos que comen dietas a base de plantas, pueden ser pronto la única mayoría restante de productores de equol, sabiendo que las poblaciones asiáticas continúan occidentalizando sus dietas.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Iconos creados por Vladimir Belochkin, Ben Davis y Ross Butcher del The Noun Project.

Crédito de la imagen: Devanath vía Pixabay. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Leonardo Alanís y Alberto Martínez, voluntarios activos en NutritionFacts.org.

La menopausia se caracteriza por una disminución en el estrógeno, que desencadena los síntomas incómodos de los sofocos, sudores nocturnos, trastornos del sueño y sequedad vaginal. “Entre estos síntomas de la menopausia, los sofocos (también conocidos como bochornos) son reportados por muchas mujeres como los más molestos.” Ya resumí la evidencia disponible sobre el rol de los fitoestrógenos de soja para aliviar esos síntomas. Aquí está el último metaanálisis. Aunque el balance de la evidencia apunta a los beneficios de la soja, los resultados individuales del estudio están por todas partes. Sí, algunos estudios muestran 20, 30, incluso 40% mejor que el control, pero algunos no mostraron ningún efecto.

Esto es algo que ha sido observado por las asociaciones profesionales, como el American College of OB/GYNs (Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos). Sí, estos suplementos pueden funcionar, pero la evidencia es tan inconsistente. Esto puede ser en parte porque los suplementos utilizados fueron extraídos de diferentes partes de la soja. Tal vez sería mejor si utilizaran alimentos de soja en lugar de suplementos. La dosis sería aproximadamente dos porciones de alimentos de soja tradicionales por día, como dos tazas de leche de soja, que es lo que ves hacer a las mujeres mayores en Japón, que tienen una de las tasas de sofocos más bajas reportadas en el mundo. Pero incluso los estudios sobre alimentos de soja, en oposición a los suplementos, han tenido resultados contradictorios. ¿Por qué tanta inconsistencia? Puede tener que ver con nuestras bacterias intestinales.

Las personas que comen alimentos hechos de soja, que tienen estas isoflavonas promotoras de salud, tienden a tener tasas más bajas de una variedad de enfermedades crónicas. Entonces podemos obtener esta protección comiendo más alimentos de soja, ¿verdad? Bueno, puede ser un poco más complicado que eso. Existen ciertas bacterias intestinales que pueden convertir las isoflavonas de la soja en un compuesto potencialmente más beneficioso llamado equol. No todos los individuos pueden hacer esta conversión, sin embargo, porque no todos tienen los tipos específicos de bacterias buenas en el intestino que lo hacen. Entonces, hay dos tipos de personas en el mundo, los productores equol y los que no producen equol, dependiendo de su flora intestinal. Y esto puede ayudar a comprender las variaciones en los beneficios para la salud que vemos en los estudios clínicos; podría ayudar a explicar por qué algunas personas parecen beneficiarse de la soja más que de otros.

Por ejemplo, en el estudio que cubrí anteriormente sobre cómo la leche de soja parece previene la pérdida ósea en las espinas dorsales de mujeres posmenopáusicas, si se divide las mujeres en productoras y no productoras de equol,la soja funcionó en las no productoras, pero parecía funcionar aún mejor en las mujeres cuyas bacterias intestinales pueden llevar la soja al siguiente nivel.

Cuanto más equol fabrican de la soja que comen las mujeres japonesas, menos son los síntomas menopáusicos que pudieran tener. Algunos estudios sugieren que los hombres productores de equol pueden tener menos cáncer de próstata. Si ese es el caso, tal vez deberíamos buscar mejorar el entorno intestinal para permitir la producción de equol. Sólo una minoría de la población adulta occidental es capaz de producir el equol, aunque casi todas las otras especies animales parecen producirla sin problema alguno.

De hecho, así es como obtuvo su nombre. Se llama equol porque fue descubierto por primera vez en caballos. Pero, curiosamente, durante el verano, no en invierno, porque ahí fue cuando sus bacterias intestinales tuvieron acceso a los fitoestrógenos en el trébol (esa fue nuestra primera pista de que el equol es fabricado de las plantas). Pero si no eres el Sr. Ed, ¿puedes hacer que alguien que no produce equol se convierta a alguien que sí lo hace? Ciertamente, puedes hacer lo contrario: el uso excesivo de antibióticos puede acabar con tus bacterias buenas, ¿pero cómo puedes adquirir las bacterias buenas correctas? Las estrategias sugeridas incluyen alteración dietética o probióticos.

Los regímenes probióticos estándar no parecen ayudar; entonces, ¿qué pasa con la alteración dietética? Bueno, aproximadamente la mitad de las personas japonesas y coreanas pueden producir equol, pero solo tan bajo como 1 de cada 7 estadounidenses. Tal  vez es porque se come más soja en Asia. Eso tendría sentido (si comes mucha soja, puedes permitir el crecimiento de bacterias en tu intestino que pueden digerir la soja). Pero un mes de exposición a suplementos de isoflavonas de soja no pareció convertir a los no productores en productores. Pero solo dos semanas de beber 3 vasos de leche de soja al día pudo convertir a 3 de 6 mujeres en productoras. Por ejemplo, esta mujer comenzó a no hacer nada en absoluto, o tal vez un pequeño bulto entre las horas 50 y 60, pero después de dos semanas de beber leche de soja, cuando le hicieron beber un poco más, tuvo buenos incrementos de equol.

Sin embargo, no funcionó para todas las mujeres. Y, cuando probaron el mismo experimento en los hombres, no pasó nada. Hmm, de vuelta al tablero de dibujo. ¿Hay algún grupo de occidentales que tienen altas tasas de producción de equol que pueden ofrecer una pista? Los vegetarianos tienen las tasas de producción de equol más altas registradas en la historia, es 4 veces más probable que sean productores de equol que sus contrapartes no vegetarianos. La pregunta es ¿por qué? No creen que sea por la soja, dada la información contradictoria sobre la soja. ¿Tal vez sea porque están comiendo más prebióticos como la fibra?

O tal vez la ingesta de grasas en la dieta disminuye la capacidad de producir equol de la flora intestinal, ¿o tal vez tiene algo que ver con la ingesta de colesterol? Analizando las dietas de los productores de equol, parecen estar comiendo más carbohidratos, proteína vegetal y fibra, pero los investigadores han intentado dar a personas los suplementos de fibra junto con soja, pero no pareció funcionar. Sea lo que sea sobre aquellos que comen dietas a base de plantas, pueden ser pronto la única mayoría restante de productores de equol, sabiendo que las poblaciones asiáticas continúan occidentalizando sus dietas.

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Crédito de la imagen: Devanath vía Pixabay. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

Nota del Doctor

¿Qué fue eso sobre ayudar sin riesgos a controlar los sofocos? Echa un vistazo a mi anterior video: Los fitoestrógenos de la soja para los sofocos de la menopausia

Una alimentación basada en plantas tiene una variedad de efectos saludables sobre nuestra bacteria intestinal buena. Mira, por ejemplo:

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