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¿Por qué las dietas basadas en plantas ayudan a mejorar la artritis reumatoide?

¿Por qué las dietas basadas en plantas ayudan a mejorar la artritis reumatoide?
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La artritis reumatoide puede ser desencadenada por “fuego amigo” autoinmune contra una bacteria del tracto urinario llamada Proteus mirabilis, lo que podría explicar por qué los afectados por esta enfermedad, al ser puestos de manera aleatoria en una dieta basada en plantas, experimentan un beneficio tan extraordinario.

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La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune sistémica crónica que afecta a millones, caracterizada por dolor persistente y rigidez, y la destrucción progresiva de las articulaciones —sobre todo en las manos y los pies— lo que lleva a deformidades paralizantes. ¿Qué podemos hacer para prevenirla y tratarla?

En un famoso ensayo controlado aleatorio de 13 meses de dietas basadas en plantas para la artritis reumatoide, los pacientes fueron sometidos a una dieta vegana durante tres meses y medio, y luego fueron cambiados a una dieta lactovegetariana sin huevo durante el resto del estudio. En comparación con el grupo de control que no cambió su dieta en absoluto, el grupo con la dieta basada en plantas tuvo una mejora significativa en la rigidez por las mañanas en el primer mes, reduciendo a la mitad el número de horas que sufrían de rigidez en las articulaciones. El dolor se redujo de 5 sobre 10 a menos de 3 sobre 10. Se redujo la discapacidad; informaron sentirse mejor subjetivamente, de mejoras significativas en la fuerza de agarre, un menor número de articulaciones sensibles, menos sensibilidad por articulación, y menos inflamación, con el beneficio añadido de perder aproximadamente 6 kilos y mantener la pérdida de peso durante todo el año. También tuvieron una disminución en los marcadores inflamatorios de la sangre, tasa de sedimentación, proteína C-reactiva, y en el total de glóbulos blancos. La pregunta es ¿por qué? ¿Qué tiene que ver la dieta con la enfermedad inflamatoria de las articulaciones?

Pues bien, la artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune, en la que el cuerpo ataca el revestimiento de sus propias articulaciones. ¿Por qué hace eso? Bueno, hay otra enfermedad autoinmune llamada fiebre reumática, en la que el cuerpo ataca a su propio corazón. Una vez más, ¿por qué el cuerpo haría algo así? Pues bien, parece ser un asunto de "fuego amigo".

La fiebre reumática es causada por estreptococos en la garganta, y estas bacterias tienen una proteína que se parece mucho a una proteína que hay en nuestro corazón. Por eso, cuando nuestro sistema inmune ataca la bacteria estreptococo, también ataca a nuestras válvulas del corazón, desencadenando un ataque autoinmune por "imitación molecular". La proteína de la bacteria estreptococo imita a una proteína en nuestro corazón, por lo que nuestro cuerpo se confunde y las ataca a las dos. Por eso es crítico el tratamiento temprano de los estreptococos de la garganta para evitar que nuestro corazón quede atrapado en el fuego cruzado.

Así que, los investigadores pensaron que tal vez la artritis reumatoide también podría ser desencadenada por una infección. Una pista de dónde empezar a buscar fue el hecho de que las mujeres parecen tener artritis reumatoide tres veces más a menudo que los hombres. ¿Qué tipo de infección contraen más las mujeres que los hombres? Infecciones del tracto urinario. Así, los investigadores empezaron a analizar la orina de los pacientes con artritis reumatoide y, encontraron esta bacteria llamada Proteus Mirabilis. No es suficiente para causar síntomas de una infección del tracto urinario, pero es suficiente para desencadenar una respuesta inmune. Y en efecto, hay una molécula en la bacteria que se parece mucho a una molécula en nuestras articulaciones, por lo que los anticuerpos anti-Proteus que combaten la bacteria pueden dañar involuntariamente nuestros propios tejidos de las articulaciones, llevando eventualmente a la destrucción de las articulaciones. Por lo tanto, las intervenciones terapéuticas destinadas a la eliminación de esta bacteria en los cuerpos de los pacientes, con la consiguiente reducción de los anticuerpos que combaten el organismo deberían conducir a una disminución de la inflamación.

Pues bien, como hemos visto antes, las infecciones del tracto urinario se originan en la flora fecal. Las bacterias se arrastran desde el recto hasta la vejiga. Y entonces, ¿cómo se pueden cambiar las bacterias del colon? Cambiando nuestra dieta. Algunos de los primeros estudios de hace más de 20 años que trataron de cambiar radicalmente la flora intestinal se realizaron utilizando dietas crudiveganas, estimando que no hay cambio más extremo en la dieta occidental estándar que este. Y de hecho, en cuestión de días se puede cambiar significativamente la flora intestinal de una persona. Y cuando pusieron a gente que sufre de artritis reumatoide en ese tipo de dieta, experimentaron alivio y las mayores mejoras estaban vinculadas a mayores cambios en la flora intestinal. Pero la dieta se consideró tan intolerable que la mitad de los pacientes no la soportaron y la abandonaron, tal vez porque estaban tratando de alimentar a la gente con cosas como chuletas de trigo sarraceno y remolacha con mantequilla de almendras y jugo de pepino fermentado.

Afortunadamente las dietas vegetarianas y veganas habituales funcionan también, cambiando la flora intestinal y mejorando la artritis reumatoide, pero no teníamos confirmación específica de que las dietas basadas en vegetales disminuyeran los anticuerpos anti-Proteus, hasta ahora. Las personas que respondieron a la dieta basada en plantas mostraron una disminución significativa en los anticuerpos anti-Proteus Mirabilis en comparación con el grupo de control. ¿Tal vez simplemente disminuyó la respuesta inmunológica total? No, los niveles de anticuerpos contra otros microorganismos permanecieron igual. Por lo que la hipótesis es que la dieta de vegetales redujo los niveles urinarios o intestinales de la bacteria.

El cambio de una dieta omnívora a una dieta vegetariana tiene una influencia profunda en la composición de nuestra orina —por ejemplo, hay niveles más altos de lignanos en la orina de los que comen vegetariano—. Hasta ahora se pensaba que los lignanos solo protegían a las personas que comen más a base de plantas de contraer cáncer, pero ahora sabemos que los lignanos también pueden tener propiedades anti microbianas, por lo que pueden ayudar a eliminar la bacteria Proteus de nuestro sistema. De cualquier manera, esto sugiere un nuevo tipo de terapia para el tratamiento de la artritis reumatoide. Este nuevo tratamiento incluye medidas anti-Proteus tales como manipulaciones en la dieta en forma de dietas vegetarianas.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ver el vídeo más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Katie Schloer. La traducción y edición de este contenido fue contribuida por Laura Duarte y María Fernández.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Imágenes gracias a Pacific Northwest National Laboratory vía Flickr.

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune sistémica crónica que afecta a millones, caracterizada por dolor persistente y rigidez, y la destrucción progresiva de las articulaciones —sobre todo en las manos y los pies— lo que lleva a deformidades paralizantes. ¿Qué podemos hacer para prevenirla y tratarla?

En un famoso ensayo controlado aleatorio de 13 meses de dietas basadas en plantas para la artritis reumatoide, los pacientes fueron sometidos a una dieta vegana durante tres meses y medio, y luego fueron cambiados a una dieta lactovegetariana sin huevo durante el resto del estudio. En comparación con el grupo de control que no cambió su dieta en absoluto, el grupo con la dieta basada en plantas tuvo una mejora significativa en la rigidez por las mañanas en el primer mes, reduciendo a la mitad el número de horas que sufrían de rigidez en las articulaciones. El dolor se redujo de 5 sobre 10 a menos de 3 sobre 10. Se redujo la discapacidad; informaron sentirse mejor subjetivamente, de mejoras significativas en la fuerza de agarre, un menor número de articulaciones sensibles, menos sensibilidad por articulación, y menos inflamación, con el beneficio añadido de perder aproximadamente 6 kilos y mantener la pérdida de peso durante todo el año. También tuvieron una disminución en los marcadores inflamatorios de la sangre, tasa de sedimentación, proteína C-reactiva, y en el total de glóbulos blancos. La pregunta es ¿por qué? ¿Qué tiene que ver la dieta con la enfermedad inflamatoria de las articulaciones?

Pues bien, la artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune, en la que el cuerpo ataca el revestimiento de sus propias articulaciones. ¿Por qué hace eso? Bueno, hay otra enfermedad autoinmune llamada fiebre reumática, en la que el cuerpo ataca a su propio corazón. Una vez más, ¿por qué el cuerpo haría algo así? Pues bien, parece ser un asunto de "fuego amigo".

La fiebre reumática es causada por estreptococos en la garganta, y estas bacterias tienen una proteína que se parece mucho a una proteína que hay en nuestro corazón. Por eso, cuando nuestro sistema inmune ataca la bacteria estreptococo, también ataca a nuestras válvulas del corazón, desencadenando un ataque autoinmune por "imitación molecular". La proteína de la bacteria estreptococo imita a una proteína en nuestro corazón, por lo que nuestro cuerpo se confunde y las ataca a las dos. Por eso es crítico el tratamiento temprano de los estreptococos de la garganta para evitar que nuestro corazón quede atrapado en el fuego cruzado.

Así que, los investigadores pensaron que tal vez la artritis reumatoide también podría ser desencadenada por una infección. Una pista de dónde empezar a buscar fue el hecho de que las mujeres parecen tener artritis reumatoide tres veces más a menudo que los hombres. ¿Qué tipo de infección contraen más las mujeres que los hombres? Infecciones del tracto urinario. Así, los investigadores empezaron a analizar la orina de los pacientes con artritis reumatoide y, encontraron esta bacteria llamada Proteus Mirabilis. No es suficiente para causar síntomas de una infección del tracto urinario, pero es suficiente para desencadenar una respuesta inmune. Y en efecto, hay una molécula en la bacteria que se parece mucho a una molécula en nuestras articulaciones, por lo que los anticuerpos anti-Proteus que combaten la bacteria pueden dañar involuntariamente nuestros propios tejidos de las articulaciones, llevando eventualmente a la destrucción de las articulaciones. Por lo tanto, las intervenciones terapéuticas destinadas a la eliminación de esta bacteria en los cuerpos de los pacientes, con la consiguiente reducción de los anticuerpos que combaten el organismo deberían conducir a una disminución de la inflamación.

Pues bien, como hemos visto antes, las infecciones del tracto urinario se originan en la flora fecal. Las bacterias se arrastran desde el recto hasta la vejiga. Y entonces, ¿cómo se pueden cambiar las bacterias del colon? Cambiando nuestra dieta. Algunos de los primeros estudios de hace más de 20 años que trataron de cambiar radicalmente la flora intestinal se realizaron utilizando dietas crudiveganas, estimando que no hay cambio más extremo en la dieta occidental estándar que este. Y de hecho, en cuestión de días se puede cambiar significativamente la flora intestinal de una persona. Y cuando pusieron a gente que sufre de artritis reumatoide en ese tipo de dieta, experimentaron alivio y las mayores mejoras estaban vinculadas a mayores cambios en la flora intestinal. Pero la dieta se consideró tan intolerable que la mitad de los pacientes no la soportaron y la abandonaron, tal vez porque estaban tratando de alimentar a la gente con cosas como chuletas de trigo sarraceno y remolacha con mantequilla de almendras y jugo de pepino fermentado.

Afortunadamente las dietas vegetarianas y veganas habituales funcionan también, cambiando la flora intestinal y mejorando la artritis reumatoide, pero no teníamos confirmación específica de que las dietas basadas en vegetales disminuyeran los anticuerpos anti-Proteus, hasta ahora. Las personas que respondieron a la dieta basada en plantas mostraron una disminución significativa en los anticuerpos anti-Proteus Mirabilis en comparación con el grupo de control. ¿Tal vez simplemente disminuyó la respuesta inmunológica total? No, los niveles de anticuerpos contra otros microorganismos permanecieron igual. Por lo que la hipótesis es que la dieta de vegetales redujo los niveles urinarios o intestinales de la bacteria.

El cambio de una dieta omnívora a una dieta vegetariana tiene una influencia profunda en la composición de nuestra orina —por ejemplo, hay niveles más altos de lignanos en la orina de los que comen vegetariano—. Hasta ahora se pensaba que los lignanos solo protegían a las personas que comen más a base de plantas de contraer cáncer, pero ahora sabemos que los lignanos también pueden tener propiedades anti microbianas, por lo que pueden ayudar a eliminar la bacteria Proteus de nuestro sistema. De cualquier manera, esto sugiere un nuevo tipo de terapia para el tratamiento de la artritis reumatoide. Este nuevo tratamiento incluye medidas anti-Proteus tales como manipulaciones en la dieta en forma de dietas vegetarianas.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ver el vídeo más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Katie Schloer. La traducción y edición de este contenido fue contribuida por Laura Duarte y María Fernández.

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Nota del Doctor

Tengo que admitir que nunca había escuchado hablar de la Proteus mirabilis. Esto es por lo que me encanta hacer este trabajo, aprendo tanto como ustedes.

Exploré otra teoría poco convencional sobre por qué las dietas basadas en plantas son tan exitosas para tratar la artritis inflamatoria en El Potasio y las Enfermedades Autoimunes.

Hay otra bacteria transmitida por alimentos implicada en enfermedades humanas, la ExPEC en el pollo que produce infecciones en el tracto urinario —otro punto de inflexión—: Evitando el pollo para evitar infecciones de la vejiga.

Esto me recuerda la historia del Neu5Gc (La molécula inflamatoria de la carne  Neu5Gc), el misterio de la enfermedad producida por cerebro de cerdo (Comiendo fuera de nuestro reino) y el extraño tema de las alergias a la carne por picadura de garrapata (Alfa-Gal y la garrapata Lone Star).

Pronto habrá muchos más videos sobre el papel de nuestra flora intestinal en la salud y la enfermedad. Permanece atento.

Si no lo has hecho, puedes suscribirte a mis videos gratuitamente haciendo clic aquí.

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