Plate of healthy food

Curar las úlceras bucales con la alimentación

La traducción de este texto viene de la mano de nuestra voluntaria Tamara Amor.

¿La exclusión de los productos lácteos, los aditivos alimentarios y los cereales que contienen gluten de la dieta ayuda a las personas con aftas recurrentes (úlceras aftosas)?

Las aftas recurrentes son la afección inflamatoria y ulcerativa más común de la boca y afectan a una de cada cinco personas.

Como muestro en mi video El papel de los lácteos y el gluten en las aftas, las aftas bucales a veces pueden ser un signo de la enfermedad celíaca, una condición autoinmune poco común provocada por el gluten de la proteína del trigo. Pero ¿qué pasa con los que no tienen la enfermedad celíaca? Hace 37 años, se publicó un informe de un pequeño grupo de pacientes con aftas recurrentes que mejoraron después de eliminar el gluten de su dieta, a pesar de que no tenían celiaquía. Sin un grupo de control, no se puede saber si hubieran mejorado por sí mismos, pero fue un hallazgo interesante que generó el comienzo de más estudios sobre el tema. Dada esa pequeña serie de pacientes, los investigadores decidieron probar una dieta sin gluten en 20 personas con úlceras bucales recurrentes que no tenían la enfermedad celíaca. Cinco de los 20 parecieron mejoraron, pero empeoraron cuando volvieron a ingerir gluten. Sin embargo, no hubo un grupo control.

Además, no era un grupo aleatorio de personas; la razón por la que se habían sometido a biopsias intestinales para descartar la enfermedad celíaca era que tenían otras anomalías, por lo que no se puede extrapolar este estudio para decir que una de cada cinco personas con úlceras bucales puede beneficiarse de la eliminación del gluten. Hubiera sido mejor un desafío ciego. Si eliminas el gluten (o cualquier alimento) y te sientes mejor, quizás te convenzas de que el culpable sea el gluten. Luego, cuando los investigadores te den un trozo de pan, es posible que el solo hecho de pensar que tus úlceras podrían retornar ayude a que regresen.

Es por eso que se realizan desafíos ciegos con gluten para ver si es el verdadero culpable. Por ejemplo, si tomamos a personas que no tienen enfermedad celíaca o alergia al trigo pero afirman ser sensibles al gluten, se puede hacer una prueba para ver si se están engañando a sí mismos al darles al azar una cápsula con gluten o un placebo hecho de almidón de arroz. Entonces, los participantes llevan una dieta sin gluten y se les da una pastilla de gluten, que equivale al contenido de dos piezas de pan, y se ve si empeoran. Como puedes ver en el minuto 2:17 en mi video, solo la idea de tomar algo que pudiera contener gluten, es decir, la pastilla placebo de almidón de arroz, hizo que sus síntomas se dispararan. La razón por la que sabemos que existe esta sensibilidad al gluten no celíaca es que la píldora de gluten real los hizo sentir aún peor. Eso es lo que sucedió en el caso de las aftas bucales: aquellos que pensaban que eran sensibles al gluten tenían más aftas bucales cuando estaban expuestos al gluten real, en lugar del falso.

¿De dónde sacaron la idea en el estudio original de intentar eliminar el gluten? Bueno, en la década de los 60, se informó de que la sangre de pacientes con úlceras bucales graves reaccionaba a ciertas proteínas alimentarias, como el gluten, como se puede ver en mi video en el minuto 3:01, pero la reacción era aún más fuerte con la proteína caseína de la leche. Desde entonces, esto ha sido probado de manera más formal. Cincuenta pacientes con aftas recurrentes se compararon con 50 personas sanas por sus niveles de anticuerpos antigluten y anticuerpos anti proteína de la leche de vaca. Aquellos con úlceras bucales no tenían más probabilidades de reaccionar al gluten, pero los niveles de proteínas antilácteas eran mucho más altos. De hecho, la mayoría reaccionó a la leche de vaca. Estos resultados indican una “fuerte asociación” entre los altos niveles de anti proteínas de la leche en la sangre con las aftas recurrentes, pero lo que nos importa es si las personas mejoran cuando dejan de consumir leche. Al ver sus resultados, tres de los pacientes decidieron eliminar todos los productos lácteos de su dieta de forma inmediata y durante unos meses para ver qué sucedía, lo que pareció ayudar. No hubo reaparición de las llagas en el primer paciente y en el segundo tampoco hasta que tomó un helado de leche de vaca. En el tercer paciente, las úlceras parecían aparecer con menos frecuencia. Sin embargo, esas fueron solo observaciones, no fue un estudio real.

Como se puede ver en el minuto 4:10 en mi video, lo mismo sucede con ciertos aditivos alimentarios. Las personas con úlceras bucales recurrentes podrían reaccionar más a ciertos colorantes alimentarios. Por lo tanto, si distintas personas se someten a una dieta sin gluten, una dieta sin lácteos o una dieta sin ciertos aditivos alimentarios, es probable que respondan de diferentes maneras. En este caso, por ejemplo, seis de cada once “respondieron a alguna abstinencia dietética”; algunos mejoraron con la dieta sin gluten, otros sin lácteos y otros sin aditivos, pero las respuestas fueron bastante considerables y se vieron en tan solo una semana. Parece que valdría la pena probar estas dietas de exclusión para ver si se produce una mejora significativa.

¿No se puede hacer una prueba de alergia o algo parecido? Parecería que no. Por ejemplo, una pobre mujer joven tenía aftas recurrentes desde los dos años, “múltiples lesiones dolorosas” en la boca casi de forma constante. Le preguntaron sobre la leche y respondió que rara vez la bebía porque parecía desencadenar más úlceras bucales casi de inmediato. Entonces, decidieron investigarlo. Le hicieron pruebas de sensibilidad a los lácteos, tanto las llamadas pruebas de alergia al pinchazo como al parche y ambas resultaron negativas. Aun así, ella se sentía peor cuando consumía lácteos. También podría haber intentado eliminar todos los productos lácteos, ¿no es cierto? Lo hizo y, como resultado, por primera vez en su vida, las úlceras desaparecieron y no regresaron. Solo comenzaron a aparecer cuando tomó leche por accidente. Por lo tanto, incluso si las pruebas resultan negativas, podría valer la pena intentar eliminar todos los productos lácteos y ver qué sucede. Sabemos que la leche de vaca puede desempeñar un papel en otras enfermedades alérgicas y de tipo autoinmune, y los informes que se remontan a décadas atrás sugieren que existe un subgrupo de pacientes con aftas en los que los productos lácteos son un factor causal. “Sin embargo, el conocimiento de esta asociación es bajo tanto entre los pacientes como entre los proveedores de atención médica”.

La mejora puede ocurrir de forma muy rápida. Por ejemplo, unos niños tuvieron úlceras múltiples y frecuentes durante años y se curaron dentro de las dos semanas posteriores a la eliminación de los lácteos de sus dietas. No sabemos con qué frecuencia funciona; pero sabemos que a veces lo hace. Entonces, como sugirió un artículo de 2017 en el Journal of the American Dental Association, ¿por qué no hacer una prueba de eliminación de proteínas de la leche de vaca, “antes del uso de medicamentos con posibles efectos secundarios”?

Otras formas de ayudar a prevenir futuros brotes podrían incluir evitar los agentes espumantes en la pasta de dientes. Para más información mira mis videos ¿Es seguro el laurilsulfato sódico? y ¿Es mejor la CAPB en el dentífrico libre de SLS?.

¿Y el tratamiento? Consulta mis videos Aplicación tópica de la miel para las aftas y Los mejores suplementos para las aftas.

¿Qué hemos aprendido?

  • Hasta una de cada cinco personas experimenta aftas recurrentes, que son la afección inflamatoria y ulcerativa más común de la boca.
  • Las úlceras bucales pueden ser un signo de la enfermedad celíaca, la condición autoinmune provocada por el gluten, una proteína del trigo.
  • Los investigadores pusieron a 20 pacientes con úlceras bucales recurrentes que no tenían enfermedad celíaca en una dieta libre de gluten. Cinco parecieron mejorar y empeoraron cuando volvieron a incorporar gluten a su dieta. Sin embargo, no hubo un grupo de control y no fue un estudio ciego, por lo que es posible que los sujetos esperaran la reaparición de las aftas, ya que sabían que consumirían gluten.
  • De hecho, en un estudio que realiza un desafío ciego con gluten se vio que la sola idea de pensar la posibilidad de tener síntomas provocados por el gluten los dispara.
  • El gluten se identificó por primera vez como un posible culpable en la década de los 60, cuando se informó de que la sangre de los pacientes con úlceras bucales graves reaccionaba a ciertas proteínas alimentarias. Sin embargo, tuvieron una reacción aún más fuerte a la caseína, la proteína de la leche.
  • En un estudio más formal, las personas con úlceras bucales no tenían más probabilidades de reaccionar al gluten, pero los niveles de anti proteínas de la leche eran más altos de forma significativa y la mayoría reaccionó a la leche de vaca, lo que indica una “fuerte asociación” entre los niveles altos de anti proteínas de la leche en la sangre y las aftas recurrentes.
  • Ciertos colorantes alimentarios u otros aditivos también podrían causar más reacciones en personas con aftas recurrentes.
  • Las dietas de exclusión, como una dieta sin gluten, sin lácteos o sin ciertos aditivos alimentarios, podrían ser informativas y parecer útiles para tratar de lograr una mejora significativa en los síntomas. Las pruebas de alergia no parecen ser útiles.
  • La mejoría puede ocurrir de forma muy rápida. En un caso, niños que habían sufrido ulceraciones frecuentes y múltiples durante años se curaron dentro de las dos semanas posteriores a la eliminación de los lácteos de sus dietas.

También he tratado el tema de las dietas sin gluten y lácteos para ayudar en el autismo:

¿Deberíamos evitar el gluten? No te pierdas ¿Es real la sensibilidad al gluten?.

Un saludo,

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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