¿Son solo efecto placebo los beneficios de las dietas para el autismo?

¿Son solo efecto placebo los beneficios de las dietas para el autismo?
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Los estudios clínicos aleatorios, controlados por placebo originales de dietas sin glúten y sin caseína pueden haberse complicado por el sesgo de la expectativa de los padres.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Guadalupe Gutiérrez y Leslie Salas voluntarios activos en NutritionFacts.org.

El primer estudio clínico aleatorio, controlado por placebo para poner a una dieta libre de glúten y libre de caseína para niños con autismo reportó mejoras significativas en los problemas de atención, menos desinterés, menos necesidades de rutinas y rituales y mejor respuesta al aprendizaje después de un año de seguir la dieta; por otro lado, no se observaron diferencias significativas antes y después en el grupo control.

Lo mismo ocurre con las mejoras en factores sociales y emocionales: el estudio reportó significativamente menos problemas en las relaciones entre el paciente y sus compañeros, menos ansiedad, más empatía y más aceptación del contacto físico; en cambio, no se observaron cambios significativos en el grupo control.

En el grupo que siguió la dieta también se reportaron significativamente menos problemas de comunicación también, más expresión facial, mejor contacto visual, capacidad de respuesta, y menos comportamientos como repetición de palabras sin sentido; mientras que no se observaron cambios significativos en el grupo de control.

En términos de factores cognitivos y movimiento, después de un año en la dieta, hubo una mejora significativa en la capacidad de juzgar situaciones peligrosas, intereses personales ampliados y menor probabilidad de ser excesivamente inquieto o pasivo.

Ahora, el problema con este estudio es que los investigadores se basaron principalmente en el informe de los padres. Le hicieron preguntas como éstas a los padres antes y después del estudio clínico de un año para ver si detectaban alguna diferencia.

¿Por qué eso podría representar un problema? Es decir, ¿quién conoce mejor el funcionamiento cotidiano de los niños que sus padres? Sí, podrían haber usado a un observador imparcial para hacer las evaluaciones del antes y el después sin conocimiento del grupo al que pertenecían los niños, pero esto sería como tomar fotos instantáneas a lo largo del tiempo. ¿Quién mejor que los padres para saber lo que pasa con sus hijos?

El problema es el efecto placebo. Es decir, los padres están invirtiendo mucho tiempo y esfuerzo para mantener estas estrictas dietas, hay trigo y productos lácteos en tantos productos, que es un gran cambio para la mayoría de las familias y, por lo tanto, tienen la esperanzada expectativa de un efecto. Así, mientras que las familias del grupo de control no hicieron nada especial ese año y no reportaron cambios significativos antes y después, las familias en el grupo que siguió la dieta hicieron todo este trabajo y, cuando se les preguntó si sus hijos parecían haber mejorado, sus opiniones podrían haber sido afectadas por sus expectativas de beneficio. En otras palabras, "el efecto placebo podría haber estado en juego".

Oh, pero, vamos, ¿son tan crédulos los padres? Bueno, "el poder de la sugerencia por parte de los padres puede ser muy fuerte en situaciones que afectan el comportamiento de sus hijos". Por ejemplo, hay un famoso estudio en el que todos los niños recibieron una bebida con edulcorante artificial, pero a la mitad de los padres se les dijo que la bebida fue endulzada con una cantidad enorme de azúcar. Los padres que pensaban que sus hijos habían recibido la bebida con azúcar calificaron el comportamiento de sus propios hijos como significativamente peor.

Por lo tanto, en estos estudios de autismo, es posible que los padres estuvieran inconscientemente buscando cambios positivos en el comportamiento e ignorando o explicando los cambios negativos. Así que, idealmente lo que necesitamos son estudios doble ciego, donde a los niños se les den alimentos que se vean y sepan igual, con o sin gluten y caseína. Los niños no sabrían cuál es cuál, los padres no sabrían cuál es cuál. Incluso los investigadores, al principio, no sabrían cuál es cuál, hasta romper el código al final. De esta manera, los comportamientos registrados durante el estudio no podrían verse afectados por ideas o sesgos preconcebidos.

Muy bien. Entonces, ¿por qué este estudio no hizo justamente eso? "Con respecto al diseño", admitieron los investigadores, "se podría argumentar que un estudio doble ciego podría haber sido ideal". Con todos los niños siguiendo la dieta, el gluten y la caseína podrían haber sido administrados secretamente, por ejemplo, en cápsulas con harina de trigo o leche en polvo durante períodos intermitentes específicos. Entonces, los padres y los cuidadores habrían permanecido ciegos a quién todavía seguía la dieta sin glúten y caseína y quién, sin saberlo, los estaba secretamente consumiendo sin seguir la dieta. Entonces, podríamos eliminar el efecto placebo y eliminar ese sesgo de expectativa. Pero, entonces, ¿por qué no lo hicieron?

Los investigadores se negaron a hacerlo porque estaban tan convencidos de que el glúten y la caseína eran perjudiciales que, desde un punto de vista ético, simplemente no podían dárselos a los niños. Los niños en el grupo de la dieta parecían haber mejorado considerablemente y se habían visto casos en los que los niños parecían recaer cuando el glúten y la caseína fueron reintroducidos de nuevo en sus dieta. Por lo tanto, simplemente no podían dárselos en secreto.

Eso es comprensible. Pero si realmente estaban tan seguros de que el glúten y la caseína eran malos, entonces al diseñar un estudio con esta falla, estaban potencialmente condenando a muchos otros niños al no proporcionar la mejor evidencia posible. Afortunadamente, 4 años más tarde, otros investigadores llevaron a cabo el primer ensayo clínico, doble ciego sobre la dieta y el autismo. A continuación revisaremos lo que encontraron.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Crédito de la imagen: Providence Doucet. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Guadalupe Gutiérrez y Leslie Salas voluntarios activos en NutritionFacts.org.

El primer estudio clínico aleatorio, controlado por placebo para poner a una dieta libre de glúten y libre de caseína para niños con autismo reportó mejoras significativas en los problemas de atención, menos desinterés, menos necesidades de rutinas y rituales y mejor respuesta al aprendizaje después de un año de seguir la dieta; por otro lado, no se observaron diferencias significativas antes y después en el grupo control.

Lo mismo ocurre con las mejoras en factores sociales y emocionales: el estudio reportó significativamente menos problemas en las relaciones entre el paciente y sus compañeros, menos ansiedad, más empatía y más aceptación del contacto físico; en cambio, no se observaron cambios significativos en el grupo control.

En el grupo que siguió la dieta también se reportaron significativamente menos problemas de comunicación también, más expresión facial, mejor contacto visual, capacidad de respuesta, y menos comportamientos como repetición de palabras sin sentido; mientras que no se observaron cambios significativos en el grupo de control.

En términos de factores cognitivos y movimiento, después de un año en la dieta, hubo una mejora significativa en la capacidad de juzgar situaciones peligrosas, intereses personales ampliados y menor probabilidad de ser excesivamente inquieto o pasivo.

Ahora, el problema con este estudio es que los investigadores se basaron principalmente en el informe de los padres. Le hicieron preguntas como éstas a los padres antes y después del estudio clínico de un año para ver si detectaban alguna diferencia.

¿Por qué eso podría representar un problema? Es decir, ¿quién conoce mejor el funcionamiento cotidiano de los niños que sus padres? Sí, podrían haber usado a un observador imparcial para hacer las evaluaciones del antes y el después sin conocimiento del grupo al que pertenecían los niños, pero esto sería como tomar fotos instantáneas a lo largo del tiempo. ¿Quién mejor que los padres para saber lo que pasa con sus hijos?

El problema es el efecto placebo. Es decir, los padres están invirtiendo mucho tiempo y esfuerzo para mantener estas estrictas dietas, hay trigo y productos lácteos en tantos productos, que es un gran cambio para la mayoría de las familias y, por lo tanto, tienen la esperanzada expectativa de un efecto. Así, mientras que las familias del grupo de control no hicieron nada especial ese año y no reportaron cambios significativos antes y después, las familias en el grupo que siguió la dieta hicieron todo este trabajo y, cuando se les preguntó si sus hijos parecían haber mejorado, sus opiniones podrían haber sido afectadas por sus expectativas de beneficio. En otras palabras, "el efecto placebo podría haber estado en juego".

Oh, pero, vamos, ¿son tan crédulos los padres? Bueno, "el poder de la sugerencia por parte de los padres puede ser muy fuerte en situaciones que afectan el comportamiento de sus hijos". Por ejemplo, hay un famoso estudio en el que todos los niños recibieron una bebida con edulcorante artificial, pero a la mitad de los padres se les dijo que la bebida fue endulzada con una cantidad enorme de azúcar. Los padres que pensaban que sus hijos habían recibido la bebida con azúcar calificaron el comportamiento de sus propios hijos como significativamente peor.

Por lo tanto, en estos estudios de autismo, es posible que los padres estuvieran inconscientemente buscando cambios positivos en el comportamiento e ignorando o explicando los cambios negativos. Así que, idealmente lo que necesitamos son estudios doble ciego, donde a los niños se les den alimentos que se vean y sepan igual, con o sin gluten y caseína. Los niños no sabrían cuál es cuál, los padres no sabrían cuál es cuál. Incluso los investigadores, al principio, no sabrían cuál es cuál, hasta romper el código al final. De esta manera, los comportamientos registrados durante el estudio no podrían verse afectados por ideas o sesgos preconcebidos.

Muy bien. Entonces, ¿por qué este estudio no hizo justamente eso? "Con respecto al diseño", admitieron los investigadores, "se podría argumentar que un estudio doble ciego podría haber sido ideal". Con todos los niños siguiendo la dieta, el gluten y la caseína podrían haber sido administrados secretamente, por ejemplo, en cápsulas con harina de trigo o leche en polvo durante períodos intermitentes específicos. Entonces, los padres y los cuidadores habrían permanecido ciegos a quién todavía seguía la dieta sin glúten y caseína y quién, sin saberlo, los estaba secretamente consumiendo sin seguir la dieta. Entonces, podríamos eliminar el efecto placebo y eliminar ese sesgo de expectativa. Pero, entonces, ¿por qué no lo hicieron?

Los investigadores se negaron a hacerlo porque estaban tan convencidos de que el glúten y la caseína eran perjudiciales que, desde un punto de vista ético, simplemente no podían dárselos a los niños. Los niños en el grupo de la dieta parecían haber mejorado considerablemente y se habían visto casos en los que los niños parecían recaer cuando el glúten y la caseína fueron reintroducidos de nuevo en sus dieta. Por lo tanto, simplemente no podían dárselos en secreto.

Eso es comprensible. Pero si realmente estaban tan seguros de que el glúten y la caseína eran malos, entonces al diseñar un estudio con esta falla, estaban potencialmente condenando a muchos otros niños al no proporcionar la mejor evidencia posible. Afortunadamente, 4 años más tarde, otros investigadores llevaron a cabo el primer ensayo clínico, doble ciego sobre la dieta y el autismo. A continuación revisaremos lo que encontraron.

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Crédito de la imagen: Providence Doucet. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

Nota del Doctor

Este es el cuarto video de una serie de seis partes sobre el papel de las dietas sin glúten y lácteos en el tratamiento del autismo. Aquí están los tres primeros:

Espera también:

Para videos sobre dietas sin gluten en general, ve ¿Es real la sensibilidad al gluten? y ¿Cómo diagnosticar la intolerancia al glúten?.

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