¿El desayuno sigue siendo la comida más importante para la pérdida de peso?

¿El desayuno sigue siendo la comida más importante para la pérdida de peso?
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¿Existe una relación de causa y efecto entre saltarse el desayuno y la obesidad?

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Cecilia Sassot y Jesica Miotti voluntarios activos en NutritionFacts.org.

El desayuno es ampliamente publicitado como no solo la comida más importante del día en general, sino también específicamente en relación con el descenso de peso. Esto no es solamente un consejo de la cultura pop de revistas masivas, sino que es una idea presentada por instituciones prestigiosas tales como Johns Hopkins, NYU, la Clínica Mayo e incluso el Ministerio de Salud de los Estados Unidos. “¿Quieres adelgazar la cintura?”, pregunta un titular de la Asociación Americana de Dietética. “Prueba con desayunar”, refiriéndose al desayuno como tal vez el mejor secreto guardado en relación a la reducción de peso. ¿Pero es verdad? El boletín informativo de salud de la Facultad de Medicina Duke fue escéptico: “Siempre se consideró la comida más importante del día… Hasta ahora.”

Si bien desayunar ha sido considerado ampliamente como protector contra la obesidad, la creencia es un ejemplo perfecto de distorsión sesgada del registro científico. Nadie puede argumentar que no existe tal asociación entre el peso corporal y el desayuno. Los estudios han demostrado que la obesidad y saltearse el desayuno tienden a ir juntos más allá de todo asomo de duda, de hecho en forma excesiva. En el año 1998, ya teníamos lo que podría considerarse fuerte evidencia de una asociación entre saltearse el desayuno y la obesidad, pero los investigadores continuaron repitiendo tales estudios al punto de la ridiculez. Este metaanálisis descubrió que, en el año 2011, el valor P combinado había llegado 10-42. OK, ¿qué significa esto? ¿Por qué es eso ridículo? En ciencia, el valor P se refiere a la probabilidad de obtener un resultado así de extremo si de hecho no existiera tal efecto. ¿Qué tal pequeña es una probabilidad de 10-42? Tan pequeña como este número. En otras palabras, la probabilidad de que la asociación entre obesidad y saltearse el desayuno fuera solamente una casualidad es menor que la probabilidad de ganar la lotería, no una vez sino cinco veces seguidas, y después ser alcanzado por un rayo y morir. OK, entonces la asociación entre saltearse el desayuno y la obesidad es incuestionable. Sabemos que la asociación es verdadera. Las personas que se saltean el desayuno tienen mayor tendencia a tener sobrepeso; eso está más allá de todo asomo de duda. La pregunta, sin embargo, es si esta férrea relación entre saltearse el desayuno y la obesidad es de hecho de causa y efecto.

Para ilustrar la diferencia entre correlación y causalidad, déjenme compartirles un ejemplo de la manipulación de la ciencia por parte de la industria de los dulces. La Asociación Nacional de Fabricantes de Dulces tuvo el descaro de advertir a los padres que restringir los dulces podría engordar a sus hijos. Ellos justifican esta extravagante declaración con este estudio, el cual por supuesto financiaron, que demostraba que los niños y adolescentes que consumen dulces son significativamente menos proclives a tener sobrepeso o ser obesos. Los investigadores financiados por la industria pasaron a insinuar que esto exonera a los dulces. Pero ¿qué es más probable? ¿Que comer menos dulces produzca obesidad, o más bien que la obesidad lleve a consumir menos dulces? En otras palabras, el consumo más bajo de dulces podría reflejar la consecuencia de la obesidad, no la causa, ya que que los padres de niños obesos intentan restringir las golosinas.

De forma similar, el hallazgo de que aquellos que se saltean el desayuno tienden a ser más pesados es equivalente a decir que aquellos que son más pesados tienden a saltearse el desayuno. ¿No es más probable que los individuos con sobrepeso pudieran estar salteándose el desayuno en un esfuerzo por comer menos, en vez de que comer menos comidas de alguna forma lleve al aumento de peso? Ahora bien, es posible que saltearse el desayuno podría ralentizar el metabolismo o causar que uno comiera de más durante el día y que aumentara de peso, pero esto no se puede saber con certeza hasta ponerlo a prueba.

A veces, los estudios aleatorizados y controlados son inviables, imposibles o antiéticos. Para evaluar si los paracaídas salvan vidas, no se puede lanzar a la mitad de la gente de un avión sin ellos. Pero se puede aleatorizar fácilmente a gente para desayunar o no y ver qué pasa. Y resultó que desayunar no parece afectar el nivel del metabolismo ni suprimir suficientemente el apetito. La mayoría de los estudios, el 95%, hallaron que comer el desayuno tiende a producir un consumo calórico igual o mayor durante el día. Aun cuando las personas comieron más durante el almuerzo después de saltearse el desayuno, no tendieron a comer la cantidad total de calorías de un desayuno, entonces terminaron comiendo menos calorías en total. Por ejemplo, se da a la gente un desayuno de aproximadamente 500 calorías y en el almuerzo podrían comer alrededor de 150 calorías menos que aquellos seleccionados al azar para saltearse el desayuno, pero igual terminarían con un excedente de 350 calorías en relación a quienes no desayunaron. ¿Se traduce esto en un aumento de peso a través del tiempo?

Los investigadores en la Universidad de Brigham Young aleatorizaron a 49 mujeres que habitualmente se salteaban el desayuno para empezar a desayunar o continuar salteándoselo. Si el desayuno de alguna manera lleva mágicamente a la pérdida de peso, entonces el grupo que comienza a desayunar debería beneficiarse. Pero no, comparado a aquellas que continuaron salteándose el desayuno, agregar la comida extra llevó al consumo adicional de cientos de calorías diarias y a casi un cuarto kilo de aumento de peso por semana. Si uno ya desayuna y empieza a salteárselo, ¿perderá peso? Lo descubriremos más adelante.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Producción de video Glass Entertainment

Gráficos de Avocado Video

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Cecilia Sassot y Jesica Miotti voluntarios activos en NutritionFacts.org.

El desayuno es ampliamente publicitado como no solo la comida más importante del día en general, sino también específicamente en relación con el descenso de peso. Esto no es solamente un consejo de la cultura pop de revistas masivas, sino que es una idea presentada por instituciones prestigiosas tales como Johns Hopkins, NYU, la Clínica Mayo e incluso el Ministerio de Salud de los Estados Unidos. “¿Quieres adelgazar la cintura?”, pregunta un titular de la Asociación Americana de Dietética. “Prueba con desayunar”, refiriéndose al desayuno como tal vez el mejor secreto guardado en relación a la reducción de peso. ¿Pero es verdad? El boletín informativo de salud de la Facultad de Medicina Duke fue escéptico: “Siempre se consideró la comida más importante del día… Hasta ahora.”

Si bien desayunar ha sido considerado ampliamente como protector contra la obesidad, la creencia es un ejemplo perfecto de distorsión sesgada del registro científico. Nadie puede argumentar que no existe tal asociación entre el peso corporal y el desayuno. Los estudios han demostrado que la obesidad y saltearse el desayuno tienden a ir juntos más allá de todo asomo de duda, de hecho en forma excesiva. En el año 1998, ya teníamos lo que podría considerarse fuerte evidencia de una asociación entre saltearse el desayuno y la obesidad, pero los investigadores continuaron repitiendo tales estudios al punto de la ridiculez. Este metaanálisis descubrió que, en el año 2011, el valor P combinado había llegado 10-42. OK, ¿qué significa esto? ¿Por qué es eso ridículo? En ciencia, el valor P se refiere a la probabilidad de obtener un resultado así de extremo si de hecho no existiera tal efecto. ¿Qué tal pequeña es una probabilidad de 10-42? Tan pequeña como este número. En otras palabras, la probabilidad de que la asociación entre obesidad y saltearse el desayuno fuera solamente una casualidad es menor que la probabilidad de ganar la lotería, no una vez sino cinco veces seguidas, y después ser alcanzado por un rayo y morir. OK, entonces la asociación entre saltearse el desayuno y la obesidad es incuestionable. Sabemos que la asociación es verdadera. Las personas que se saltean el desayuno tienen mayor tendencia a tener sobrepeso; eso está más allá de todo asomo de duda. La pregunta, sin embargo, es si esta férrea relación entre saltearse el desayuno y la obesidad es de hecho de causa y efecto.

Para ilustrar la diferencia entre correlación y causalidad, déjenme compartirles un ejemplo de la manipulación de la ciencia por parte de la industria de los dulces. La Asociación Nacional de Fabricantes de Dulces tuvo el descaro de advertir a los padres que restringir los dulces podría engordar a sus hijos. Ellos justifican esta extravagante declaración con este estudio, el cual por supuesto financiaron, que demostraba que los niños y adolescentes que consumen dulces son significativamente menos proclives a tener sobrepeso o ser obesos. Los investigadores financiados por la industria pasaron a insinuar que esto exonera a los dulces. Pero ¿qué es más probable? ¿Que comer menos dulces produzca obesidad, o más bien que la obesidad lleve a consumir menos dulces? En otras palabras, el consumo más bajo de dulces podría reflejar la consecuencia de la obesidad, no la causa, ya que que los padres de niños obesos intentan restringir las golosinas.

De forma similar, el hallazgo de que aquellos que se saltean el desayuno tienden a ser más pesados es equivalente a decir que aquellos que son más pesados tienden a saltearse el desayuno. ¿No es más probable que los individuos con sobrepeso pudieran estar salteándose el desayuno en un esfuerzo por comer menos, en vez de que comer menos comidas de alguna forma lleve al aumento de peso? Ahora bien, es posible que saltearse el desayuno podría ralentizar el metabolismo o causar que uno comiera de más durante el día y que aumentara de peso, pero esto no se puede saber con certeza hasta ponerlo a prueba.

A veces, los estudios aleatorizados y controlados son inviables, imposibles o antiéticos. Para evaluar si los paracaídas salvan vidas, no se puede lanzar a la mitad de la gente de un avión sin ellos. Pero se puede aleatorizar fácilmente a gente para desayunar o no y ver qué pasa. Y resultó que desayunar no parece afectar el nivel del metabolismo ni suprimir suficientemente el apetito. La mayoría de los estudios, el 95%, hallaron que comer el desayuno tiende a producir un consumo calórico igual o mayor durante el día. Aun cuando las personas comieron más durante el almuerzo después de saltearse el desayuno, no tendieron a comer la cantidad total de calorías de un desayuno, entonces terminaron comiendo menos calorías en total. Por ejemplo, se da a la gente un desayuno de aproximadamente 500 calorías y en el almuerzo podrían comer alrededor de 150 calorías menos que aquellos seleccionados al azar para saltearse el desayuno, pero igual terminarían con un excedente de 350 calorías en relación a quienes no desayunaron. ¿Se traduce esto en un aumento de peso a través del tiempo?

Los investigadores en la Universidad de Brigham Young aleatorizaron a 49 mujeres que habitualmente se salteaban el desayuno para empezar a desayunar o continuar salteándoselo. Si el desayuno de alguna manera lleva mágicamente a la pérdida de peso, entonces el grupo que comienza a desayunar debería beneficiarse. Pero no, comparado a aquellas que continuaron salteándose el desayuno, agregar la comida extra llevó al consumo adicional de cientos de calorías diarias y a casi un cuarto kilo de aumento de peso por semana. Si uno ya desayuna y empieza a salteárselo, ¿perderá peso? Lo descubriremos más adelante.

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Gráficos de Avocado Video

Nota del Doctor

*Alerta de spoiler* Como podrán ver en mi próximo video ¿Es mejor saltarse el desayuno para mejorar la pérdida de peso?, irónicamente, el desayuno podría de hecho ser la comida más importante para el descenso de peso según la cronobiología, los efectos de nuestros ritmos circadianos. En las próximas semanas, exploraremos este tema en profundidad.

Ya que estamos en tema, ¿Cuál es mejor desayuno: los cereales o la avena? Podrán saberlo en el video.

Si no lo has hecho aún, puedes suscribirte a mis videos de forma gratuita haciendo click aquí.

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