¿Afecta al sueño los teléfonos móviles?

¿Afecta al sueño los teléfonos móviles?
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Los efectos de la radiación emitida por los teléfonos móviles en la cantidad y la calidad del sueño.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Gabriela Elizondo y Leslie Salas voluntarios activos en NutritionFacts.org.

"El sueño es crucial para el desarrollo de niños física y psicológicamente sanos", pero se ha identificado una serie de factores que interfieren con el sueño suficiente, incluyendo el uso de dispositivos electrónicos. En la actualidad, la mayoría de los niños, y casi todos los adolescentes, tienen al menos uno de estos dispositivos en su entorno de sueño, y la mayoría los utiliza cerca de la hora de acostarse. Y ese uso está asociado con una cantidad y calidad de sueño inadecuadas, lo que resulta en somnolencia diurna excesiva. Por lo anterior, se exhorta a minimizar el uso de estos dispositivos a la hora de acostarse. Pero, espera un momento, no tan rápido. ¿Qué fue primero, el uso de los dispositivos de comunicación o el problema del sueño? ¿No están durmiendo porque están usando sus teléfonos o están usando sus teléfonos porque no pueden dormir?

Un mayor uso de los medios de comunicación se ha asociado sistemáticamente con todo tipo de problemas para dormir. ¿Es porque las personas están tan ocupadas que retrasan su hora de acostarse? ¿O usarlos es tan importante para ellos que los lleva a tener problemas para dormir? En los estudiantes de edad universitaria puede ser más bien al revés: el no dormir los lleva a sacar las pantallas en lugar de simplemente ver el techo, aunque en la infancia temprana puede ser un poco de ambas cosas. ¿Cómo podría interferir el tiempo frente a una pantalla con el sueño?

Puede que no solo sea el retraso de la hora de acostarse y la sobreestimulación. "La luz emitida por los dispositivos puede afectar el tiempo circadiano" al interferir con la producción de melatonina, la hormona del sueño que comienza a aumentar tan pronto como se pone el sol. Pero si le pones a alguien una pantalla enfrente, el exceso de luz en la noche puede confundir su cerebro. Por supuesto, si estás sentado revisando el correo electrónico con las luces encendidas, entonces ya estás sobreexpuesto y el pequeño extra de luz que brinda la pantalla puede no hacer mucha diferencia. Pero si estás sentado en la oscuridad y necesitas enviar ese último texto, entonces ajustar la configuración de la luz para que sea amarilla puede ayudar a reducir su impacto.

Pero, ¿qué pasa con la radiación del teléfono celular? ¿Dejar tu teléfono en la mesita de noche puede afectar tu sueño? Hay una enzima llamada proteína ß-traza que produce una neurohormona promotora del sueño en el cerebro y los investigadores encontraron que aquellos con mayor exposición a teléfonos celulares o inalámbricos a largo plazo tendían a tener niveles más bajos de esta enzima en su torrente sanguíneo. Por lo tanto, la suposición es que las emisiones del teléfono celular pueden afectar la liberación de la hormona de los tejidos que rodean el cerebro, especialmente los que están debajo del cráneo, más cerca del teléfono. Así que, hay un posible mecanismo que puede indicar que los teléfonos celulares afectan el sueño, pero no sabíamos si el mecanismo era real hasta… que se puso a prueba.

Los participantes del estudio fueron expuestos a un teléfono celular en los modos de conversación, escucha, espera (stand-by) o apagado por 30 minutos. Todas las luces y los altavoces fueron desactivados, se utilizó un sistema de aislamiento para evitar que sintieran si el teléfono se estaba calentando o no, por lo que los participantes no sabían en qué grupo se encontraban. Después de la exposición, los investigadores se llevaron el teléfono celular, apagaron las luces y les dijeron a los participantes que trataran de dormir. Aquellos expuestos al teléfono cuando estaba apagado, en modo de escucha o de espera (stand-by)  se durmieron en un lapso de 20 a 30 minutos. Pero, después de haber estado expuestos al mismo teléfono en modo de conversación, los participantes tardaron casi 50 minutos en promedio para quedarse dormidos.

La razón de la diferencia significativa entre el efecto de hablar y escuchar podría deberse al hecho de que el valor típico de SAR (la tasa de absorción específica, por sus siglas en inglés), que es la cantidad de energía del teléfono celular que tu cuerpo absorbe, es aproximadamente nueve veces más alta cuando estás hablando que cuando estás escuchando a alguien más hablar.

Sin embargo, cuando finalmente te duermes, ¿cuáles son los efectos de la exposición al teléfono celular en la calidad del sueño? Han habido cerca de 20 estudios, divididos mitad y mitad en términos de si la exposición al teléfono celular afecta los parámetros del sueño o no, y no todos de una manera negativa. Me recuerda a los datos de la función cerebral. Sí, un aumento en la excitabilidad en la corteza cerebral (la capa externa del cerebro) en respuesta a la exposición a las emisiones de los teléfonos celulares podría interrumpir el sueño, pero ese aumento en la excitabilidad podría significar tiempos de reacción más rápidos.

De manera similar, en los sujetos de estudio afectados, aquellos expuestos a un teléfono celular activo mostraron significativamente más sueño R. Donde la R significa REM (sueño de movimientos oculares rápidos, por sus siglas en inglés), por lo que tuvieron como un 4 por ciento más de tiempo potencial de sueño. Así que eso no es algo necesariamente malo.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Créditos de la imagen: StockSnap vía Pixabay. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Gabriela Elizondo y Leslie Salas voluntarios activos en NutritionFacts.org.

"El sueño es crucial para el desarrollo de niños física y psicológicamente sanos", pero se ha identificado una serie de factores que interfieren con el sueño suficiente, incluyendo el uso de dispositivos electrónicos. En la actualidad, la mayoría de los niños, y casi todos los adolescentes, tienen al menos uno de estos dispositivos en su entorno de sueño, y la mayoría los utiliza cerca de la hora de acostarse. Y ese uso está asociado con una cantidad y calidad de sueño inadecuadas, lo que resulta en somnolencia diurna excesiva. Por lo anterior, se exhorta a minimizar el uso de estos dispositivos a la hora de acostarse. Pero, espera un momento, no tan rápido. ¿Qué fue primero, el uso de los dispositivos de comunicación o el problema del sueño? ¿No están durmiendo porque están usando sus teléfonos o están usando sus teléfonos porque no pueden dormir?

Un mayor uso de los medios de comunicación se ha asociado sistemáticamente con todo tipo de problemas para dormir. ¿Es porque las personas están tan ocupadas que retrasan su hora de acostarse? ¿O usarlos es tan importante para ellos que los lleva a tener problemas para dormir? En los estudiantes de edad universitaria puede ser más bien al revés: el no dormir los lleva a sacar las pantallas en lugar de simplemente ver el techo, aunque en la infancia temprana puede ser un poco de ambas cosas. ¿Cómo podría interferir el tiempo frente a una pantalla con el sueño?

Puede que no solo sea el retraso de la hora de acostarse y la sobreestimulación. "La luz emitida por los dispositivos puede afectar el tiempo circadiano" al interferir con la producción de melatonina, la hormona del sueño que comienza a aumentar tan pronto como se pone el sol. Pero si le pones a alguien una pantalla enfrente, el exceso de luz en la noche puede confundir su cerebro. Por supuesto, si estás sentado revisando el correo electrónico con las luces encendidas, entonces ya estás sobreexpuesto y el pequeño extra de luz que brinda la pantalla puede no hacer mucha diferencia. Pero si estás sentado en la oscuridad y necesitas enviar ese último texto, entonces ajustar la configuración de la luz para que sea amarilla puede ayudar a reducir su impacto.

Pero, ¿qué pasa con la radiación del teléfono celular? ¿Dejar tu teléfono en la mesita de noche puede afectar tu sueño? Hay una enzima llamada proteína ß-traza que produce una neurohormona promotora del sueño en el cerebro y los investigadores encontraron que aquellos con mayor exposición a teléfonos celulares o inalámbricos a largo plazo tendían a tener niveles más bajos de esta enzima en su torrente sanguíneo. Por lo tanto, la suposición es que las emisiones del teléfono celular pueden afectar la liberación de la hormona de los tejidos que rodean el cerebro, especialmente los que están debajo del cráneo, más cerca del teléfono. Así que, hay un posible mecanismo que puede indicar que los teléfonos celulares afectan el sueño, pero no sabíamos si el mecanismo era real hasta… que se puso a prueba.

Los participantes del estudio fueron expuestos a un teléfono celular en los modos de conversación, escucha, espera (stand-by) o apagado por 30 minutos. Todas las luces y los altavoces fueron desactivados, se utilizó un sistema de aislamiento para evitar que sintieran si el teléfono se estaba calentando o no, por lo que los participantes no sabían en qué grupo se encontraban. Después de la exposición, los investigadores se llevaron el teléfono celular, apagaron las luces y les dijeron a los participantes que trataran de dormir. Aquellos expuestos al teléfono cuando estaba apagado, en modo de escucha o de espera (stand-by)  se durmieron en un lapso de 20 a 30 minutos. Pero, después de haber estado expuestos al mismo teléfono en modo de conversación, los participantes tardaron casi 50 minutos en promedio para quedarse dormidos.

La razón de la diferencia significativa entre el efecto de hablar y escuchar podría deberse al hecho de que el valor típico de SAR (la tasa de absorción específica, por sus siglas en inglés), que es la cantidad de energía del teléfono celular que tu cuerpo absorbe, es aproximadamente nueve veces más alta cuando estás hablando que cuando estás escuchando a alguien más hablar.

Sin embargo, cuando finalmente te duermes, ¿cuáles son los efectos de la exposición al teléfono celular en la calidad del sueño? Han habido cerca de 20 estudios, divididos mitad y mitad en términos de si la exposición al teléfono celular afecta los parámetros del sueño o no, y no todos de una manera negativa. Me recuerda a los datos de la función cerebral. Sí, un aumento en la excitabilidad en la corteza cerebral (la capa externa del cerebro) en respuesta a la exposición a las emisiones de los teléfonos celulares podría interrumpir el sueño, pero ese aumento en la excitabilidad podría significar tiempos de reacción más rápidos.

De manera similar, en los sujetos de estudio afectados, aquellos expuestos a un teléfono celular activo mostraron significativamente más sueño R. Donde la R significa REM (sueño de movimientos oculares rápidos, por sus siglas en inglés), por lo que tuvieron como un 4 por ciento más de tiempo potencial de sueño. Así que eso no es algo necesariamente malo.

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Créditos de la imagen: StockSnap vía Pixabay. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video.

Nota del Doctor

Este video es parte de mi extensa serie de videos sobre teléfonos móviles. A veces mi equipo de investigación se enfoca en temas que no están relacionados con nutrición, pero sobre los cuales suele existir controversia y fuertes intereses monetarios para inclinar la balanza. Aquí están el resto de videos de esta serie:

Algunos de mis videos sobre el sueño (¡y más están por venir!):

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