¿Causa cáncer el rasparse la lengua?

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Deberíamos tener cuidado al limpiarnos la lengua y no usar mucha fuerza para evitar un trauma innecesario en los tejidos de la zona.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Antonio Galán voluntario activo en NutritionFacts.org.

La limpieza de la lengua puede reducir los fétidos compuestos gaseosos causantes del mal aliento hasta en un 75%, frente a solo cepillarse los dientes, que los reduce en un 25%. Por eso es prioritaria la limpieza de la lengua para tratar el mal aliento. ¿Hay algún inconveniente?

A la mayoría de la gente no le agrada colocar un objeto en la parte posterior de la garganta, ya que puede activar el reflejo nauseoso. Hay trucos para evitarlo, como aguantar la respiración durante la limpieza de la lengua. Si el sabor a menta en la pasta de dientes sensibiliza tu garganta y provoca más arcadas, puede que sea mejor limpiar la lengua antes de lavar los dientes. Hay quien recomienda incluso hacerlo con el estómago vacío en caso de que se produzcan vómitos. No suena muy agradable, pero la práctica diaria de la limpieza de la lengua vuelve el proceso más fácil y menos desagradable con el tiempo.

Entonces, la principal queja es el reflejo nauseoso, y también… bueno, la carcinogénesis de la lengua relacionada con la estimulación mecánica. ¡Espera! Carcinogénesis de la lengua significa desarrollo de cáncer de lengua. “Estos son los efectos secundarios desagradables asociados con los dispositivos de limpieza de la lengua”. ¡El cáncer es más que un efecto secundario desagradable!

Sé que hay enjuagues bucales que contienen alcohol, podría esperarse que predispongan al cáncer oral. Hablé de esto en mi video sobre el alcohol y el cáncer de mama El cáncer de mama y el alcohol: ¿Cuánto es seguro? Un solo sorbo de una bebida alcohólica (una cucharadita enjuagada y escupida tras solo 5 segundos) produce concentraciones cancerígenas del derivado tóxico del alcohol acetaldehído. Se produce a partir del etanol en la cavidad oral al instante, tras un pequeño sorbo de una bebida alcohólica fuerte. Esta exposición continúa durante al menos 10 minutos después de esos cinco segundos. Este problema se extiende al enjuague bucal que contiene alcohol. Los investigadores determinaron que los enjuagues bucales que contienen alcohol ofrecen un margen de seguridad muy bajo, una política prudente de salud pública debería recomendar abstenerse de usarlos. De acuerdo, ya sabemos que el alcohol causa cáncer, pero ¿por qué rascarse la lengua también?

Los experimentos con animales han demostrado que las lesiones mecánicas de la lengua pueden ser cancerígenas. Incluso si eso pudiera extrapolarse a humanos, ¿de verdad se lesiona la lengua con el raspado? ¿Qué implicaban exactamente estos experimentos? Las preocupaciones surgen de un experimento con roedores que muestra la inducción experimental del cáncer de lengua utilizando dimetilbenzantraceno, un poderoso agente cancerígeno presente en el humo del tabaco y las carnes asadas. Evidentemente, produjeron más cáncer con el carcinógeno si les lesionaban la lengua con un instrumento de conducto radicular. Este es el estudio que citan. Claro, rascarles la lengua con un trozo de alambre de espino provocó más cáncer, seguramente porque la ulceración o lesión permitió una mayor retención y penetración del carcinógeno en las capas más profundas del tejido. Pero la gente no se raspa la lengua con alambre de espino. Vaya, pero parece ser que se pueden provocar lesiones con un cepillo de dientes normal.

Este parece ser el estudio que citan. Pero no dice un cepillo de dientes normal, sino más bien “estimulación mecánica extrema”. Aunque luego en una figura del documento dicen que solo “se dio una cepillada sobre la superficie de la lengua con una fuerza muy ligera que no causó sangrado”. Parece que eso fue suficiente para hacer que el cáncer apareciera alrededor de un mes antes. Entonces, ¿fue un cepillo de dientes, estimulación extrema o solo un ligero cepillado? Aquí están los datos originales (gracias a nuestros maravillosos voluntarios japoneses sabemos que no era un cepillo de dientes). E incluso si pudiera extrapolarse, usaban un carcinógeno. Por lo tanto, salvo que fumes, mastiques tabaco o comas pollo a la brasa todos los días, no parece haber ningún paralelismo. Si rascas la lengua de un hámster con un alambre de espino todos los días, no se desarrollan tumores.

Y otra cosa… la mayoría de los cánceres de lengua en humanos se encuentran a los lados de la lengua, por lo que la relación entre el raspado de la lengua y el cáncer aún no está confirmada en seres humanos. Aunque todavía existe la posibilidad de que la estimulación mecánica pueda ser una causa; por lo tanto, recomiendo ir suave.

En este estudio, se cepillaron la lengua con un cepillo eléctrico con cerdas de dureza media y acabaron causando en las células musculares de la lengua un aumento de c-Fos, que es una proteína que puede estar involucrada en el desarrollo del cáncer.

No se recomienda ningún tipo de dispositivo eléctrico para la limpieza de la lengua. Incluso un cepillo de dientes manual puede causar algún daño, el llamado microsangrado. Por ello, la limpieza de la lengua debe efectuarse con suavidad y con poca fuerza para evitar traumatismos innecesarios en los tejidos. Solo se debe limpiar la superficie superior de la lengua, no los lados.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Antonio Galán voluntario activo en NutritionFacts.org.

La limpieza de la lengua puede reducir los fétidos compuestos gaseosos causantes del mal aliento hasta en un 75%, frente a solo cepillarse los dientes, que los reduce en un 25%. Por eso es prioritaria la limpieza de la lengua para tratar el mal aliento. ¿Hay algún inconveniente?

A la mayoría de la gente no le agrada colocar un objeto en la parte posterior de la garganta, ya que puede activar el reflejo nauseoso. Hay trucos para evitarlo, como aguantar la respiración durante la limpieza de la lengua. Si el sabor a menta en la pasta de dientes sensibiliza tu garganta y provoca más arcadas, puede que sea mejor limpiar la lengua antes de lavar los dientes. Hay quien recomienda incluso hacerlo con el estómago vacío en caso de que se produzcan vómitos. No suena muy agradable, pero la práctica diaria de la limpieza de la lengua vuelve el proceso más fácil y menos desagradable con el tiempo.

Entonces, la principal queja es el reflejo nauseoso, y también… bueno, la carcinogénesis de la lengua relacionada con la estimulación mecánica. ¡Espera! Carcinogénesis de la lengua significa desarrollo de cáncer de lengua. “Estos son los efectos secundarios desagradables asociados con los dispositivos de limpieza de la lengua”. ¡El cáncer es más que un efecto secundario desagradable!

Sé que hay enjuagues bucales que contienen alcohol, podría esperarse que predispongan al cáncer oral. Hablé de esto en mi video sobre el alcohol y el cáncer de mama El cáncer de mama y el alcohol: ¿Cuánto es seguro? Un solo sorbo de una bebida alcohólica (una cucharadita enjuagada y escupida tras solo 5 segundos) produce concentraciones cancerígenas del derivado tóxico del alcohol acetaldehído. Se produce a partir del etanol en la cavidad oral al instante, tras un pequeño sorbo de una bebida alcohólica fuerte. Esta exposición continúa durante al menos 10 minutos después de esos cinco segundos. Este problema se extiende al enjuague bucal que contiene alcohol. Los investigadores determinaron que los enjuagues bucales que contienen alcohol ofrecen un margen de seguridad muy bajo, una política prudente de salud pública debería recomendar abstenerse de usarlos. De acuerdo, ya sabemos que el alcohol causa cáncer, pero ¿por qué rascarse la lengua también?

Los experimentos con animales han demostrado que las lesiones mecánicas de la lengua pueden ser cancerígenas. Incluso si eso pudiera extrapolarse a humanos, ¿de verdad se lesiona la lengua con el raspado? ¿Qué implicaban exactamente estos experimentos? Las preocupaciones surgen de un experimento con roedores que muestra la inducción experimental del cáncer de lengua utilizando dimetilbenzantraceno, un poderoso agente cancerígeno presente en el humo del tabaco y las carnes asadas. Evidentemente, produjeron más cáncer con el carcinógeno si les lesionaban la lengua con un instrumento de conducto radicular. Este es el estudio que citan. Claro, rascarles la lengua con un trozo de alambre de espino provocó más cáncer, seguramente porque la ulceración o lesión permitió una mayor retención y penetración del carcinógeno en las capas más profundas del tejido. Pero la gente no se raspa la lengua con alambre de espino. Vaya, pero parece ser que se pueden provocar lesiones con un cepillo de dientes normal.

Este parece ser el estudio que citan. Pero no dice un cepillo de dientes normal, sino más bien “estimulación mecánica extrema”. Aunque luego en una figura del documento dicen que solo “se dio una cepillada sobre la superficie de la lengua con una fuerza muy ligera que no causó sangrado”. Parece que eso fue suficiente para hacer que el cáncer apareciera alrededor de un mes antes. Entonces, ¿fue un cepillo de dientes, estimulación extrema o solo un ligero cepillado? Aquí están los datos originales (gracias a nuestros maravillosos voluntarios japoneses sabemos que no era un cepillo de dientes). E incluso si pudiera extrapolarse, usaban un carcinógeno. Por lo tanto, salvo que fumes, mastiques tabaco o comas pollo a la brasa todos los días, no parece haber ningún paralelismo. Si rascas la lengua de un hámster con un alambre de espino todos los días, no se desarrollan tumores.

Y otra cosa… la mayoría de los cánceres de lengua en humanos se encuentran a los lados de la lengua, por lo que la relación entre el raspado de la lengua y el cáncer aún no está confirmada en seres humanos. Aunque todavía existe la posibilidad de que la estimulación mecánica pueda ser una causa; por lo tanto, recomiendo ir suave.

En este estudio, se cepillaron la lengua con un cepillo eléctrico con cerdas de dureza media y acabaron causando en las células musculares de la lengua un aumento de c-Fos, que es una proteína que puede estar involucrada en el desarrollo del cáncer.

No se recomienda ningún tipo de dispositivo eléctrico para la limpieza de la lengua. Incluso un cepillo de dientes manual puede causar algún daño, el llamado microsangrado. Por ello, la limpieza de la lengua debe efectuarse con suavidad y con poca fuerza para evitar traumatismos innecesarios en los tejidos. Solo se debe limpiar la superficie superior de la lengua, no los lados.

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Gráficos de Avo Media

Nota del Doctor

Las arcadas son una consecuencia indeseada del raspado de la lengua, pero hay formas de
evitarlas. Prueba a aguantar la respiración mientras la limpias, evita el raspado tras usar
dentífricos mentolados y date tiempo para acostumbrarte.

Han surgido advertencias que extrapolan los experimentos sobre cáncer con hamsters y
alambre de espino, pero lo esencial sigue siendo no fumar, ni comer carne a la brasa ni usar
enjuagues bucales que contengan alcohol, o, incluso, cualquier bebida que contenga
alcohol. Evita los dispositivos eléctricos para la limpieza de la lengua, limítate a raspar la
superficie de la lengua, no los lados.

Este es el tercer video de una serie sobre raspadores de lengua. Los dos primeros fueron
Raspar la lengua para ayudar con la placa, la gingivitis y las cariesRaspar o cepillar la lengua para tratar el mal aliento.

¿Existe alguna otra desventaja potencial? Los lectores más apasionados por la nutrición
podrían estar pensando: ¿qué ocurre con las mágicas bacterias de la lengua que permiten
aprovechar al máximo el nitrato vegetal en verduras de hoja oscura y remolacha? ¿Podría el
raspado arrastrar algunos de esos bichos buenos de la lengua? Ese es el tema de mi próximo
video.

Los dos últimos videos de esta serie serán Cómo el rasparse la lengua puede afectar a la salud cardiacaCómo limpiarte la lengua.

PD: El video sobre el alcohol y el cáncer de mama que menciono es El cáncer de mama y el alcohol, ¿cuánto es seguro?

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