Flashback Friday: Beneficios del enjuague con aceite contra la placa, la gingivitis, el blanqueamiento dental y el mal aliento

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Se puso a prueba a los enjuagues con aceite contra los enjuagues normales para la salud bucal, el blanqueado de dientes, el mal aliento y la erosión dental, y no funciona mejor que el agua; o, más bien, funciona peor.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Leonardo Alanís y Tatiana Fernández voluntarios activos en NutritionFacts.org.

¿Cuáles son los riesgos y los potenciales beneficios de la antigua práctica de los enjuagues con aceite en donde el aceite se empuja de entre los dientes durante 15 minutos y luego es escupido? Hay afirmaciones locas y sin fundamento en el internet e incluso en la literatura médica. Puedo creer que es un buen ejercicio para la lengua y los músculos de las mejillas, pero ¿una curación simultánea de todos los órganos? ¡Esa declaración parece más un ejercicio de lengua y mejilla en sí mismo!

Los encuestados de la British Medical Journal expresaron su sorpresa cuando leyeron que al mover aceite alrededor de la boca se podría tratar eficazmente enfermedades como la meningitis y trastornos del corazón, riñón, y hormonales. Oh, ¿mencioné el cáncer, el SIDA, etc.?

Mira, de alguna manera puede ayudar, pero para que las cosas sean consideradas en la medicina basada en la evidencia en realidad necesitamos algo llamado evidencia, sin ser distraídos por los efectos ilusorios atribuidos por sus defensores, especialmente cuando otro grupo de encuestados compartieron su experiencia de un caso de gingivitis inflamatoria severa que empeoró después de intentar los enjuagues con aceite. Ella se detuvo y se puso mejor. Pensaron que tal vez algo de aceite se había quedado debajo de sus encías. Independientemente, tal vez las personas deberían esperar hasta que tengamos alguna evidencia real.

Afortunadamente, hay un Centro de Medicina Basada en la Evidencia en Oxford que recientemente compiló todos los estudios controlados. ¿Por qué es tan importante que haya un grupo de control? Porque tal vez las disminuciones de gingivitis y sarro reportados con los enjuagues con aceite ocurrieron solo porque en el estudio había dentistas observándolos sin cesar con chequeos constantes. Así que quizás los sujetos del estudio aumentaron su frecuencia de cepillado de dientes y uso de hilo dental.

Este es el tipo de estudio que necesitamos. No hay cambios ni antes ni después en el grupo de control, pero sí hubo una reducción en la gingivitis y el sarro en el grupo de los enjuagues con aceite. O algo así. OK, por lo que parece, sí hay un efecto.

Pero ¿qué significan esos números? Cuando pruebas un nuevo medicamento, no es suficiente solo mostrar que funciona mejor que el hacer nada o mejor que una píldora de azúcar. Lo que idealmente quieres saber es si el nuevo tratamiento funciona mejor que el mejor medicamento actual, para la misma condición. De lo contrario, ¿cuál sería el sentido de una nueva terapia? Es por eso que las compañías farmacéuticas a menudo se ven obligadas a utilizar los llamados controles activos, comparan su fármaco no solo con nada o un placebo, sino frente a frente al fármaco líder. Aquí, los enjuagues con aceite se compara a el no hacer nada. ¿Qué hay de los enjuagues con aceite en comparación con la clorhexidina, que es un antiséptico químico utilizado en el enjuague bucal medicinal que se considera la regla de oro en la lucha contra el sarro, las caries y la gingivitis?

Bueno, aquí vamos. Damas y caballeros, en un rincón tenemos los enjuagues con aceite. En el otro, la clorhexidina. Ambos miden su capacidad para disminuir el número de bacterias que producen caries en los dientes de las personas, y … la clorhexidina funcionó más rápido, una caída significativa en solo 24 horas, mientras que le tomó una semana a los enjuagues con aceite para que realmente comenzaran a trabajar. Pero a las dos semanas, los enjuagues con aceite puede terminar siendo tan eficaz como la regla de oro. De hecho, parecieron trabajar de manera tan similar que el escéptico en mi, quedó pensando críticamente, “espera un segundo, ¿tal vez es solo el acto físico de enjuagar lo que interrumpe el sarro?” Hubiera sido genial si hubieran incluido un tercer grupo que solo se hubiera enjuagado con agua y ¡sí lo hicieron! Y enjuagar con agua … no tuvo ningún efecto.

Ahora, no fue exactamente justo. El grupo de los enjuagues con aceite enjuagó sus dientes durante 10 minutos, mientras que los otros dos grupos solo lo hicieron por uno. Así que por lo que sabemos, enjuagar con agua durante 10 minutos podría ser tan bueno como el aceite.

Y uno al mirar esto podría argumentar que la clorhexidina realmente funcionó 10 veces mejor ya que obtuvo el mismo efecto enjuagando durante una décima parte del tiempo. Pero la clorhexidina tiene efectos secundarios, efectos secundarios potencialmente graves, como la descamación dolorosa, que significa el desprendimiento de las membranas mucosas en la boca, así como la decoloración de los dientes o la lengua.

Por lo tanto, el aceite tiene ciertos beneficios sobre los enjuagues bucales comerciales: es no-químico, no alcohólico, bajo costo y no mancha. Sin embargo, la efectividad no está clara. Pero espera, los enjuagues con aceite han demostrado reducir significativamente el número de bacterias causantes de caries en los dientes.

Sí, pero ¿realmente se traduce en menos caries? Eso es lo que realmente nos importa, pero no ha sido estudiado. Pusieron a los enjuagues con aceite a la par con la clorhexidina en contra del sarro y la gingivitis y encontraron que ambos eran capaces de ayudar en un grado similar y la gingivitis inducida por el sarro es un razonable predictor de la futura salud dental, explicando así la conclusión del Centro de Oxford de que los enjuagues con aceite puede tener efectos beneficiosos en la salud oral y dental.

Una evaluación de los efectos de los enjuagues con aceite concluyó que esta antigua práctica puede tener efectos benéficos en la salud oral y dental. Ya he hablado de los beneficios para la salud dental, pero ¿también tiene beneficios para la salud oral?

Los enjuagues con aceite también fueron puestos a prueba para combatir el “mal olor oral”, también conocido como halitosis, o simplemente mal aliento. Se cree que un cuarto de la población mundial lo padece; así que un grupo de investigadores decidió probar la efectividad de los enjuagues con aceite comparados con la clorhexidina.

¿Pero cómo se hacen pruebas para el mal aliento? Hay muchos métodos sofisticados, cromatografía de gases, narices electrónicas, sondas de diamante y microscopía de campo oscuro, pero son muy costosos, o no muy confiables. Así que decidieron probar con lo “clásico”. A los participantes del estudio se les dijo que soplaran en la cara del investigador.

Después, quisieron saber lo que los participantes del estudio opinaban de su propio aliento, así que les pidieron que lamieran su propia muñeca y la olieran, dándole una puntuación de cero a extremadamente ofensivo. Y aunque los participantes opinaron que sus muñecas lamidas olían mejor después de dos semanas de hacer enjuagues con aceite, los investigadores no estuvieron de acuerdo en que su aliento oliera mejor.

Pero después de tres semanas, hubo una mejora significativa y comparable en el olor del aliento de los grupos que hicieron enjuagues con aceite y clorhexidina. Estaba emocionado con este estudio, porque usaron un placebo de verdad: agua con tintura, cuyo aspecto se asemejaba al de la clorhexidina, y buches de la misma duración. ¡Ajá! Así que por fin podemos contestar esa molesta pregunta sobre si los enjuagues con aceite reducen la placa y la gingivitis debido al aceite o solo por hacer buches con algo por tanto tiempo en la boca. Y el agua funcionó igual de bien: se observó la misma reducción al hacer buches con aceite que al hacer buches solo con agua, lo que sugiere que la placa se elimina por la acción prolongada de enjuagarse. Sí, el aceite puede ser de 5 a 6 veces más barato que la clorhexidina y más seguro, ¿pero más barato y más seguro que el agua simple?

Sí, pero ¿puede el agua blanquear los dientes? Numerosos sitios web ofrecen testimonios sobre cómo hacer enjuagues con aceite blanquea los dientes, pero no había estudios publicados en la literatura médica, así que la mayoría de los doctores lo dejaban hasta ahí. Pero dos profesores de odontología en Detroit decidieron ponerlo a prueba. Seleccionaron un grupo de dientes de su colección archivada de dientes humanos extraídos (suena un poco a película de terror). Después, los pusieron en tubos con aceite de coco, aceite de sésamo y aceite de girasol junto a algo de saliva falsa y los agitaron vigorosamente cada día por dos semanas y encontraron… ninguna evidencia que sugiriera que los enjuagues con aceite tuvieran algún efecto en el blanqueado de dientes.

Es como cuando otro favorito del internet se puso a prueba, fresas y bicarbonato de sodio, que apareció en el programa de Dr. Oz. Las tiras blanqueadoras sin prescripción médica funcionaron, el sistema portátil de blanqueado (en el que el dentista te manda a casa con bandejas especiales) funcionó y el sistema de blanqueado en consultorios funcionó, pero el método casero con fresas y bicarbonato de sodio falló, resultó igual que el agua simple, usada como control.

¿Qué hay de la erosión dental? En mi video sobre dietas a base de plantas y salud dental hablé sobre cómo aquellos que comen de forma más saludable pueden tener encías más saludables, pero como tienden a consumir más alimentos acídicos como los cítricos, tomates y tés frutales, pueden también estar en riesgo de erosionar algo de su esmalte, por lo que debemos enjuagarnos la boca con agua después de comer o tomar algo acídico (algo agrio).

Pero ¿qué hay de enjuagarse con aceite cada mañana? La forma en que nuestro cuerpo protege nuestros dientes de la erosión es formando una “película” sobre ellos, una capa protectora hecha casi enteramente de proteínas de nuestra saliva, pero también de algo de grasa. Así que, ¿tal vez el enjuague con aceite podría ayudar a prevenir el daño por erosión a la superficie de nuestros dientes al reforzar de alguna forma esta capa protectora? No se puede saber con certeza, hasta que se pone a prueba.

En este estudio querían analizar los dientes con un microscopio después del tratamiento, y eso es difícil de hacer cuando aún están en la boca de una persona. Así que usaron porciones de dientes de ganado y los dejaron en las bocas de los participantes hasta que la capa protectora se desarrollara. Después, los participantes hicieron enjuagues con aceite alrededor de los dientes, o no, en el grupo de control y luego los sacaron y los expusieron a una sustancia ácida.

Si expones un diente a algo ácido sin ponerlo en tu boca, en 2 minutos –120 segundos– ocurre una desmineralización significativa. El calcio se disuelve de los dientes por el ácido. Pero deja ese mismo diente dentro de tu boca por unos minutos y después expónlo al ácido y la erosión es menor.

Excelente, ¿pero qué pasa si los pones en tu boca y después te enjuagas con aceite? ¿Acaso hay menos erosión? No, hay más. Es como si el enjuague con aceite debilitara la capa protectora. Y eso es exactamente lo que vieron con el microscopio. Así es como se ve la capa protectora antes del enjuague con aceite y después. La sospecha es que el aceite puede de hecho quitarle parte de su protección a la capa protectora.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Íconos de Icongeek, Alessandro Suraci, Alina Oleynik, Hopkins, Vladimir Belochkin, Mello y Gan Khoon Lay de The Noun Project

Image credit: Marissa Anderson. Image has been modified.

Motion graphics by Avocado Video.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Leonardo Alanís y Tatiana Fernández voluntarios activos en NutritionFacts.org.

¿Cuáles son los riesgos y los potenciales beneficios de la antigua práctica de los enjuagues con aceite en donde el aceite se empuja de entre los dientes durante 15 minutos y luego es escupido? Hay afirmaciones locas y sin fundamento en el internet e incluso en la literatura médica. Puedo creer que es un buen ejercicio para la lengua y los músculos de las mejillas, pero ¿una curación simultánea de todos los órganos? ¡Esa declaración parece más un ejercicio de lengua y mejilla en sí mismo!

Los encuestados de la British Medical Journal expresaron su sorpresa cuando leyeron que al mover aceite alrededor de la boca se podría tratar eficazmente enfermedades como la meningitis y trastornos del corazón, riñón, y hormonales. Oh, ¿mencioné el cáncer, el SIDA, etc.?

Mira, de alguna manera puede ayudar, pero para que las cosas sean consideradas en la medicina basada en la evidencia en realidad necesitamos algo llamado evidencia, sin ser distraídos por los efectos ilusorios atribuidos por sus defensores, especialmente cuando otro grupo de encuestados compartieron su experiencia de un caso de gingivitis inflamatoria severa que empeoró después de intentar los enjuagues con aceite. Ella se detuvo y se puso mejor. Pensaron que tal vez algo de aceite se había quedado debajo de sus encías. Independientemente, tal vez las personas deberían esperar hasta que tengamos alguna evidencia real.

Afortunadamente, hay un Centro de Medicina Basada en la Evidencia en Oxford que recientemente compiló todos los estudios controlados. ¿Por qué es tan importante que haya un grupo de control? Porque tal vez las disminuciones de gingivitis y sarro reportados con los enjuagues con aceite ocurrieron solo porque en el estudio había dentistas observándolos sin cesar con chequeos constantes. Así que quizás los sujetos del estudio aumentaron su frecuencia de cepillado de dientes y uso de hilo dental.

Este es el tipo de estudio que necesitamos. No hay cambios ni antes ni después en el grupo de control, pero sí hubo una reducción en la gingivitis y el sarro en el grupo de los enjuagues con aceite. O algo así. OK, por lo que parece, sí hay un efecto.

Pero ¿qué significan esos números? Cuando pruebas un nuevo medicamento, no es suficiente solo mostrar que funciona mejor que el hacer nada o mejor que una píldora de azúcar. Lo que idealmente quieres saber es si el nuevo tratamiento funciona mejor que el mejor medicamento actual, para la misma condición. De lo contrario, ¿cuál sería el sentido de una nueva terapia? Es por eso que las compañías farmacéuticas a menudo se ven obligadas a utilizar los llamados controles activos, comparan su fármaco no solo con nada o un placebo, sino frente a frente al fármaco líder. Aquí, los enjuagues con aceite se compara a el no hacer nada. ¿Qué hay de los enjuagues con aceite en comparación con la clorhexidina, que es un antiséptico químico utilizado en el enjuague bucal medicinal que se considera la regla de oro en la lucha contra el sarro, las caries y la gingivitis?

Bueno, aquí vamos. Damas y caballeros, en un rincón tenemos los enjuagues con aceite. En el otro, la clorhexidina. Ambos miden su capacidad para disminuir el número de bacterias que producen caries en los dientes de las personas, y … la clorhexidina funcionó más rápido, una caída significativa en solo 24 horas, mientras que le tomó una semana a los enjuagues con aceite para que realmente comenzaran a trabajar. Pero a las dos semanas, los enjuagues con aceite puede terminar siendo tan eficaz como la regla de oro. De hecho, parecieron trabajar de manera tan similar que el escéptico en mi, quedó pensando críticamente, “espera un segundo, ¿tal vez es solo el acto físico de enjuagar lo que interrumpe el sarro?” Hubiera sido genial si hubieran incluido un tercer grupo que solo se hubiera enjuagado con agua y ¡sí lo hicieron! Y enjuagar con agua … no tuvo ningún efecto.

Ahora, no fue exactamente justo. El grupo de los enjuagues con aceite enjuagó sus dientes durante 10 minutos, mientras que los otros dos grupos solo lo hicieron por uno. Así que por lo que sabemos, enjuagar con agua durante 10 minutos podría ser tan bueno como el aceite.

Y uno al mirar esto podría argumentar que la clorhexidina realmente funcionó 10 veces mejor ya que obtuvo el mismo efecto enjuagando durante una décima parte del tiempo. Pero la clorhexidina tiene efectos secundarios, efectos secundarios potencialmente graves, como la descamación dolorosa, que significa el desprendimiento de las membranas mucosas en la boca, así como la decoloración de los dientes o la lengua.

Por lo tanto, el aceite tiene ciertos beneficios sobre los enjuagues bucales comerciales: es no-químico, no alcohólico, bajo costo y no mancha. Sin embargo, la efectividad no está clara. Pero espera, los enjuagues con aceite han demostrado reducir significativamente el número de bacterias causantes de caries en los dientes.

Sí, pero ¿realmente se traduce en menos caries? Eso es lo que realmente nos importa, pero no ha sido estudiado. Pusieron a los enjuagues con aceite a la par con la clorhexidina en contra del sarro y la gingivitis y encontraron que ambos eran capaces de ayudar en un grado similar y la gingivitis inducida por el sarro es un razonable predictor de la futura salud dental, explicando así la conclusión del Centro de Oxford de que los enjuagues con aceite puede tener efectos beneficiosos en la salud oral y dental.

Una evaluación de los efectos de los enjuagues con aceite concluyó que esta antigua práctica puede tener efectos benéficos en la salud oral y dental. Ya he hablado de los beneficios para la salud dental, pero ¿también tiene beneficios para la salud oral?

Los enjuagues con aceite también fueron puestos a prueba para combatir el “mal olor oral”, también conocido como halitosis, o simplemente mal aliento. Se cree que un cuarto de la población mundial lo padece; así que un grupo de investigadores decidió probar la efectividad de los enjuagues con aceite comparados con la clorhexidina.

¿Pero cómo se hacen pruebas para el mal aliento? Hay muchos métodos sofisticados, cromatografía de gases, narices electrónicas, sondas de diamante y microscopía de campo oscuro, pero son muy costosos, o no muy confiables. Así que decidieron probar con lo “clásico”. A los participantes del estudio se les dijo que soplaran en la cara del investigador.

Después, quisieron saber lo que los participantes del estudio opinaban de su propio aliento, así que les pidieron que lamieran su propia muñeca y la olieran, dándole una puntuación de cero a extremadamente ofensivo. Y aunque los participantes opinaron que sus muñecas lamidas olían mejor después de dos semanas de hacer enjuagues con aceite, los investigadores no estuvieron de acuerdo en que su aliento oliera mejor.

Pero después de tres semanas, hubo una mejora significativa y comparable en el olor del aliento de los grupos que hicieron enjuagues con aceite y clorhexidina. Estaba emocionado con este estudio, porque usaron un placebo de verdad: agua con tintura, cuyo aspecto se asemejaba al de la clorhexidina, y buches de la misma duración. ¡Ajá! Así que por fin podemos contestar esa molesta pregunta sobre si los enjuagues con aceite reducen la placa y la gingivitis debido al aceite o solo por hacer buches con algo por tanto tiempo en la boca. Y el agua funcionó igual de bien: se observó la misma reducción al hacer buches con aceite que al hacer buches solo con agua, lo que sugiere que la placa se elimina por la acción prolongada de enjuagarse. Sí, el aceite puede ser de 5 a 6 veces más barato que la clorhexidina y más seguro, ¿pero más barato y más seguro que el agua simple?

Sí, pero ¿puede el agua blanquear los dientes? Numerosos sitios web ofrecen testimonios sobre cómo hacer enjuagues con aceite blanquea los dientes, pero no había estudios publicados en la literatura médica, así que la mayoría de los doctores lo dejaban hasta ahí. Pero dos profesores de odontología en Detroit decidieron ponerlo a prueba. Seleccionaron un grupo de dientes de su colección archivada de dientes humanos extraídos (suena un poco a película de terror). Después, los pusieron en tubos con aceite de coco, aceite de sésamo y aceite de girasol junto a algo de saliva falsa y los agitaron vigorosamente cada día por dos semanas y encontraron… ninguna evidencia que sugiriera que los enjuagues con aceite tuvieran algún efecto en el blanqueado de dientes.

Es como cuando otro favorito del internet se puso a prueba, fresas y bicarbonato de sodio, que apareció en el programa de Dr. Oz. Las tiras blanqueadoras sin prescripción médica funcionaron, el sistema portátil de blanqueado (en el que el dentista te manda a casa con bandejas especiales) funcionó y el sistema de blanqueado en consultorios funcionó, pero el método casero con fresas y bicarbonato de sodio falló, resultó igual que el agua simple, usada como control.

¿Qué hay de la erosión dental? En mi video sobre dietas a base de plantas y salud dental hablé sobre cómo aquellos que comen de forma más saludable pueden tener encías más saludables, pero como tienden a consumir más alimentos acídicos como los cítricos, tomates y tés frutales, pueden también estar en riesgo de erosionar algo de su esmalte, por lo que debemos enjuagarnos la boca con agua después de comer o tomar algo acídico (algo agrio).

Pero ¿qué hay de enjuagarse con aceite cada mañana? La forma en que nuestro cuerpo protege nuestros dientes de la erosión es formando una “película” sobre ellos, una capa protectora hecha casi enteramente de proteínas de nuestra saliva, pero también de algo de grasa. Así que, ¿tal vez el enjuague con aceite podría ayudar a prevenir el daño por erosión a la superficie de nuestros dientes al reforzar de alguna forma esta capa protectora? No se puede saber con certeza, hasta que se pone a prueba.

En este estudio querían analizar los dientes con un microscopio después del tratamiento, y eso es difícil de hacer cuando aún están en la boca de una persona. Así que usaron porciones de dientes de ganado y los dejaron en las bocas de los participantes hasta que la capa protectora se desarrollara. Después, los participantes hicieron enjuagues con aceite alrededor de los dientes, o no, en el grupo de control y luego los sacaron y los expusieron a una sustancia ácida.

Si expones un diente a algo ácido sin ponerlo en tu boca, en 2 minutos –120 segundos– ocurre una desmineralización significativa. El calcio se disuelve de los dientes por el ácido. Pero deja ese mismo diente dentro de tu boca por unos minutos y después expónlo al ácido y la erosión es menor.

Excelente, ¿pero qué pasa si los pones en tu boca y después te enjuagas con aceite? ¿Acaso hay menos erosión? No, hay más. Es como si el enjuague con aceite debilitara la capa protectora. Y eso es exactamente lo que vieron con el microscopio. Así es como se ve la capa protectora antes del enjuague con aceite y después. La sospecha es que el aceite puede de hecho quitarle parte de su protección a la capa protectora.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Íconos de Icongeek, Alessandro Suraci, Alina Oleynik, Hopkins, Vladimir Belochkin, Mello y Gan Khoon Lay de The Noun Project

Image credit: Marissa Anderson. Image has been modified.

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Nota del Doctor

Esta es la segunda en una serie de 4 partes sobre los enjuagues con aceite. Si te perdiste el primero míralo aquí: ¿Ayudan contra el cáncer los enjuagues con aceite?

Yo no recomiendo los enjuagues con aceite. Explico por qué en mi video final de la serie: Los riesgos del enjuague con aceite

Aquí hay otros consejos para la salud oral y dental:

¿Cómo podemos proteger nuestro esmalte? Ve:

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