Flashback Friday: ¿Qué alimentos aumentan la felicidad?

Flashback Friday: ¿Qué alimentos aumentan la felicidad?
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Algunos alimentos no solo están relacionados con un aumento de la felicidad, sino que también contribuyen a un mayor bienestar “eudaemónico”, es decir, los sentimientos de creatividad, sentido, compromiso y propósito de vida.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Ana Victoria Esquivel y Macarena Troscé voluntarios activos en NutritionFacts.org.

Se han publicado miles de artículos sobre qué es lo que determina la felicidad de las personas y su salud psicológica, pero ¿qué hay sobre la influencia potencial de los distintos tipos de alimentos que consumen las personas?

La prevalencia cada vez mayor de enfermedades mentales representa una gran carga. Por lo tanto, se requieren estrategias eficaces y de bajo costo para mejorar el bienestar psicológico de nuestra población. Tenemos un creciente número de publicaciones que sugieren que algunos de los alimentos que consumimos pueden mejorar nuestro bienestar psicológico. ¿Cuáles son estos alimentos? Dada la sólida base de evidencia de los beneficios de las frutas y verduras, los investigadores comenzaron allí.

Varios estudios de tipo transversal en todo el mundo apoyan esta relación entre la felicidad y la ingesta de frutas y verduras. Quienes comen frutas y verduras a diario tienen más probabilidad de ser clasificados como “muy felices”, lo que sugiere una correlación fuerte y positiva entre el consumo de frutas y verduras y la felicidad, y tal vez también los sentimientos de optimismo.

El estudio más grande se realizó en Gran Bretaña, donde se encontró una relación dosis-respuesta entre las porciones diarias de frutas y verduras y la satisfacción y felicidad, lo que implica que más frutas y verduras equivalen a más felicidad. Las personas que consumieron hasta 7 u 8 porciones al día reportaron la mayor satisfacción y felicidad. Y estas asociaciones siguieron siendo significativas incluso después de controlar factores como el ingreso, la enfermedad, el ejercicio, el tabaquismo y el peso corporal, lo que sugiere que el consumo de frutas y verduras no actuaba solo como un indicador de otros comportamientos saludables.

Pero ¿cómo es que consumir plantas alcanza para mejorar la felicidad? Bueno, muchas frutas y verduras contienen altos niveles de vitamina C, que es uno de los factores que producen dopamina, “el neurotransmisor de felicidad”. Y los antioxidantes de las frutas y las verduras reducen la inflamación, lo cual puede llevar a niveles más altos de bienestar eudaimónico.

La noción de “eudaimonía” de Aristóteles describe que el mayor de todos los bienes humanos es la realización de nuestro verdadero potencial, que era el objetivo de este estudio. Se quería saber si comer frutas y verduras se asocia con otros indicadores de bienestar, más allá de la felicidad y la satisfacción con la vida, como un mayor bienestar eudaimónico, es decir, un estado de prosperidad caracterizado por sentimientos de compromiso, sentido y propósito en la vida.

Entonces, se le hizo un seguimiento a una muestra de alrededor de 400 adultos jóvenes por unas dos semanas, y los que consumieron más frutas y verduras reportaron un mayor promedio de bienestar eudaimónico, es decir, más curiosidad y creatividad. Y se comprobó día tras día: sentían más bienestar en los días en que se alimentaban de manera más saludable. Estos hallazgos sugieren que la ingesta de frutas y verduras está relacionada con otros aspectos del crecimiento humano, no solo con la sensación de felicidad.

Pero no tan rápido. ¿Fue alimentarse bien lo que los llevó a sentirse bien o se alimentaban bien porque se sentían bien? Experimentalmente, si pones a las personas de buen humor, califican a los alimentos saludables, como las manzanas, con índices más altos que a los alimentos indulgentes, como las golosinas. Si les das la opción de elegir M&M o uvas, quienes tengan un estado de ánimo positivo serán más propensos a elegir las uvas. Los resultados de estos estudios apoyan el creciente cuerpo de evidencias que sugieren que el estado de ánimo positivo facilita la resistencia a la tentación. ¿Quién necesita alimentos reconfortantes cuando ya te sientes bien? Es como la pregunta sobre qué vino primero, si el huevo o la enfermedad. Sí, comer huevos puede aumentar nuestra probabilidad de tener enfermedades crónicas, pero, tal vez, las enfermedades crónicas también aumentan nuestra probabilidad de comer alimentos no saludables. ¿Qué fue primero, el estado de ánimo o la comida? Lo que necesitábamos era un estudio como este, pero que, en lugar de observar el bienestar y la dieta en el mismo día, analizara si hay una correlación entre lo que se comen en el día y el estado de ánimo al día siguiente. Pero no había un estudio como ese… hasta ahora.

Encontraron la misma relación sólida entre un estado de ánimo positivo diario y el consumo de frutas y vegetales, pero algunos análisis desfasados demostraron que el consumo de frutas y vegetales predijeron mejoras en el estado de ánimo positivo al día siguiente, y no al revés. Los días en que las personas consumieron más frutas y verduras, reportaron sentirse más tranquilas, más felices y con más energía de lo normal, y también se sintieron más positivas al día siguiente. Por lo tanto, comer frutas y verduras realmente puede promover el bienestar emocional. Si los períodos cortos de ejercicio pueden mejorar tu estado de ánimo, ¿por qué no hacer lo mismo con los alimentos saludables? ¿Pero cuántas frutas y verduras? Al parecer, tenemos que consumir unas 7,2 porciones de fruta u 8,2 porciones de verduras a diario para notar un cambio significativo.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Imágenes de Mark Carthy via 123rf.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Ana Victoria Esquivel y Macarena Troscé voluntarios activos en NutritionFacts.org.

Se han publicado miles de artículos sobre qué es lo que determina la felicidad de las personas y su salud psicológica, pero ¿qué hay sobre la influencia potencial de los distintos tipos de alimentos que consumen las personas?

La prevalencia cada vez mayor de enfermedades mentales representa una gran carga. Por lo tanto, se requieren estrategias eficaces y de bajo costo para mejorar el bienestar psicológico de nuestra población. Tenemos un creciente número de publicaciones que sugieren que algunos de los alimentos que consumimos pueden mejorar nuestro bienestar psicológico. ¿Cuáles son estos alimentos? Dada la sólida base de evidencia de los beneficios de las frutas y verduras, los investigadores comenzaron allí.

Varios estudios de tipo transversal en todo el mundo apoyan esta relación entre la felicidad y la ingesta de frutas y verduras. Quienes comen frutas y verduras a diario tienen más probabilidad de ser clasificados como “muy felices”, lo que sugiere una correlación fuerte y positiva entre el consumo de frutas y verduras y la felicidad, y tal vez también los sentimientos de optimismo.

El estudio más grande se realizó en Gran Bretaña, donde se encontró una relación dosis-respuesta entre las porciones diarias de frutas y verduras y la satisfacción y felicidad, lo que implica que más frutas y verduras equivalen a más felicidad. Las personas que consumieron hasta 7 u 8 porciones al día reportaron la mayor satisfacción y felicidad. Y estas asociaciones siguieron siendo significativas incluso después de controlar factores como el ingreso, la enfermedad, el ejercicio, el tabaquismo y el peso corporal, lo que sugiere que el consumo de frutas y verduras no actuaba solo como un indicador de otros comportamientos saludables.

Pero ¿cómo es que consumir plantas alcanza para mejorar la felicidad? Bueno, muchas frutas y verduras contienen altos niveles de vitamina C, que es uno de los factores que producen dopamina, “el neurotransmisor de felicidad”. Y los antioxidantes de las frutas y las verduras reducen la inflamación, lo cual puede llevar a niveles más altos de bienestar eudaimónico.

La noción de “eudaimonía” de Aristóteles describe que el mayor de todos los bienes humanos es la realización de nuestro verdadero potencial, que era el objetivo de este estudio. Se quería saber si comer frutas y verduras se asocia con otros indicadores de bienestar, más allá de la felicidad y la satisfacción con la vida, como un mayor bienestar eudaimónico, es decir, un estado de prosperidad caracterizado por sentimientos de compromiso, sentido y propósito en la vida.

Entonces, se le hizo un seguimiento a una muestra de alrededor de 400 adultos jóvenes por unas dos semanas, y los que consumieron más frutas y verduras reportaron un mayor promedio de bienestar eudaimónico, es decir, más curiosidad y creatividad. Y se comprobó día tras día: sentían más bienestar en los días en que se alimentaban de manera más saludable. Estos hallazgos sugieren que la ingesta de frutas y verduras está relacionada con otros aspectos del crecimiento humano, no solo con la sensación de felicidad.

Pero no tan rápido. ¿Fue alimentarse bien lo que los llevó a sentirse bien o se alimentaban bien porque se sentían bien? Experimentalmente, si pones a las personas de buen humor, califican a los alimentos saludables, como las manzanas, con índices más altos que a los alimentos indulgentes, como las golosinas. Si les das la opción de elegir M&M o uvas, quienes tengan un estado de ánimo positivo serán más propensos a elegir las uvas. Los resultados de estos estudios apoyan el creciente cuerpo de evidencias que sugieren que el estado de ánimo positivo facilita la resistencia a la tentación. ¿Quién necesita alimentos reconfortantes cuando ya te sientes bien? Es como la pregunta sobre qué vino primero, si el huevo o la enfermedad. Sí, comer huevos puede aumentar nuestra probabilidad de tener enfermedades crónicas, pero, tal vez, las enfermedades crónicas también aumentan nuestra probabilidad de comer alimentos no saludables. ¿Qué fue primero, el estado de ánimo o la comida? Lo que necesitábamos era un estudio como este, pero que, en lugar de observar el bienestar y la dieta en el mismo día, analizara si hay una correlación entre lo que se comen en el día y el estado de ánimo al día siguiente. Pero no había un estudio como ese… hasta ahora.

Encontraron la misma relación sólida entre un estado de ánimo positivo diario y el consumo de frutas y vegetales, pero algunos análisis desfasados demostraron que el consumo de frutas y vegetales predijeron mejoras en el estado de ánimo positivo al día siguiente, y no al revés. Los días en que las personas consumieron más frutas y verduras, reportaron sentirse más tranquilas, más felices y con más energía de lo normal, y también se sintieron más positivas al día siguiente. Por lo tanto, comer frutas y verduras realmente puede promover el bienestar emocional. Si los períodos cortos de ejercicio pueden mejorar tu estado de ánimo, ¿por qué no hacer lo mismo con los alimentos saludables? ¿Pero cuántas frutas y verduras? Al parecer, tenemos que consumir unas 7,2 porciones de fruta u 8,2 porciones de verduras a diario para notar un cambio significativo.

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Imágenes de Mark Carthy via 123rf.

Nota del Doctor

Para más información sobre este tema te invito a ver Alimentación basada en plantas para mejorar el humor y la productividad.

Desafortunadamente existen 20 veces más estudios publicados sobre salud y depresión de los que hay sobre salud y felicidad. Sin embargo hay un interés creciente en movimiento de psicología positiva, puedes ver ¿Las personas más felices son realmente más saludables? para más información.

Ya he mencionado sobre los beneficios del ejercicio sobre el estado de ánimo y aquí tienes más información sobre el movimiento:

Además de mi video un poco más reciente Beneficios de los arándanos para el humor y movilidad.

Si no lo has hecho aún, puedes suscribirte a mis videos de forma gratuita haciendo click aquí.

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