Flashback Friday: Cómo hacer tu propio enjuague para frutas y verduras

Flashback Friday: Cómo hacer tu propio enjuague para frutas y verduras
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Los enjuagues de frutas y vegetales comerciales no pudieron demostrar si funcionan mejor que el agua del grifo, pero hay una solución casera y barata que puede eliminar los residuos de pesticidas.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Luis Hernández y Macarena Troscé voluntarios activos en NutritionFacts.org.

¿Cómo podemos reducir nuestra exposición a los residuos de pesticidas en frutas y vegetales? ¿Qué tal si nos alejamos de los productos agrícolas importados? Parece ser que los productos nacionales son aún peores, lo que disipa esta idea de que las frutas y los vegetales importados plantean una amenaza mayor para la salud de los consumidores.

Comprar alimentos orgánicos reduce radicalmente la exposición a los pesticidas, pero no elimina el riesgo potencial. Se pueden detectar residuos de pesticidas en aprox. 1 de cada 10 muestras de cultivos orgánicos, debido a la contaminación cruzada con los campos cercanos, la presencia continua de pesticidas muy persistentes en el suelo, como el DDT, o su uso fraudulento o accidental.

Al elegir productos orgánicos, uno espera cambiar la exposición de un rango de riesgo incierto a un rango de riesgo insignificante, pero aun si todo lo que tuviéramos para comer fueran productos agrícolas cargados con pesticidas, hay un claro consenso en la comunidad científica de que los beneficios para la salud por el consumo de frutas y vegetales son mayores que los riesgos provenientes de los residuos de los pesticidas. Podemos reducir fácilmente cualquier riesgo existente al enjuagar frutas y vegetales con agua.

Sin embargo, hay una gran cantidad de productos cuyos anunciantes dicen que tienen el poder de reducir los residuos de pesticidas en frutas y vegetales de manera más eficiente que el agua, que se promocionan especialmente para los consumidores preocupados. Por ejemplo, Procter & Gamble introdujo un enjuague para frutas y vegetales en el año 2000. Como parte de la presentación, el restaurante T.G.I. Fridays se sumó a la campaña, presumiendo en sus menús que las montañas de queso y tocino a los que llaman “pieles de patata” primero se lavaban en el nuevo producto. Después de todo, el producto proclamaba haber sido probado y ser un 98 % más eficaz que el agua con respecto a la eliminación de pesticidas. Así que los investigadores lo pusieron a prueba, y resultó no ser mejor que el agua común. Poco tiempo después, Procter & Gamble discontinuó el producto, pero muchos productos nuevos tomaron su lugar, afirmando que sus enjuagues para vegetales eran tres, cuatro, cinco o hasta diez veces más eficaces que el agua. A lo que los investigadores respondieron: “Eso es matemáticamente imposible”. Si el agua elimina aproximadamente el 50 % de los pesticidas, es imposible eliminar diez veces más que el 50 %. De hecho, se descubrió que el agua elimina hasta un 80 % de los residuos de los pesticidas, como el fungicida Captan, por ejemplo. Así que la posibilidad de que las otras marcas de enjuagues para vegetales sean tres, cuatro, cinco o hasta diez veces mejores que el agua es matemáticamente imposible de verdad.

Desde entonces, otros enjuagues para frutas y vegetales han sido puestos a prueba. Han comparado el enjuague Fruit & Vegetable Wash to Fit con dos de los que nunca oí hablar: OrganiClean y Vegi-Clean. Fueron cotejados con el lavado con lavavajillas común y, a la vez, todos ellos se compararon con el uso de agua. Se examinaron 196 muestras de lechuga, fresas y tomates, y se encontró una diferencia insignificante entre el uso de agua y los enjuagues para vegetales o el lavavajillas. Todos parecían ser nada más que un despilfarro de dinero. Los investigadores concluyeron que la simple acción mecánica de frotar los productos agrícolas bajo el agua es todo lo que se debe hacer, y que el uso de detergentes o enjuagues para frutas y vegetales no supera la eliminación de los residuos de pesticidas que se consigue con el lavado con agua.

No obstante, puede que eso no diga mucho. El pesticida Captan parece ser la excepción. Cuando se comparó el lavado con agua corriente con media docena de otros pesticidas, menos de la mitad de los residuos fueron eliminados. El quitaesmalte de uñas funciona mejor, pero la meta es que, al final, haya menos tóxicos, no más. Necesitamos un método sencillo, razonable y seguro para mejorar la eliminación de pesticidas, aunque raramente se lea sobre la eficacia de la eliminación de pesticidas en la literatura médica. ¿Hay algo que podamos añadir al agua común que aumente la probabilidad de eliminar los pesticidas?

Si se ponen las patatas en remojo en agua, entre un 2 % y un 13 % de los pesticidas se eliminan, pero una solución de 5 % de ácido acético elimina hasta el 100 %. ¿Qué es eso? Vinagre blanco corriente. Pero 5 % es la concentración máxima. ¿Qué hay del vinagre diluido? El vinagre diluido parece ser solo un poco mejor que el agua corriente para eliminar los residuos de los pesticidas. No obstante, usar vinagre en su concentración máxima podría volverse costoso. Por fortuna, hay algo más barato que funciona aún mejor: ¡El agua salada! Una solución de 10 % de agua con sal parece funcionar igual o mejor que el vinagre en su concentración máxima. Para hacer una solución de sal del 10 %, solo hay que mezclar 1 parte de sal y 9 partes de agua, aunque hay que asegurarse de enjuagar toda la sal antes de comer los vegetales.

No hay mucho que se pueda hacer con respecto a los pesticidas en los productos de origen animal. Las principales fuentes de algunos pesticidas son las frutas y los vegetales pero, para otros, son los productos lácteos, los huevos y la carne, ya que las sustancias químicas se acumulan en la grasa. Entonces, ¿qué se puede hacer con los pesticidas en la carne, las yemas y las claras de huevo? Hervir los huevos parece destruir más pesticidas que hacerlos revueltos. Pero, para los pesticidas que se acumulan en la grasa de pescado o de pollo, cocinarlos puede incrementar los niveles de pesticidas que no se eliminan con solo lavarlos. De hecho, lavar la carne, los productos avícolas o los huevos se considera uno de los diez errores más peligrosos en la seguridad alimentaria.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Imagenes de PublicDomainPictures vía Flickr.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Luis Hernández y Macarena Troscé voluntarios activos en NutritionFacts.org.

¿Cómo podemos reducir nuestra exposición a los residuos de pesticidas en frutas y vegetales? ¿Qué tal si nos alejamos de los productos agrícolas importados? Parece ser que los productos nacionales son aún peores, lo que disipa esta idea de que las frutas y los vegetales importados plantean una amenaza mayor para la salud de los consumidores.

Comprar alimentos orgánicos reduce radicalmente la exposición a los pesticidas, pero no elimina el riesgo potencial. Se pueden detectar residuos de pesticidas en aprox. 1 de cada 10 muestras de cultivos orgánicos, debido a la contaminación cruzada con los campos cercanos, la presencia continua de pesticidas muy persistentes en el suelo, como el DDT, o su uso fraudulento o accidental.

Al elegir productos orgánicos, uno espera cambiar la exposición de un rango de riesgo incierto a un rango de riesgo insignificante, pero aun si todo lo que tuviéramos para comer fueran productos agrícolas cargados con pesticidas, hay un claro consenso en la comunidad científica de que los beneficios para la salud por el consumo de frutas y vegetales son mayores que los riesgos provenientes de los residuos de los pesticidas. Podemos reducir fácilmente cualquier riesgo existente al enjuagar frutas y vegetales con agua.

Sin embargo, hay una gran cantidad de productos cuyos anunciantes dicen que tienen el poder de reducir los residuos de pesticidas en frutas y vegetales de manera más eficiente que el agua, que se promocionan especialmente para los consumidores preocupados. Por ejemplo, Procter & Gamble introdujo un enjuague para frutas y vegetales en el año 2000. Como parte de la presentación, el restaurante T.G.I. Fridays se sumó a la campaña, presumiendo en sus menús que las montañas de queso y tocino a los que llaman “pieles de patata” primero se lavaban en el nuevo producto. Después de todo, el producto proclamaba haber sido probado y ser un 98 % más eficaz que el agua con respecto a la eliminación de pesticidas. Así que los investigadores lo pusieron a prueba, y resultó no ser mejor que el agua común. Poco tiempo después, Procter & Gamble discontinuó el producto, pero muchos productos nuevos tomaron su lugar, afirmando que sus enjuagues para vegetales eran tres, cuatro, cinco o hasta diez veces más eficaces que el agua. A lo que los investigadores respondieron: “Eso es matemáticamente imposible”. Si el agua elimina aproximadamente el 50 % de los pesticidas, es imposible eliminar diez veces más que el 50 %. De hecho, se descubrió que el agua elimina hasta un 80 % de los residuos de los pesticidas, como el fungicida Captan, por ejemplo. Así que la posibilidad de que las otras marcas de enjuagues para vegetales sean tres, cuatro, cinco o hasta diez veces mejores que el agua es matemáticamente imposible de verdad.

Desde entonces, otros enjuagues para frutas y vegetales han sido puestos a prueba. Han comparado el enjuague Fruit & Vegetable Wash to Fit con dos de los que nunca oí hablar: OrganiClean y Vegi-Clean. Fueron cotejados con el lavado con lavavajillas común y, a la vez, todos ellos se compararon con el uso de agua. Se examinaron 196 muestras de lechuga, fresas y tomates, y se encontró una diferencia insignificante entre el uso de agua y los enjuagues para vegetales o el lavavajillas. Todos parecían ser nada más que un despilfarro de dinero. Los investigadores concluyeron que la simple acción mecánica de frotar los productos agrícolas bajo el agua es todo lo que se debe hacer, y que el uso de detergentes o enjuagues para frutas y vegetales no supera la eliminación de los residuos de pesticidas que se consigue con el lavado con agua.

No obstante, puede que eso no diga mucho. El pesticida Captan parece ser la excepción. Cuando se comparó el lavado con agua corriente con media docena de otros pesticidas, menos de la mitad de los residuos fueron eliminados. El quitaesmalte de uñas funciona mejor, pero la meta es que, al final, haya menos tóxicos, no más. Necesitamos un método sencillo, razonable y seguro para mejorar la eliminación de pesticidas, aunque raramente se lea sobre la eficacia de la eliminación de pesticidas en la literatura médica. ¿Hay algo que podamos añadir al agua común que aumente la probabilidad de eliminar los pesticidas?

Si se ponen las patatas en remojo en agua, entre un 2 % y un 13 % de los pesticidas se eliminan, pero una solución de 5 % de ácido acético elimina hasta el 100 %. ¿Qué es eso? Vinagre blanco corriente. Pero 5 % es la concentración máxima. ¿Qué hay del vinagre diluido? El vinagre diluido parece ser solo un poco mejor que el agua corriente para eliminar los residuos de los pesticidas. No obstante, usar vinagre en su concentración máxima podría volverse costoso. Por fortuna, hay algo más barato que funciona aún mejor: ¡El agua salada! Una solución de 10 % de agua con sal parece funcionar igual o mejor que el vinagre en su concentración máxima. Para hacer una solución de sal del 10 %, solo hay que mezclar 1 parte de sal y 9 partes de agua, aunque hay que asegurarse de enjuagar toda la sal antes de comer los vegetales.

No hay mucho que se pueda hacer con respecto a los pesticidas en los productos de origen animal. Las principales fuentes de algunos pesticidas son las frutas y los vegetales pero, para otros, son los productos lácteos, los huevos y la carne, ya que las sustancias químicas se acumulan en la grasa. Entonces, ¿qué se puede hacer con los pesticidas en la carne, las yemas y las claras de huevo? Hervir los huevos parece destruir más pesticidas que hacerlos revueltos. Pero, para los pesticidas que se acumulan en la grasa de pescado o de pollo, cocinarlos puede incrementar los niveles de pesticidas que no se eliminan con solo lavarlos. De hecho, lavar la carne, los productos avícolas o los huevos se considera uno de los diez errores más peligrosos en la seguridad alimentaria.

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Imagenes de PublicDomainPictures vía Flickr.

Nota del Doctor

Este video es parte de mi serie de cinco videos sobre alimentos orgánicos:

La principal razón para lavar las frutas y verduras es reducir el riesgo de una enfermedad transmitida por alimentos. Irónicamente, los virus venenosos son encontrados en los pesticidas también.

Si no lo has hecho aún, puedes suscribirte a mis videos de forma gratuita haciendo click aquí.

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  1. Según un artículo que leí hace poco, un científico mexicano descubrió que el agua de Jamaica (Hibiscus sabdariffa) tiene una alta efectividad para eliminar bacterias y demás organismos, incluso más efectivo que desinfectantes de uso comercial. No sé, pero podrían estudiar el uso de ésta planta aquí en el canal del Dr. Michael Greger.

    1. Hola Jose Guevara, un gusto leerte. Se lo consultaremos al Dr. Greger, que tengas una excelente semana.

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