¿Son más nutritivos los alimentos ecológicos?

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Parece que no hay diferencias consistentes en cuanto a la cantidad de vitaminas y minerales que tienen los productos cultivados ecológicamente comparados con aquellos cultivados convencionalmente, pero las frutas y verduras ecológicas tienen más fitonutrientes fenólicos.

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¿Los alimentos orgánicos son más seguros o más saludables que las alternativas convencionales? Dos preguntas separadas: algunos consumidores están interesados en obtener más nutrientes, mientras que otros, están más preocupados por los pesticidas. Hablemos primero de la nutrición. Cientos de estudios fueron revisados y no encontraron diferencias significativas en la mayoría de los nutrientes tradicionales como las vitaminas y minerales, así que concluyeron que a pesar de la extendida percepción de que los alimentos orgánicos son más nutritivos, no encontraron pruebas sólidas para apoyar esta idea. Sin embargo encontraron altos niveles de  fitonutrientes fenólicos.

Se piensa que estos llamados metabolitos secundarios de las plantas estan detrás de muchos de los beneficios atribuidos a comer frutas y vegetales. Y las frutas y vegetales orgánicos tienen entre el 19% y 69% más variedad de compuestos antioxidantes. La teoría es que estos fitonutrientes son creados por las plantas para su propia protección. Por ejemplo, el brócoli libera el compuesto amargo sulforafano cuando es masticado, como una manera de alejar a aquellos que quieren comérselo. Los insectos lo muerden y dice "ew, esto sabe como a, brócoli". Pero las plantas cargadas de pesticidas son menos mordidas por insectos y pueden estar produciendo menos de estos compuestos, mientras que las plantas cultivadas orgánicamente están luchando por sus vidas, y necesitan producir más para protegerse. Esa fue la teoría, pero no tenemos suficientes pruebas para respaldarla. Lo más probable  es que tenga que ver con los fertilizantes. A plantas que se les dan altas dosis de fertilizantes de nitrógeno sintético tal vez desvían más recursos para su crecimiento que para su defensa.

Estos antioxidantes pueden proteger a la planta, pero ¿qué pasa con nosotros? Hay más fitonutrientes antioxidantes en  los vegetales orgánicos y, sí, más actividad antioxidante, pero también más actividad antimutagénica. Se expusieron bacterias a una variedad de químicos mutagénicos como el benzopireno, que es un hidrocarburo aromático policíclico encontrado en la carne cocinada en una barbacoa, o IQ la amina heterocíclica  hallada en carnes asadas, hervidas o fritas así cómo el humo de cigarrillo. Y hubo menos mutaciones de ADN en las placas de Petri donde se agregaron vegetales orgánicos, en  comparación con las placas de Petri donde agregaron vegetales convencionales.

Prevenir daño en el ADN de bacterias es una cosa, pero ¿qué hay de los efectos en las células humanas? Por ejemplo, cierto, las fresas orgánicas pueden saber más dulce y mejor y tener una más alta actividad antioxidante y más fitonutrientes fenólicos, pero vamos a mirarlos a la par con las células del cáncer humano. Los extractos de las fresas cultivadas organicámente suprimen de manera más significante el crecimiento de células de cáncer de colon y mama que los extractos de fresas convencionales. Ahora bien, esto fue poniendo gotas de fresa directamente en cultivos de células de cáncer en el laboratorio, pero como hemos visto, hay circunstancias de la vida real en que las fresas tienen contacto directo con lesiones cancerosas y precancerosas, revirtiendo el progreso del cáncer de esófago. Y presumiblemente las fresas orgánicas funcionarían aún mejor, pero no fueron puestas a prueba.

Así que aunque los estudios in vitro muestran actividades mas altas de antioxidantes y antimutagénicos, así como también, una mejor inhibición de proliferación de células cancerosas, simplemente no se han realizado estudios clínicos del impacto en las enfermedades humanas por comer alimentos orgánicos. Basados en los niveles de fitonutrientes antioxidantes, se considera que los alimentos producidos orgánicamente son entre 20% y 40% más saludables, lo que es equivalente a añadir una o dos porciones a un régimen de 5 porciones diarias. Pero los productos orgánicos pueden ser 40% más costosos, así que por el mismo dinero usted podría comprar el valor de la porción extra del producto convencional. Así que desde el simple punto de vista nutrición-dinero, no está claro que los productos orgánicos sean mejores. Pero la gente tal vez compra productos orgánicos para evitar los químicos, no por que sean más nutritivos, lo que nos lleva a la siguiente pregunta: ¿los alimentos orgánicos son más seguros? de lo que hablare enseguida.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el vídeo más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Katie Schloer. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Fanny Gonzalez Elizabeth Romo.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

¿Los alimentos orgánicos son más seguros o más saludables que las alternativas convencionales? Dos preguntas separadas: algunos consumidores están interesados en obtener más nutrientes, mientras que otros, están más preocupados por los pesticidas. Hablemos primero de la nutrición. Cientos de estudios fueron revisados y no encontraron diferencias significativas en la mayoría de los nutrientes tradicionales como las vitaminas y minerales, así que concluyeron que a pesar de la extendida percepción de que los alimentos orgánicos son más nutritivos, no encontraron pruebas sólidas para apoyar esta idea. Sin embargo encontraron altos niveles de  fitonutrientes fenólicos.

Se piensa que estos llamados metabolitos secundarios de las plantas estan detrás de muchos de los beneficios atribuidos a comer frutas y vegetales. Y las frutas y vegetales orgánicos tienen entre el 19% y 69% más variedad de compuestos antioxidantes. La teoría es que estos fitonutrientes son creados por las plantas para su propia protección. Por ejemplo, el brócoli libera el compuesto amargo sulforafano cuando es masticado, como una manera de alejar a aquellos que quieren comérselo. Los insectos lo muerden y dice "ew, esto sabe como a, brócoli". Pero las plantas cargadas de pesticidas son menos mordidas por insectos y pueden estar produciendo menos de estos compuestos, mientras que las plantas cultivadas orgánicamente están luchando por sus vidas, y necesitan producir más para protegerse. Esa fue la teoría, pero no tenemos suficientes pruebas para respaldarla. Lo más probable  es que tenga que ver con los fertilizantes. A plantas que se les dan altas dosis de fertilizantes de nitrógeno sintético tal vez desvían más recursos para su crecimiento que para su defensa.

Estos antioxidantes pueden proteger a la planta, pero ¿qué pasa con nosotros? Hay más fitonutrientes antioxidantes en  los vegetales orgánicos y, sí, más actividad antioxidante, pero también más actividad antimutagénica. Se expusieron bacterias a una variedad de químicos mutagénicos como el benzopireno, que es un hidrocarburo aromático policíclico encontrado en la carne cocinada en una barbacoa, o IQ la amina heterocíclica  hallada en carnes asadas, hervidas o fritas así cómo el humo de cigarrillo. Y hubo menos mutaciones de ADN en las placas de Petri donde se agregaron vegetales orgánicos, en  comparación con las placas de Petri donde agregaron vegetales convencionales.

Prevenir daño en el ADN de bacterias es una cosa, pero ¿qué hay de los efectos en las células humanas? Por ejemplo, cierto, las fresas orgánicas pueden saber más dulce y mejor y tener una más alta actividad antioxidante y más fitonutrientes fenólicos, pero vamos a mirarlos a la par con las células del cáncer humano. Los extractos de las fresas cultivadas organicámente suprimen de manera más significante el crecimiento de células de cáncer de colon y mama que los extractos de fresas convencionales. Ahora bien, esto fue poniendo gotas de fresa directamente en cultivos de células de cáncer en el laboratorio, pero como hemos visto, hay circunstancias de la vida real en que las fresas tienen contacto directo con lesiones cancerosas y precancerosas, revirtiendo el progreso del cáncer de esófago. Y presumiblemente las fresas orgánicas funcionarían aún mejor, pero no fueron puestas a prueba.

Así que aunque los estudios in vitro muestran actividades mas altas de antioxidantes y antimutagénicos, así como también, una mejor inhibición de proliferación de células cancerosas, simplemente no se han realizado estudios clínicos del impacto en las enfermedades humanas por comer alimentos orgánicos. Basados en los niveles de fitonutrientes antioxidantes, se considera que los alimentos producidos orgánicamente son entre 20% y 40% más saludables, lo que es equivalente a añadir una o dos porciones a un régimen de 5 porciones diarias. Pero los productos orgánicos pueden ser 40% más costosos, así que por el mismo dinero usted podría comprar el valor de la porción extra del producto convencional. Así que desde el simple punto de vista nutrición-dinero, no está claro que los productos orgánicos sean mejores. Pero la gente tal vez compra productos orgánicos para evitar los químicos, no por que sean más nutritivos, lo que nos lleva a la siguiente pregunta: ¿los alimentos orgánicos son más seguros? de lo que hablare enseguida.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el vídeo más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Katie Schloer. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Fanny Gonzalez Elizabeth Romo.

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Nota del Doctor

Este es el primero de una serie de cinco videos que resume lo mejor de la ciencia. Compara el contenido nutricional, los riesgos por pesticidas, la toxicidad por metales pesados y el riesgo de contaminación de los alimentos entre los productos cultivados orgánicamente y los cultivados convencionalmente. Incluye un video con consejos prácticos para que lave sus frutas y vegetales con un enjuague casero. Aquí está la lista de los cuatro siguientes que están en fila:

Imagino que la reacción a esta serie será similar a la ocurrida con los alimentos OMG, en cuyo debate se presentaron criticas de ambas partes:

Más sobre las implicaciones nutricionales de las plantas estresadas, aquí:

El impresionante video acerca de la reversión del progreso del cáncer de esófago con fresas se puede encontrar aquí: Las fresas contra el cáncer de esófago. Dejando de lado el método de producción, in vitro, ¿Qué fruta combate mejor al cáncer?

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