¿Son más saludables los alimentos ecológicos?

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Estudios de laboratorio muestran ventajas en los productos ecológicos, tales como una mejor supresión del crecimiento de células cancerosas. Pero, ¿qué pasa en las personas y no en las placas de Petri?

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La literatura médica ha sido históricamente hostil hacia los alimentos ecológicos, culpando en parte, la información errónea suministrada por el movimiento de alimentación sana, por nuestra ignorancia sobre la nutrición. Pero hasta hace unas pocas generaciones, toda la comida era ecológica. Entonces es un poco irónico que lo que ahora llamamos comida convencional, en realidad no es muy convencional para nuestra especie.

Al comer productos ecológicos podemos reducir nuestra exposición a los pesticidas, pero no queda claro si tal reducción en exposición es clínicamente relevante. Hablé sobre algunas de las pruebas de laboratorio que comparan las propiedades relacionadas con la salud en alimentos convencionales vs. alimentos ecológicos; mayor actividad antioxidante y antimutagénica, como también mejor inhibición de la proliferación de células cancerosas. Pero en términos de estudios en personas reales en lugar de placas de Petri, no hay mucho disponible.

¿Por qué no comparar la salud de aquellos que compran productos ecológicos con aquellos que no? Los consumidores de productos ecológicos reportan estar significativamente más saludables que los convencionales, pero los consumidores de productos ecológicos también tienden a comer más alimentos de origen vegetal en general y menos refrescos y alcohol, carne procesada o leche. Simplemente comen más saludable, en general, así que no es de extrañar que se sientan mucho mejor.

Por lo tanto, hay una necesidad urgente de pruebas intervencionistas o estudios que observen a grupos de personas que coman productos ecológicos a medida que pasa el tiempo. Como el estudio de un millón de mujeres (Million Women Study) en el Reino Unido, el primero en examinar la asociación entre el consumo de alimentos ecológicos y el posterior riesgo de cáncer. Sin embargo, la única reducción significativa de riesgo que encontraron fue para el linfoma no Hodgkin. Esto es coherente con los datos que muestran un mayor riesgo de contraer linfoma en aquellos con mayores niveles de pesticidas almacenados en la grasa de sus glúteos, lo cual examinaron solo porque en los estudios sobre trabajadores agrícolas encontraron altas tasas de linfoma.

La exposición de padres que son trabajadores agrícolas está también asociada con un defecto de nacimiento en el pene conocido como hipospadias, por lo que los investigadores decidieron ver si las madres que no escogieron alimentos ecológicos tenían mayor riesgo. Y efectivamente, encontraron que el consumo frecuente de productos lácteos convencionales ricos en grasa, estaba asociado con cerca del doble de posibilidades de tener ese defecto de nacimiento. Esto podría ser tan solo porque quienes escogen ecológico tienen otros hábitos saludables relacionados o podría ser que los alimentos ricos en grasa, como los lácteos, amplifican biológicamente las sustancias tóxicas liposolubles en nuestro ambiente.

Hay otros dos estudios de población general que han planteado inquietudes: uno que encontró aproximadamente del 50% al 70% de incremento de probabilidades de tener TDAH entre niños con niveles de pesticidas en su orina, algo común entre los niños estadounidenses; y otro que encontró el triple de posibilidades de contraer cáncer de testículos entre hombres con altos niveles de pesticidas organoclorados en su sangre, 90% de los cuales provienen del pescado, la carne y los lácteos; lo que podría ayudar a explicar el aumento en las tasas de cáncer testicular en muchos países occidentales desde la Segunda Guerra Mundial.

Y ¿qué hay sobre las pruebas intervencionistas? Todo lo que tenemos en la literatura médica hasta ahora son estudios como este, que demuestran que la comida cultivada ecológicamente provee beneficios en la salud de las moscas de la fruta, criadas con la dieta convencional versus productos ecológicos; siendo luego sometidas a una variedad de pruebas diseñadas para evaluar la salud general de la mosca. Y qué sabemos: las moscas criadas con una dieta de productos ecológicamente cultivados, vivieron más tiempo. Mmm, a lo insectos que comen insecticidas no les va tan bien. No es exactamente un gran descubrimiento.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el vídeo más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Katie SchloerLa traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Cristian Camilo Guzmán y Viviana Garcia.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Imágenes gracias a heather_on3 / Flickr.

La literatura médica ha sido históricamente hostil hacia los alimentos ecológicos, culpando en parte, la información errónea suministrada por el movimiento de alimentación sana, por nuestra ignorancia sobre la nutrición. Pero hasta hace unas pocas generaciones, toda la comida era ecológica. Entonces es un poco irónico que lo que ahora llamamos comida convencional, en realidad no es muy convencional para nuestra especie.

Al comer productos ecológicos podemos reducir nuestra exposición a los pesticidas, pero no queda claro si tal reducción en exposición es clínicamente relevante. Hablé sobre algunas de las pruebas de laboratorio que comparan las propiedades relacionadas con la salud en alimentos convencionales vs. alimentos ecológicos; mayor actividad antioxidante y antimutagénica, como también mejor inhibición de la proliferación de células cancerosas. Pero en términos de estudios en personas reales en lugar de placas de Petri, no hay mucho disponible.

¿Por qué no comparar la salud de aquellos que compran productos ecológicos con aquellos que no? Los consumidores de productos ecológicos reportan estar significativamente más saludables que los convencionales, pero los consumidores de productos ecológicos también tienden a comer más alimentos de origen vegetal en general y menos refrescos y alcohol, carne procesada o leche. Simplemente comen más saludable, en general, así que no es de extrañar que se sientan mucho mejor.

Por lo tanto, hay una necesidad urgente de pruebas intervencionistas o estudios que observen a grupos de personas que coman productos ecológicos a medida que pasa el tiempo. Como el estudio de un millón de mujeres (Million Women Study) en el Reino Unido, el primero en examinar la asociación entre el consumo de alimentos ecológicos y el posterior riesgo de cáncer. Sin embargo, la única reducción significativa de riesgo que encontraron fue para el linfoma no Hodgkin. Esto es coherente con los datos que muestran un mayor riesgo de contraer linfoma en aquellos con mayores niveles de pesticidas almacenados en la grasa de sus glúteos, lo cual examinaron solo porque en los estudios sobre trabajadores agrícolas encontraron altas tasas de linfoma.

La exposición de padres que son trabajadores agrícolas está también asociada con un defecto de nacimiento en el pene conocido como hipospadias, por lo que los investigadores decidieron ver si las madres que no escogieron alimentos ecológicos tenían mayor riesgo. Y efectivamente, encontraron que el consumo frecuente de productos lácteos convencionales ricos en grasa, estaba asociado con cerca del doble de posibilidades de tener ese defecto de nacimiento. Esto podría ser tan solo porque quienes escogen ecológico tienen otros hábitos saludables relacionados o podría ser que los alimentos ricos en grasa, como los lácteos, amplifican biológicamente las sustancias tóxicas liposolubles en nuestro ambiente.

Hay otros dos estudios de población general que han planteado inquietudes: uno que encontró aproximadamente del 50% al 70% de incremento de probabilidades de tener TDAH entre niños con niveles de pesticidas en su orina, algo común entre los niños estadounidenses; y otro que encontró el triple de posibilidades de contraer cáncer de testículos entre hombres con altos niveles de pesticidas organoclorados en su sangre, 90% de los cuales provienen del pescado, la carne y los lácteos; lo que podría ayudar a explicar el aumento en las tasas de cáncer testicular en muchos países occidentales desde la Segunda Guerra Mundial.

Y ¿qué hay sobre las pruebas intervencionistas? Todo lo que tenemos en la literatura médica hasta ahora son estudios como este, que demuestran que la comida cultivada ecológicamente provee beneficios en la salud de las moscas de la fruta, criadas con la dieta convencional versus productos ecológicos; siendo luego sometidas a una variedad de pruebas diseñadas para evaluar la salud general de la mosca. Y qué sabemos: las moscas criadas con una dieta de productos ecológicamente cultivados, vivieron más tiempo. Mmm, a lo insectos que comen insecticidas no les va tan bien. No es exactamente un gran descubrimiento.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el vídeo más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Katie SchloerLa traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Cristian Camilo Guzmán y Viviana Garcia.

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Nota del Doctor

Para mayor información sobre los residuos de pesticidas en los productos, ve mi reciente video: ¿Son más seguros los alimentos ecológicos? Para saber cómo eliminarlos, ve: Haz tu propio desinfectante para frutas y verduras. Los pesticidas son una cosa, pero ¿Son más nutritivos los alimentos ecológicos?

Ese era el primero de mi serie de vídeos de cinco episodios sobre alimentos ecológicos, la cual concluye mañana con: ¿Están los beneficios de los alimentos orgánicos subestimados o sobrevalorados?

Para mayor información sobre el impacto de los contaminantes en los alimentos durante el embarazo, ve:

Si no lo has hecho aún, puedes suscribirte a mis vídeos de forma gratuita haciendo click aquí.

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