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Si los suplementos de calcio no son seguros, ¿qué pasa con el calcio de los alimentos?

En 12 cortos años, los expertos del Gobierno han pasado de recomendar la suplementación con calcio para proteger los huesos a “no suplementarse“. ¿Qué ha pasado? Hablo de esto en mi video ¿Son seguros los suplementos de calcio?

Todo empezó en 2008 con un estudio en Nueva Zelanda. Estudios ha corto plazo han demostrado que la suplementación con calcio podría bajar la presión arterial alrededor de medio punto. Aunque parece que los efectos son transitorios, y desaparecen después de unos meses, es mejor que nada. Además, un exceso de calcio en el intestino puede provocar una mala absorción de la grasa, reducir la absorción de la grasa saturada y aumentar el contenido fecal de grasa saturada. Efectivamente, si te tomas un antiácido con carbonato cálcico junto con tu KFC, podrías acabar con el doble de grasa en tus heces. Al tener menos grasas saturadas en tu sistema, tus niveles de colesterol podrían bajar. Debido a esto, los investigadores de Nueva Zelanda se esperaban tasas más bajas de ataques al corazón al darles suplementos de calcio a mujeres. Sin embargo, y para la sorpresa de los investigadores, las mujeres en el grupo de los suplementos parecían sufrir más ataques al corazón. 

¿Fue solo una casualidad? Todos las miradas estaban puestas en en Women’s Health Initiative, el mayor y más largo estudio aleatorizado con grupo de control sobre la suplementación con calcio. El nombre puede resultar familiar, ya que es el mismo estudio que habla de lo peligrosa que es la terapia hormonal sustitutiva. Sin embargo, con los suplementos de calcio no encontró efectos negativos. El problema es que la mayoría de participantes ya estaban tomando suplementos de calcio antes de empezar el estudio, por lo que en lugar de estudiar la suplementación en comparación con la no suplementación, estudiaron dosis altas en comparación con dosis bajas. ¿Qué pasa si te fijas en las mujeres que no los tomaban y acabaron en el grupo de los suplementos? Aquellas que empezaron a tomarlos sufrieron bastantes más ataques al corazón y apoplejías. Por lo tanto, cualquier dosis, alta o baja, de suplementos de calcio parece aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares. 

Los investigadores decidieron echarle un vistazo a los otros estudios aleatorizados sobre los suplementos de calcio, con y sin la adición de vitamina D, y confirmaron el peligro. La mayoría de los estudios de población coinciden: quienes utilizan suplementos de calcio tienden a tener tasas más altas de enfermedades cardiacas, apoplejías y muerte. 

La industria de los suplementos no estaba contenta con estos resultados, y acusó a los investigadores de utilizar información basada en la autodiagnosticación, es decir, preguntarles a los participantes si habían tenido un ataque al corazón o no, en lugar de verificarlo. En verdad, la suplementación con calcio a largo plazo causa malestar gastrointestinal, incluyendo el doble de riesgo de ser hospitalizado con síntomas graves que pueden ser confundidos por un ataque al corazón; sin embargo, el aumento en el riesgo fue consistente en todos los estudios, sin importar si los ataques al corazón se habían verificado o no. 

Vale, pero ¿por qué los suplementos aumentan el riesgo de ataques al corazón pero el calcio de los alimentos no lo hace? Quizá sea porque cuando lo tomas en pastillas, sufres un pico de calcio en sangre que nunca ocurriría al comer alimentos altos en calcio. En tan solo unas horas después de tomar un suplemento, tus niveles de calcio en sangre se disparan y pueden permanecer así incluso 8 horas. Esto produce un estado llamado de hipercoagulación, es decir, tu sangre coagula más fácilmente, lo cual puede aumentar el riesgo de coágulos en el corazón y el cerebro. Efectivamente, unos niveles altos de calcio en sangre se relacionan con más ataques al corazón y apoplejías. Así que el mecanismo puede ser que los suplementos provocan una subida muy grande y sostenida de niveles de calcio en sangre, lo cual puede conllevar a problemas serios.

Los suplementos de calcio han sido “muy apoyados, bajo la premisa de que son una manera natural y, por lo tanto, segura de prevenir las fracturas osteoporóticas”. Sin embargo, cada vez está más claro que no es natural, ya que “no reproduce los mismos efectos metabólicos que el calcio en la comida”. Además, cada vez hay más evidencia que apoya el que la suplementación con calcio no es segura. Por eso la mayoría de las organizaciones que aconsejan sobre la salud ósea han empezado a “recomendar que el requerimiento diario de calcio se obtenga de la dieta mejor que de los suplementos”. 


Los humanos evolucionamos consumiendo mucho calcio de las verduras de hoja verde, no con pastillas antiácido. Puedes ver Las lecciones del Paleolítico para saber más. ¿Cómo podemos evitar la osteoporosis? Puedes ver Ciruelas pasas para la osteoporosis y Almendras para la osteoporosis.

He hablado de si los suplementos de calcio son seguros pero, ¿Son efectivos los suplementos de calcio?

Para saber más sobre el calcio y los huesos:

No son solo los suplementos de calcio los que no son efectivos. Es algo que se repite a menudo con muchos suplementos:

Tampoco te pierdas ¿Deberían las embarazadas tomar suplementos de calcio para disminuir sus niveles de plomo? y Plomo en los suplementos de calcio.

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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