Image Credit: Ryan Conroy / US Air Force. Esta imagen ha sido modificada.

Cómo prevenir las cardiopatías en el seno materno

La estrategia para intentar prevenir el riesgo de enfermedades coronarias en la infancia se describe como radical, ¿pero lo es verdaderamente? Lo que sí sería radical sería adoptar este concepto y hacer algo sobre esta epidemia de nuestra enfermedad más letal. “La alternativa es continuar confiando de manera indefinida en las estrategias inefectivas, con sus reconocidos costes, para detectar y tratas los ya establecidos factores de riesgo” como el colesterol alto que podría haber causado la progresión de la enfermedad durante toda la vida del paciente. Como explico en mi video Las enfermedades del corazón podrían comenzar en el útero, “fallar en el diagnóstico y el tratamiento de los factores de riesgo en la juventud podría hacer que se pierda la oportunidad de prevenir consecuencias a largo plazo en la salud cardiovascular”, la mayor causa de discapacidad y muerte en los Estados Unidos tanto para hombres como para mujeres. 

Podríamos prevenir el 90% de los ataques al corazón. Es una afirmación que habría resultado una locura hace 50 años, pero ahora sabemos que frenar una epidemia es posible. Hay dos maneras de hacer esto; la la primera es usando la medicina clínica, con la que los médicos identifican qué niños están en riesgo e insisten en que cambien su estilo de vida o les dan medicamentos. Sin embargo, “este modelo puede, como mucho, aplicarse a solo unos pocos casos, ya que los esfuerzos de los pediatras son limitados” (las visitas al médico son de 15 minutos) “el cuidado preventivo tiende a no entrar en el seguro y las intervenciones individuales suelen no surtir efecto porque no están apoyadas por la cultura que les rodea”. Para frenar el proceso completamente habría que seguir una alimentación casi exclusivamente a base de plantas, y esto es algo que no se ha recomendado oficialmente por miedo a “desanimar” al público. Por el contrario, nuestro trabajo como médicos es decir la verdad y dejar que el público decida. 

Por eso, para prevenir la ateroesclerosis, necesitamos cambios grandes en la sociedad y la cultura que recojan a la población entera. La evidencia justifica la necesidad de un verdadero movimiento social que acabe siendo apoyado por quienes mueves las tuercas. “La meta de eliminar el 90% de las enfermedades cardiacas es posible, pero los cambios sociales y culturales necesarios para llegar a esto no son fáciles y no ocurrirán pronto, pero es el momento de empezar”.

Así que podría ser que las recién aprobadas recomendaciones de la Academy of Pediatrics sobre las pruebas universales de colesterol para niños empezando por la edad de 9 años sean demasiado conservadoras; mejor sería empezar a los 2. Ahí es cuando “los padres suelen preocuparse sobre las visitas al médicos y cuando existen más oportunidades para hablarles a los padres sobre la importancia de una buena alimentación, el ejercicio y un estilo de vida sano”, no solo para los niños, sino para ellos mismos también, porque la ateroesclerosis puede empezar incluso antes del nacimiento del niño, dependiendo de lo que coma su madre. 

La formación de vetas de grasa en las arterias fetales humanas ocurre, y empeora mucho según qué tan alto esté el colesterol de su madre. En un estudio se obtuvieron arterias de abortos espontáneos y bebés prematuros que fallecieron en menos de 12 horas después de nacer, sobre el final del segundo trimestre. Se fijaron en las arterias de los niños con madres con niveles de colesterol normales y con niveles altos, y encontraron que las arterias de bebés con madres que tenían el colesterol alto tenían más lesiones. 

Esto sugiere que las enfermedades coronarias podrían empezar mucho antes de lo que pensábamos, y que podrían depender de los niveles de colesterol de la madre. Así que la ateroesclerosis podría no ser un problema nutricional de los niños, sino también una enfermedad del embarazo


¡Yo que creía que mi video La enfermedad cardiaca empieza en la niñez era impactante! Nunca es demasiado pronto para empezar a comer sano. 

Más sobre un embarazo saludable:

Algunos videos sobre criar niños sanos:

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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