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El mito de los esquimales

Como traté en mi video ¿Es el aceite de pescado sólo una estafa?, la revelación de que el aceite de pescado parece inútil a la hora de prevenir los problemas de corazón (en personas con o sin problemas previos) nos hace preguntarnos cómo comenzó toda esta historia del pescado. 

Lo que se suele decir es que esta idea viene de informes anecdóticos de una baja prevalencia de enfermedades coronarias en los esquimales. Debido a esto, los investigadores daneses Bang y Dyerberg fueron allí y confirmaron que hay muy poca incidencia de ataques al corazón. La ausencia de enfermedad arterial coronaria sería rara entre personas que consuman fundamentalmente carne y pocas frutas y verduras; “en otras palabras, una dieta que quebranta los principios de una nutrición balanceada y sana para el corazón”. Esta paradoja se le atribuye a la grasa de ballena y foca, muy alta en omega 3, y el resto ya es historia. Pero hay un problema, y es que no es verdad.

Como explico en mi video Los Omega-3 y el cuento del pescado esquimal, lo que Bang y Dyerberg nunca examinaron es el estado cardiovascular de los esquimales; simplemente aceptaron que la ateroesclerosis coronaria era prácticamente inexistente entre los esquimales, una idea que ha sido refutada una y otra vez desde los años 30. De hecho, tenemos momias congeladas de esquimales de hace más de mil años con ateroesclerosis. De hace 500 años, una mujer en la cuarentena tenía ateroesclerosis en la aorta y la arteria coronaria; y esto no son solo casos aislados. La totalidad de la evidencia disponible entre las investigaciones clínicas, las autopsias y las técnicas de imágenes médicas nos permite decir que los esquimales tienen la misma plaga de enfermedad coronaria que las poblaciones no esquimales, e incluso tienen una tasa de apoplejías el doble de alta, además de no vivir muchos años.

“Teniendo en cuenta el lamentable estado de salud de los esquimales, es increíble que en lugar de considerar su alimentación como peligrosa para la salud”, simplemente lo aceptaron y continuaron con el mito, sacando razones de donde sea para explicar esas invenciones. Los esquimales tenían una salud tan pobre que la occidentalización de su dieta bajó sus tasas de cardiopatías isquémicas. Sabes que tu dieta es mala cuando los Twinkies mejoran tu salud. 

Entonces, ¿por qué hay tantos investigadores, incluso hoy, que apoyan este mito? “Las publicaciones que usan de referencia los estudios de Bang y Dyerberg para mostrar que los esquimales sufren de menos problemas del corazón son una mala interpretación de los descubrimientos iniciales o un ejemplo de sesgo de confirmación”, es decir, cuando las personas escogen la información que confirma sus ideas preconcebidas sobre algo. Como dice el científico Francias Bacon: “El ser humano prefiere creer lo que prefiere que sea cierto”. Así tenemos miles de artículos sobre los supuestos beneficios de los ácidos grasos omega 3, una industria más que millonaria que vende cápsulas de aceite de pescado y millones de estadounidenses que las compran; y todo se basa en una hipótesis que fue cuestionable desde el principio. 


¿Cómo que no es bueno el aceite de pescado para el corazón? Puedes ver ¿Es el aceite de pescado sólo una estafa?.

Más sobre el aceite de pescado y el omega 3:

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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