El mercurio en comparación con el omega-3 para el desarrollo cerebral

El mercurio en comparación con el omega-3 para el desarrollo cerebral
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Un análisis de riesgo/beneficio de 33 especies de peces analiza los efectos del DHA para potenciar el cerebro y los compara con los efectos dañinos del mercurio, para determinar el efecto neto sobre la inteligencia (IC – Cociente Intelectual).

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Sólo porque las madres que comen pescado pueden dar a luz a niños con cerebros más pequeños, no significa necesariamente que sus hijos crecerán con defectos neurológicos. Pero usando imágenes por resonancia magnética funcional en tiempo real puedes realmente ver la diferencia en la activación cerebral en adolescentes cuyas madres comieron muchos animales marinos cuando estaban embarazadas. Esto es lo que ves en un cerebro normal cuando pones una luz en los ojos de alguien. Pero esto es lo que ves en los cerebros expuestos a mercurio y PCB; lo que sugiere “daños relacionados con tóxicos” en los centros visuales en el cerebro. El consumo de carne de pez también puede aumentar el riesgo de que nuestros niños nazcan con epilepsia.

Sin embargo, ¿tiene el consumo de pescado de la madre un efecto sobre cómo de inteligentes serán nuestros niños? Bueno, mira; el DHA -el ácido graso omega 3 de cadena larga- en los peces es bueno para el desarrollo del cerebro. Pero, por supuesto, el mercurio es malo para el desarrollo del cerebro. Así que lo que estos investigadores hicieron fue analizar 33 especies diferentes de peces para ver el efecto neto que estos compuestos tendrían sobre el CI de los niños. Y, en la mayoría de las especies de peces, encontraron que el efecto adverso del mercurio en las puntuaciones de CI de los niños “superaba los efectos beneficiosos del DHA”. Es tanta la inteligencia perdida por el consumo de pescado que, de hecho, EE. UU. puede perder 5 billones de dólares en productividad económica cada año.

Tomemos, por ejemplo, nuestro pescado más popular: el atún. Si las mujeres embarazadas comieran atún todos los días, el DHA del pescado añadiría algunos puntos de CI. Pero el mercurio en ese mismo atún causaría tanto daño cerebral que el efecto total de comer atún durante el embarazo sería negativo, eliminando una media de 8 puntos de CI. De hecho, los únicos 2 peces más dañinos para el cerebro fueron el lucio y el pez espada.

En el otro extremo del espectro, el efecto potenciador del DHA podría superar los efectos perjudiciales del mercurio en el cerebro en el salmón, por poco menos de 1 punto de CI. Por desgracia, el CI sólo tiene en cuenta los daños cognitivos causados por el mercurio, no los efectos adversos sobre la función motora, la atención, y déficit de comportamiento. Creemos que la capacidad de atención puede ser particularmente vulnerable a la exposición al mercurio durante el desarrollo, probablemente debido a daños en los lóbulos frontales del cerebro.

Y el estudio del CI no tuvo en cuenta los niveles relativamente altos de PCB en el salmón, y las preocupaciones asociadas respecto al “riesgo de cáncer”. Las preocupaciones sobre sostenibilidad añaden otro problema, ya que el salmón criado en granja se considera un “pescado a evitar”; mientras que la caballa se considera una “mejor” opción para la sostenibilidad, pero sus niveles de mercurio son tan altos como para justificar el evitar su consumo, excediendo los niveles de acción de la FDA (Food and Drug Administration – Ministerio de Alimentos y Drogas) y de la EPA (Environmental Protection Agency – Ministerio de Protección del Medio Ambiente) para la contaminación por mercurio. La manera en que yo lo veo es, por qué aceptar cualquier pérdida de inteligencia en absoluto, cuando las mujeres embarazadas pueden obtener todo el DHA que quieran de suplementos de microalgas, sin ninguno de los contaminantes, obteniendo el efecto potenciador del cerebro, sin el daño cerebral.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el vídeo más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Laura Duarte y Adrián Bravo López.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Imágenes gracias a tomhe vía Flickr.

Sólo porque las madres que comen pescado pueden dar a luz a niños con cerebros más pequeños, no significa necesariamente que sus hijos crecerán con defectos neurológicos. Pero usando imágenes por resonancia magnética funcional en tiempo real puedes realmente ver la diferencia en la activación cerebral en adolescentes cuyas madres comieron muchos animales marinos cuando estaban embarazadas. Esto es lo que ves en un cerebro normal cuando pones una luz en los ojos de alguien. Pero esto es lo que ves en los cerebros expuestos a mercurio y PCB; lo que sugiere “daños relacionados con tóxicos” en los centros visuales en el cerebro. El consumo de carne de pez también puede aumentar el riesgo de que nuestros niños nazcan con epilepsia.

Sin embargo, ¿tiene el consumo de pescado de la madre un efecto sobre cómo de inteligentes serán nuestros niños? Bueno, mira; el DHA -el ácido graso omega 3 de cadena larga- en los peces es bueno para el desarrollo del cerebro. Pero, por supuesto, el mercurio es malo para el desarrollo del cerebro. Así que lo que estos investigadores hicieron fue analizar 33 especies diferentes de peces para ver el efecto neto que estos compuestos tendrían sobre el CI de los niños. Y, en la mayoría de las especies de peces, encontraron que el efecto adverso del mercurio en las puntuaciones de CI de los niños “superaba los efectos beneficiosos del DHA”. Es tanta la inteligencia perdida por el consumo de pescado que, de hecho, EE. UU. puede perder 5 billones de dólares en productividad económica cada año.

Tomemos, por ejemplo, nuestro pescado más popular: el atún. Si las mujeres embarazadas comieran atún todos los días, el DHA del pescado añadiría algunos puntos de CI. Pero el mercurio en ese mismo atún causaría tanto daño cerebral que el efecto total de comer atún durante el embarazo sería negativo, eliminando una media de 8 puntos de CI. De hecho, los únicos 2 peces más dañinos para el cerebro fueron el lucio y el pez espada.

En el otro extremo del espectro, el efecto potenciador del DHA podría superar los efectos perjudiciales del mercurio en el cerebro en el salmón, por poco menos de 1 punto de CI. Por desgracia, el CI sólo tiene en cuenta los daños cognitivos causados por el mercurio, no los efectos adversos sobre la función motora, la atención, y déficit de comportamiento. Creemos que la capacidad de atención puede ser particularmente vulnerable a la exposición al mercurio durante el desarrollo, probablemente debido a daños en los lóbulos frontales del cerebro.

Y el estudio del CI no tuvo en cuenta los niveles relativamente altos de PCB en el salmón, y las preocupaciones asociadas respecto al “riesgo de cáncer”. Las preocupaciones sobre sostenibilidad añaden otro problema, ya que el salmón criado en granja se considera un “pescado a evitar”; mientras que la caballa se considera una “mejor” opción para la sostenibilidad, pero sus niveles de mercurio son tan altos como para justificar el evitar su consumo, excediendo los niveles de acción de la FDA (Food and Drug Administration – Ministerio de Alimentos y Drogas) y de la EPA (Environmental Protection Agency – Ministerio de Protección del Medio Ambiente) para la contaminación por mercurio. La manera en que yo lo veo es, por qué aceptar cualquier pérdida de inteligencia en absoluto, cuando las mujeres embarazadas pueden obtener todo el DHA que quieran de suplementos de microalgas, sin ninguno de los contaminantes, obteniendo el efecto potenciador del cerebro, sin el daño cerebral.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el vídeo más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Laura Duarte y Adrián Bravo López.

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Nota del Doctor

¿Qué es eso sobre cerebros más pequeños? Mira el vídeo Comer pescado asociado con encogimiento del cerebro. Para más sobre el efecto de la carne de pez en adolescentes, ver Nervios de mercurio.

Para más sobre los PCB, ver:

El concepto de los alimentos como “paquetes nutricionales” es recurrente (mira, por ejemplo, Se encuentran nuevos potenciadores de absorción de minerales). Sí, los productos lácteos son la fuente principal de calcio en EE. UU., pero también son la fuente principal de grasa saturada. Afortunadamente, hay una forma de obtener calcio sin todos estos problemas, y lo mismo sucede con el DHA (y el hierro, y la proteína, y…).

Es raro que recomiende suplementos, pero hay al menos uno (vitamina B12) que es crítico para aquellos con dietas a base de vegetales. Mi resumen más reciente de recomendaciones puede encontrarse en mi blog Recomendaciones para una nutrición óptima.

Para más contexto, consulta mi blog Los 10 vídeos más populares de 2013.

Si no lo has hecho aún, puedes suscribirte a mis vídeos de forma gratuita haciendo clic aquí.

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