¿Es el aceite de pescado sólo una estafa?

¿Es el aceite de pescado sólo una estafa?
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Los consejos de que comamos pescado con mucha grasa, o tomemos aceite de pescado, para reducir el riesgo de enfermedad cardíaca, de apoplejía, o de mortalidad, ya no son respaldados por la cantidad de evidencia disponible.

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¿Son los supuestos beneficios del aceite de pescado para la prevención y el tratamiento de enfermedades del corazón sólo un cuento para “merluzos”? Gracias a recomendaciones como esta, de la American Heart Association (Asociación Norteamericana del Corazón) -que los individuos con alto riesgo de enfermedades del corazón pregunten a sus médicos acerca de los suplementos de aceite de pescado- se ha convertido en una industria multimillonaria. Actualmente consumimos más de 100000 toneladas de aceite de pescado cada año. 

Pero, ¿qué dice la ciencia más reciente? “Una revisión sistemática y meta-análisis” publicado en el Journal of the American Medical Association (Diario de la Asociación Médica Norteamericana) analizó todos los mejores ensayos clínicos aleatorios evaluando los efectos de los omega-3 en la esperanza de vida, la muerte cardiaca, la muerte súbita, el ataque al corazón, y la apoplejía. Ya fueran consejos para consumir más pescado rico en grasa o para tomar cápsulas de aceite de pescado. ¿Qué encontraron? En general, no hallaron ningún beneficio protector para la mortalidad general, del corazón, muerte súbita cardiaca, ataque al corazón, o apoplejía.

Aunque, ¿qué hay de aquellos que ya tuvieron un ataque cardiaco, y están intentando evitar otro? Tampoco hay beneficio. ¿De dónde sacamos esta idea de que los omega-3 son buenos para el corazón? Si miramos algunos de los estudios más antiguos, los resultados parecían prometedores. Por ejemplo, el famoso estudio DART en los años 80, con la participación de 2000 hombres, encontró que aquellos “a quienes se les aconsejó comer pescado graso tuvieron una reducción del 29% en mortalidad”. Muy impresionante. Por eso recibió tanta atención. Pero la gente parece haber olvidado la continuación, el estudio DART-2. El mismo grupo de investigadores y aun más gente, 3000 hombres.

Aquellos que fueron “aconsejados que comieran pescado graso, y en particular aquellos que tomaron cápsulas de aceite de pescado, tuvieron un riesgo mayor de muerte cardiaca.” 

Pon todos los estudios juntos, y no hay justificación alguna para el uso de omega-3 “como intervención estructurada en la práctica clínica cotidiana, o para consejos apoyando” más omega-3 en la dieta. Entonces, ¿qué deben decir los médicos cuando sus pacientes siguen el consejo de la Asociación Norteamericana del Corazón y les preguntan acerca de los suplementos de aceite de pescado? Pues, teniendo en cuenta el nuevo meta-análisis “y otros meta-análisis negativos, nuestro trabajo [como médicos] debe ser eliminar los altamente comercializados suplementos de aceite de pescado en todos nuestros pacientes.”

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ver el vídeo más arriba. Esto es solo una aproximación del audio contribuída por Leonardo Alaniz. La traducción y edición de este contenido fue contribuída por Adrián Bravo López.

Por favor, considera ser voluntario para ayudar en la web.

Imágenes gracias a ArtsieAspie y jpalinsad360 a través de Flickr.

¿Son los supuestos beneficios del aceite de pescado para la prevención y el tratamiento de enfermedades del corazón sólo un cuento para “merluzos”? Gracias a recomendaciones como esta, de la American Heart Association (Asociación Norteamericana del Corazón) -que los individuos con alto riesgo de enfermedades del corazón pregunten a sus médicos acerca de los suplementos de aceite de pescado- se ha convertido en una industria multimillonaria. Actualmente consumimos más de 100000 toneladas de aceite de pescado cada año. 

Pero, ¿qué dice la ciencia más reciente? “Una revisión sistemática y meta-análisis” publicado en el Journal of the American Medical Association (Diario de la Asociación Médica Norteamericana) analizó todos los mejores ensayos clínicos aleatorios evaluando los efectos de los omega-3 en la esperanza de vida, la muerte cardiaca, la muerte súbita, el ataque al corazón, y la apoplejía. Ya fueran consejos para consumir más pescado rico en grasa o para tomar cápsulas de aceite de pescado. ¿Qué encontraron? En general, no hallaron ningún beneficio protector para la mortalidad general, del corazón, muerte súbita cardiaca, ataque al corazón, o apoplejía.

Aunque, ¿qué hay de aquellos que ya tuvieron un ataque cardiaco, y están intentando evitar otro? Tampoco hay beneficio. ¿De dónde sacamos esta idea de que los omega-3 son buenos para el corazón? Si miramos algunos de los estudios más antiguos, los resultados parecían prometedores. Por ejemplo, el famoso estudio DART en los años 80, con la participación de 2000 hombres, encontró que aquellos “a quienes se les aconsejó comer pescado graso tuvieron una reducción del 29% en mortalidad”. Muy impresionante. Por eso recibió tanta atención. Pero la gente parece haber olvidado la continuación, el estudio DART-2. El mismo grupo de investigadores y aun más gente, 3000 hombres.

Aquellos que fueron “aconsejados que comieran pescado graso, y en particular aquellos que tomaron cápsulas de aceite de pescado, tuvieron un riesgo mayor de muerte cardiaca.” 

Pon todos los estudios juntos, y no hay justificación alguna para el uso de omega-3 “como intervención estructurada en la práctica clínica cotidiana, o para consejos apoyando” más omega-3 en la dieta. Entonces, ¿qué deben decir los médicos cuando sus pacientes siguen el consejo de la Asociación Norteamericana del Corazón y les preguntan acerca de los suplementos de aceite de pescado? Pues, teniendo en cuenta el nuevo meta-análisis “y otros meta-análisis negativos, nuestro trabajo [como médicos] debe ser eliminar los altamente comercializados suplementos de aceite de pescado en todos nuestros pacientes.”

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ver el vídeo más arriba. Esto es solo una aproximación del audio contribuída por Leonardo Alaniz. La traducción y edición de este contenido fue contribuída por Adrián Bravo López.

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Nota del Doctor

Previamente he discutido los suplementos de aceite de pescado en el contexto de riesgos comparados con supuestos beneficios cardiovasculares:

Pero, si los beneficios no existen, entonces todo lo que nos queda son las preocupaciones sobre los contaminantes industriales que se concentran en la grasa de pescado (incluso en el aceite de pescado destilado; ve ¿Está el aceite de pescado destilado libre de toxinas?).

Estos mismos contaminantes se encuentran en los propios peces. Esto supone una preocupación para los adultos (ve Niebla de pescado), niños (ve Nervios de mercurio), y madres embarazadas:

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