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¿Tiene la linaza suficiente omega 3 para nuestro corazón?

Según las que probablemente son las dos autoridades de nutrición más creíbles, la Organización Mundial de la Salud y la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, deberíamos obtener por lo menos un 0.5% de nuestras calorías del ácido graso esencial omega 3 de cadena corta ALA. Esto no resulta difícil, con una cucharada al día de semillas de chía o semillas de linaza molidas ya lo tenemos.

Nuestro cuerpo puede coger esos ALA de cadena corta de nuestra dieta, y convertirlos en omega 3 de cadena larga, los EPA y DHA. La pregunta siempre ha sido: ¿pueden nuestros cuerpos producir  suficiente para una salud óptima? ¿Cómo se determinaría esto?

Tomemos a la fibra como ejemplo. “Tenemos suficiente evidencia científica como para decir que existe un mayor riesgo de enfermedades coronarias cuando se consume poca fibra”, así que el Institute de Medicine lo cual se estima protector contra enfermedades coronarias y reduce el estreñimiento. “Por lo tanto, de la misma manera que se utilizó la enfermedad cardiovascular para ayudar a establecer una ingesta adecuada de fibra”, también se utilizó para determinar las recomendaciones de EPA y DHA. Hablo de esto en mi video ¿Debemos tomar omega-3 EPA y DHA para nuestro corazón?.

Como había estudios de incluso el 2009 que sugerían que los suplementos de aceite de pescado pueden ayudar con las enfermedades coronarias, las autoridades nutricionales recomendaron 250 mg adicionales al día de EPA y DHA preformados, ya que evidentemente no estábamos produciendo suficientes por nuestra cuenta, si el tomar más nos ayuda. Entonces, además de los uno o dos gramos de ALA, se sugirió tomar este suplementos, bien sea de pescado o de algas.

El pescado es un tema difícil; por un lado, tiene DHA y EPA preformados, pero por otro lado, nuestros océanos se han contaminado tanto que el pescado puede contener diversos contaminantes, entre ellos dioxinas, PCB, pesticidas como el DDT, químicos ignífugos y metales pesados (como el mercurio, el plomo o el cadmio) que pueden afectar negativamente a la salud humana. La exposición dietética a los PCB, por ejemplo, se asocia con un mayor riesgo de apoplejía en general, y un riesgo casi 3 veces más alto de apoplejía hemorrágica. A menos que vivas al lado de un vertedero de deshechos tóxicos, la mayor fuente de exposición a los PCB es el consumo de pescado; y el salmón podría ser el peor.

Esto podría ayudar a explicar por qué estudios en los Estados Unidos han mostrado que una sola ración de pescado a la semana puede aumentar significativamente el riesgo de diabetes, con énfasis en que
incluso los niveles de estos contaminantes que antes se consideraban seguros, pueden contrarrestar por completo los beneficios potenciales de los ácidos grasos omega 3 y otros nutrientes presentes en el pescado, y conducir al tipo de trastornos metabólicos que a menudo preceden a la diabetes de tipo 2. Podemos obtener nuestros 250 mg al día de DHA/EPA gracias al aceite de algas en vez del aceite de pescado. El aceite de algas no tiene contaminantes tóxicos porque nunca entra en contacto con nada del océano.

Entonces puedes tener lo mejor de ambos mundos: los nutrientes beneficiosos sin los contaminantes dañinos. Sin embargo, recientemente se ha demostrado que estos omega 3 de cadena larga no parecen ayudar a prevenir o tratar enfermedades del corazón. Como esta es la razón principal por la que pensamos que se deberían tomar esos 250 mg extra de EPA y DHA preformados, ¿por qué aún recomiendo hacerlo? Porque las recomendaciones no solamente se basan en la salud de tu corazón, sino también en la salud de tu cerebro. No te pierdas el video ¿Deberíamos tomar suplementos de DHA para estimular el funcionamiento del cerebro?.


Otros videos sobre omega 3:

¿Te sorprende la conexión entre el pescado y la diabetes?

Puedes descubrir más cosas sobre los PCB y otros contaminantes en:

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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