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Podemos obtener omega 3 de cadena larga en suplementos derivados de las algas, de donde los peces la obtienen en un principio. Al obtener EPA y DHA directamente de la fuente principal en la cadena alimenticia, no necesitamos preocuparnos por los contaminantes en el pescado. En efecto, las algas que contienen los suplementos crecen en tanques, sin ni siquiera entrar en contacto con el océano, por lo que recomiendo una fuente libre de contaminantes para obtener lo mejor de ambos mundos: niveles de omega 3 asociados con la preservación del cerebro y una exposición a contaminantes industriales minimizada.

¿Qué hay de la chlorella? alga verde unicelular de agua dulce que se vende como un polvo o comprimida en tabletas. Aunque no es una fuente principal de omega 3s, se pudo observar un incremento en la concentración de anticuerpos llamados inmunoglobulina tipo A (IgA) en la leche materna, los cuales funcionan como una barrera inmunológica neutralizando y evitando que los virus penetren en el cuerpo. Aunque parece que los suplementos que contienen extracto de chlorella no lograron estimular la función inmunológica en general, la chlorella en su forma entera puede ser efectiva. La chlorella también resultó igual de efectiva como un tratamiento complementario para la hepatitis C. 

¿Y qué hay de la espirulina, cianobacteria comúnmente llamada alga azulada? A pesar de las innumerables declaraciones sobre los beneficios de los suplementos de la espirulina a la salud, existen problemas de salud potenciales como la degradación muscular, cáncer de hígado, y la toxicidad de hígado, el 94 por ciento de las muestras fueron reportadas contaminadas con toxinas de microcistina hepatotóxicas. A menos de que haya pruebas de tercera parte de cada lote, recomiendo evitar el consumo de productos con espirulina. 

Según la Organización Mundial de la Salud y la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, deberíamos obtener al menos la mitad de nuestras calorías del omega-3 ALA de cadena corta, de lo cual mi recomendación de Daily Dozen: una cucharada de linaza al día, se hace cargo. Nuestro cuerpo es capaz de convertir los ácidos grasos de cadena corta provenientes de la linaza y alargarlos convirtiéndolos en ácidos grasos omega-3 de cadena larga EPA y DHA que se pueden encontrar en la grasa que contiene el pescado. ¿Puede nuestro cuerpo producir la cantidad suficiente para un nivel óptimo para la salud cerebral? Hasta obtener más información, recomiendo consumir 250 mg de ácidos grasos omega-3 de cadena larga sin contaminantes directamente.

Imagen de: Said Mghanem © 123RF.com. Imagen modificada.

Créditos de imagen: Said Mghanem © 123RF.com. La imagen ha sido modificada.

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