Cómo conseguir los beneficios de la efedra para la pérdida de peso sin los riesgos

Cómo conseguir los beneficios de la efedra para la pérdida de peso sin los riesgos
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El reflejo de inmersión hace que sea posible aislar efectos específicos de las glándulas suprarrenales.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Irene Belmonte voluntaria activa en NutritionFacts.org.

Los termogénicos, como el DNP, pueden aumentar la temperatura corporal hasta provocar la muerte al acelerar el metabolismo un 300 % o incluso más. Un porcentaje más realista sería diez veces menor, desde un metabolismo un 30 % más lento en personas con hipotiroidismo hasta un metabolismo un 30 % más rápido cuando el sistema nervioso simpático activa la reacción de alarma. En respuesta a algún tipo de peligro o de situación estresante, ciertos nervios liberan una sustancia llamada noradrenalina que nos prepara para afrontarlo: la piel se torna pálida, fría y sudorosa, el flujo sanguíneo se desvía a los órganos vitales, el sistema digestivo se ralentiza dejando una sensación de boca seca y aumenta el ritmo cardíaco. Lo que uno no siente es cómo el cuerpo transforma la grasa extra en energía adicional para los músculos, por eso mucha gente empezó a tomar efedrina para adelgazar. 

La efedra es un arbusto de hoja perenne que se utilizó durante años en China para tratar el asma, ya que provoca la misma liberación de noradrenalina y dilata las vías respiratorias de los pacientes con asma. En Estados Unidos, se utilizaba como estimulante metabólico y, en 19 ensayos clínicos controlados con placebo, los sujetos adelgazaron 1 kg al mes. A finales de los años 90, la tomaban millones de estadounidenses. El problema es que también experimentaban los efectos secundarios: incremento de la presión sanguínea y el ritmo cardíaco y, con un uso prolongado, apoplejía, arritmia e incluso la muerte. En 1994, la FDA alertó a la población sobre los riesgos, pero no la prohibieron hasta que, diez años después, falleció un jugador de las Grandes Ligas de Béisbol.  

En la jungla de las regulaciones de suplementos alimenticios, se puede vender cualquier suplemento sin añadir ficha de datos de seguridad y el fabricante no está obligado a informar de los efectos secundarios. Así que, no es de extrañar que las tiendas online garanticen su seguridad: “Sin efectos secundarios”, “100 % seguro para uso diario”. El presidente de Metabolife International, líder de ventas de efedrina, aseguró a la FDA que su empresa jamás había recibido queja alguna “de ningún consumidor que hubiese sufrido un problema de salud grave…” Pero resulta que, en realidad, recibieron 13000 quejas, entre las que se incluyen informes de lesiones graves, hospitalizaciones y fallecimientos.   

Ojalá pudiésemos obtener sus beneficios, sin sufrir los efectos secundarios. Y se puede, pero para entender cómo, primero hay que saber cómo funciona un fenómeno biológico increíble llamado “reflejo de inmersión”.

Imagina que estás caminando por un lago congelado y, de repente, se rompe el hielo y te caes al agua. No se me ocurre mejor situación de peligro que esa, la verdad. Nuestro sistema liberaría noradrenalina y los vasos sanguíneos de brazos y piernas se contraerían para concentrar la sangre en el torso. Te puedes imaginar lo que aumentaría la frecuencia cardíaca, lo cual sería contraproducente porque agotarías el oxígeno mucho más rápido. Sin embargo, lo que ocurre es que la frecuencia cardíaca disminuye gracias al reflejo de inmersión, del que ya se hablaba en el 1700. Los animales con respiración pulmonar nacemos con un mecanismo de seguridad que impide que nos ahoguemos. 

En medicina, se puede explotar esta peculiaridad fisiológica con “la prueba de la cara mojada”. Para ver si un paciente comatoso conserva la red neuronal intacta, se le pueden colocar compresas frías en la cara y ver si el ritmo cardíaco se ralentiza de inmediato o, aunque algo más radical, también se puede utilizar para tratar a pacientes con un ritmo cardíaco anormalmente rápido. ¿Se acuerdan del episodio de ER en el que Carter mete la cara de uno en agua helada? (Cuando estudiaba medicina, mis compañeros y yo nos juntábamos para contar cuántas veces infringían las “precauciones universales”).

Bueno, ¿pero esto qué tiene que ver con adelgazar? El problema con los medicamentos que liberan noradrenalina, como la efedrina, es el aumento de la presión y del ritmo cardíaco. Pero lo que muestra el reflejo de inmersión es que es posible experimentar efectos selectivos de la noradrenalina, lo que significa que cabe la posibilidad de que podamos acelerar el metabolismo sin arriesgarnos a sufrir una apoplejía. Pero lo más increíble es que esta maravilla fisiológica se podría conseguir haciendo lo más fácil del mundo: en lugar de ahogarte en el agua, te la bebes. ¿Qué? ¿Cómo? ¿Que se puede acelerar el metabolismo bebiendo agua? Abróchense los cinturones porque, en los siguientes videos, vienen curvas.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Video producción Glass Entertainment

Gráficos de Avocado Video

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Irene Belmonte voluntaria activa en NutritionFacts.org.

Los termogénicos, como el DNP, pueden aumentar la temperatura corporal hasta provocar la muerte al acelerar el metabolismo un 300 % o incluso más. Un porcentaje más realista sería diez veces menor, desde un metabolismo un 30 % más lento en personas con hipotiroidismo hasta un metabolismo un 30 % más rápido cuando el sistema nervioso simpático activa la reacción de alarma. En respuesta a algún tipo de peligro o de situación estresante, ciertos nervios liberan una sustancia llamada noradrenalina que nos prepara para afrontarlo: la piel se torna pálida, fría y sudorosa, el flujo sanguíneo se desvía a los órganos vitales, el sistema digestivo se ralentiza dejando una sensación de boca seca y aumenta el ritmo cardíaco. Lo que uno no siente es cómo el cuerpo transforma la grasa extra en energía adicional para los músculos, por eso mucha gente empezó a tomar efedrina para adelgazar. 

La efedra es un arbusto de hoja perenne que se utilizó durante años en China para tratar el asma, ya que provoca la misma liberación de noradrenalina y dilata las vías respiratorias de los pacientes con asma. En Estados Unidos, se utilizaba como estimulante metabólico y, en 19 ensayos clínicos controlados con placebo, los sujetos adelgazaron 1 kg al mes. A finales de los años 90, la tomaban millones de estadounidenses. El problema es que también experimentaban los efectos secundarios: incremento de la presión sanguínea y el ritmo cardíaco y, con un uso prolongado, apoplejía, arritmia e incluso la muerte. En 1994, la FDA alertó a la población sobre los riesgos, pero no la prohibieron hasta que, diez años después, falleció un jugador de las Grandes Ligas de Béisbol.  

En la jungla de las regulaciones de suplementos alimenticios, se puede vender cualquier suplemento sin añadir ficha de datos de seguridad y el fabricante no está obligado a informar de los efectos secundarios. Así que, no es de extrañar que las tiendas online garanticen su seguridad: “Sin efectos secundarios”, “100 % seguro para uso diario”. El presidente de Metabolife International, líder de ventas de efedrina, aseguró a la FDA que su empresa jamás había recibido queja alguna “de ningún consumidor que hubiese sufrido un problema de salud grave…” Pero resulta que, en realidad, recibieron 13000 quejas, entre las que se incluyen informes de lesiones graves, hospitalizaciones y fallecimientos.   

Ojalá pudiésemos obtener sus beneficios, sin sufrir los efectos secundarios. Y se puede, pero para entender cómo, primero hay que saber cómo funciona un fenómeno biológico increíble llamado “reflejo de inmersión”.

Imagina que estás caminando por un lago congelado y, de repente, se rompe el hielo y te caes al agua. No se me ocurre mejor situación de peligro que esa, la verdad. Nuestro sistema liberaría noradrenalina y los vasos sanguíneos de brazos y piernas se contraerían para concentrar la sangre en el torso. Te puedes imaginar lo que aumentaría la frecuencia cardíaca, lo cual sería contraproducente porque agotarías el oxígeno mucho más rápido. Sin embargo, lo que ocurre es que la frecuencia cardíaca disminuye gracias al reflejo de inmersión, del que ya se hablaba en el 1700. Los animales con respiración pulmonar nacemos con un mecanismo de seguridad que impide que nos ahoguemos. 

En medicina, se puede explotar esta peculiaridad fisiológica con “la prueba de la cara mojada”. Para ver si un paciente comatoso conserva la red neuronal intacta, se le pueden colocar compresas frías en la cara y ver si el ritmo cardíaco se ralentiza de inmediato o, aunque algo más radical, también se puede utilizar para tratar a pacientes con un ritmo cardíaco anormalmente rápido. ¿Se acuerdan del episodio de ER en el que Carter mete la cara de uno en agua helada? (Cuando estudiaba medicina, mis compañeros y yo nos juntábamos para contar cuántas veces infringían las “precauciones universales”).

Bueno, ¿pero esto qué tiene que ver con adelgazar? El problema con los medicamentos que liberan noradrenalina, como la efedrina, es el aumento de la presión y del ritmo cardíaco. Pero lo que muestra el reflejo de inmersión es que es posible experimentar efectos selectivos de la noradrenalina, lo que significa que cabe la posibilidad de que podamos acelerar el metabolismo sin arriesgarnos a sufrir una apoplejía. Pero lo más increíble es que esta maravilla fisiológica se podría conseguir haciendo lo más fácil del mundo: en lugar de ahogarte en el agua, te la bebes. ¿Qué? ¿Cómo? ¿Que se puede acelerar el metabolismo bebiendo agua? Abróchense los cinturones porque, en los siguientes videos, vienen curvas.

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Nota del Doctor

Este es el primero de una serie de 4 episodios. No te pierdas los siguientes:

Si te lo has perdido, aquí tienes el video de hace unas semanas acerca de La mejor dieta para la pérdida de peso y la prevención de enfermedades.

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