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El factor de riesgo número uno de muerte en el mundo (según el Global Burden of Disease Study, el análisis más completo y sistemático de las causas de muerte jamás realizado) es la presión arterial alta. También conocida como hipertensión, la presión arterial alta, según se informa, cobra la vida de nueve millones de personas en todo el mundo cada año. Mata a tanta gente porque puede contribuir a las muertes por una variedad de causas, incluyendo aneurismas, ataques cardíacos, insuficiencia cardíaca, insuficiencia renal y apoplejía.

El aumento de la presión arterial puede ejercer presión sobre el corazón y dañar los vasos sanguíneos sensibles en los ojos y los riñones, causar sangrado en el cerebro e incluso llevar a ciertas arterias a inflamarse y romperse. El hecho de que la hipertensión es capaz de hacer daño a tantos sistemas de órganos y aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca y apoplejía, dos de nuestros principales asesinos, explica el porqué es el factor número uno de riesgo mortal en todo el mundo.

A medida que envejecemos, nuestra presión arterial tiende a subir más y más. ¿Es la presión arterial alta, como las arrugas o las canas, solo una consecuencia inevitable del envejecimiento? Hemos sabido durante casi un siglo que esto no es cierto, basados en estudios poblacionales en áreas como las zonas rurales de China en donde la presión arterial promedio permaneció alrededor del ideal de 110/70 durante toda su vida. Sus dietas a base de vegetales pueden haber sido un factor, dado que la única población en el mundo occidental, que goza de una presión promedio tan baja, puede ser quienes se alimentan estrictamente a base de vegetales.

Por lo tanto, la presión arterial alta puede ser una elección: podemos seguir consumiendo la dieta occidental que rompe arterias u optar por bajar la presión mediante el enfoque de nuestra dieta en alimentos de origen vegetal no procesados (sin sodio añadido). Eliminar el factor de riesgo primario de muerte de la humanidad puede ser simple. Sin medicamentos, sin bisturíes, sólo con tenedores.

Traducción: Ana Victoria Esquivel. Edición: Viviana Garcia

Créditos de imagen: AlexRaths / Thinkstock. La imagen ha sido modificada.

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