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Tras llevar a cabo el Global Burden of Disease Study (estudio de la carga mundial de enfermedades), el análisis más completo de factores de riesgo de muerte y enfermedad de la historia, concluyeron que la tensión arterial alta (hipertensión arterial) es el primer factor de riesgo de muerte a escala mundial, ya que afecta a nueve millones de personas al año. El motivo por el cual es tan peligrosa es porque puede influir en diversas causas de muerte, entre ellas aneurismas, infartos, insuficiencia cardíaca, insuficiencia renal y apoplejía.

El aumento de la tensión arterial podría ejercer demasiada presión en el corazón y dañar los vasos sanguíneos más sensibles de los ojos y de los riñones, causar hemorragia cerebral e incluso hacer que ciertas arterias se inflamen y se rompan. El hecho de que la hipertensión pueda dañar tantos órganos y aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas y apoplejía, dos de las principales causas de muerte, explica por qué es el principal factor de riesgo de muerte en todo el mundo.

La tensión arterial tiende a aumentar a medida que envejecemos. Entonces, ¿es tan solo otra consecuencia inevitable del envejecimiento, como las arrugas o las canas? Hace ya casi un siglo que se sabe que no es así, y lo sabemos gracias a estudios observacionales en los que se observó a poblaciones en ciertas áreas de la China rural cuyos niveles de presión arterial se mantuvieron normales (110/70) a lo largo de toda su vida. Es posible que el hecho de que llevasen una dieta basada en plantas hubiese tenido algo que ver, ya que la única población en occidente que goza de una tensión arterial tan baja es la que lleva una dieta estrictamente a base de plantas.

En resumen, tener la presión arterial alta podría ser algo opcional: o bien podemos quedarnos con una dieta occidental que nos revienta las arterias, o bien podemos elegir optar por una dieta basada en plantas (sin procesar y sin sal añadida) que mantenga la tensión bajo control. Eliminar el principal factor de riesgo de muerte de la humanidad podría ser algo muy sencillo. Sin medicinas y sin bisturís, solo con tenedores.

Créditos de Imagen: jasleen_kaur / Flickr. Esta imagen ha sido modificada.

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