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El colesterol es un componente vital de nuestras células, por lo que nuestro cuerpo produce todo el que necesitamos.

La mayoría de los estadounidenses, que consumen una alimentación convencional, acumulan placas en las arterias coronarias que nutren el tejido muscular del corazón. Esta acumulación de placa, conocida como ateroesclerosis, es el endurecimiento de las arterias por bolsas de material graso rico en colesterol que se acumula bajo los revestimientos internos de los vasos sanguíneos. Este proceso parece suceder durante décadas, construyéndose poco a poco en el espacio interno de nuestras arterias, estrechando la vía de circulación de la sangre.

La restricción de la circulación sanguínea al corazón puede provocar dolor de pecho y presión cuando las personas intentan ejercitarse. Si la placa se rompe se puede formar un coágulo dentro de la arteria. Este bloqueo repentino de la circulación puede ocasionar un ataque cardíaco, dañando o incluso aniquilando parte del corazón.

Una gran acumulación de pruebas muestra que alguna vez hubo partes del mundo en donde la epidemia de la enfermedad cardíaca parecía ser prácticamente inexistente, como en zonas rurales de China y África subsahariana. No es la genética: cuando las personas se mudan de áreas de bajo riesgo a áreas con alto riesgo sus riesgos parecen dispararse, al adoptar los mismos hábitos alimenticios y estilo de vida de su nuevo hábitat. Las tasas extraordinariamente bajas de enfermedad cardíaca en las zonas rurales de China y África han sido atribuidas a los niveles extraordinariamente bajos de colesterol en estas poblaciones. A pesar de que los hábitos alimenticios de los chinos y los africanos son muy diferentes, ambos están centrados en alimentos derivados de plantas, como granos y vegetales. Al comer tanta fibra y tan poca grasa de origen animal, el promedio de su colesterol total es menor a 150 mg/dL, similar al de las personas que consumen una estricta alimentación a base de vegetales.

Según William C. Roberts, jefe redactor de American Journal of Cardiology (revista estadounidense de cardiología), el único factor de riesgo crítico para la formación de placa aterosclerótica es el colesterol, específicamente el colesterol LDL elevado en nuestra sangre. Para reducir drásticamente los niveles de colesterol LDL, aparentemente, necesitamos reducir drásticamente nuestro consumo de grasa trans que proviene principalmente de los alimentos procesados y de manera natural de la carne y los lácteos, la grasa saturada que se halla principalmente en productos de origen animal y comida chatarra y, en menor medida, el colesterol alimentario, encontrado exclusivamente en alimentos derivados de animales, especialmente en los huevos.

¿Ves el patrón? Los tres estimuladores del colesterol malo, el factor de riesgo número uno para nuestro principal asesino, provienen del consumo de alimentos procesados y productos de origen animal. Esto probablemente explica el porqué las poblaciones que siguen una alimentación tradicional, que gira alrededor de alimentos integrales a base de vegetales, han permanecido en gran medida libres de la epidemia de la enfermedad cardíaca.

Traducción: Diana Montejano. Edición: Viviana Garcia

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