Flashback Friday: Cómo tratar la presión alta con la alimentación

Flashback Friday: Cómo tratar la presión alta con la alimentación
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El primer tipo de tratamiento para la hipertensión son los cambios en el estilo de vida, lo que suele incluir la dieta DASH. ¿Qué es y cómo podría mejorarse?

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Lucía de las Heras y Macarena Troscé voluntarios activos en NutritionFacts.org.

La hipertensión arterial es el principal factor de riesgo de muerte y discapacidad en el mundo. Anteriormente, he mostrado cómo una dieta a base de vegetales puede prevenirla. Pero ¿qué pasa si ya la tenemos?

La Asociación Americana del Corazón, el Colegio Americano de Cardiología y los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades recomiendan, como tratamiento de primera línea, la modificación del estilo de vida. Si eso no funciona, el paciente debe comenzar con un diurético tiazida, o píldora de agua, y luego seguir acumulando medicamentos hasta que se reduzca la presión arterial. Comúnmente, la gente termina consumiendo tres medicamentos, aunque los investigadores están experimentando con cuatro a la vez, y algunas personas terminan con cinco.

¿Por qué no empezar directamente con los medicamentos? Porque no tratan la causa subyacente y pueden causar efectos secundarios. Menos de la mitad de los pacientes ni siquiera se ciñen a los medicamentos de primera línea, tal vez por los efectos secundarios, como la disfunción eréctil, la fatiga y los calambres musculares. Así que ¿cuáles son estos cambios de estilo de vida que se recomiendan? Controlar el peso, la ingesta de sal y alcohol, practicar ejercicio con regularidad y adoptar un plan de alimentación DASH.

La dieta DASH se ha descrito como una dieta lacto-vegetariana, pero no lo es. Se enfoca en las frutas, las verduras y los productos lácteos bajos en grasa, y propone un consumo reducido de carne. ¿Y por qué no es vegetariana? Hemos sabido durante décadas que los alimentos de origen animal están relacionados de manera significativa con la hipertensión arterial. De hecho, puedes tomar a un grupo de vegetarianos, darles carne y ver cómo su aumenta su presión arterial de manera inmediata.

He hablado sobre los beneficios de tener una presión arterial tan baja como 110 sobre 70, pero ¿quién puede tener esos niveles? Las poblaciones que tradicionalmente consumen dietas a base de vegetales. Por ejemplo, en la China rural, tienen alrededor de 110 sobre 70 toda su vida, y consumen carne solo en ocasiones especiales. O en las zonas rurales de África, donde los ancianos tienen la presión arterial perfecta en lugar de hipertensión.

En el mundo occidental, como ha señalado la Asociación Americana del Corazón, las únicas personas que realmente logran tenerla tan baja son los vegetarianos estrictos, con unos 110 sobre 65. Por lo tanto, cuando se creó la dieta DASH, ¿no conocían esta emblemática investigación, realizada por Frank Sacks en Harvard? Sí que la conocían. El Presidente del Comité de Diseño a quien se le ocurrió la dieta DASH fue el mismo Dr. Sacks. De hecho, la dieta DASH fue diseñada expresamente con el objetivo principal de captar los beneficios de reducir la presión arterial de una dieta vegetariana que, sin embargo, contiene suficientes productos de origen animal para hacerla aceptable para el público en general. De hecho, Sacks descubrió que, mientras más productos lácteos consumían los lacto-vegetarianos, mayor era su presión arterial. Pero tuvieron que diseñar una dieta aceptable. Desde entonces, la investigación ha demostrado que es la adición de vegetales y no los cambios en el consumo de aceite, dulces o lácteos lo que aparentemente marca la diferencia; entonces ¿por qué no comer a base de vegetales?

Un análisis conjunto reciente mostró que las dietas vegetarianas son buenas, pero las estrictamente a base de vegetales pueden ser mejores. Las dietas vegetarianas, en general, previenen enfermedades cardiovasculares, algunos tipos de cáncer y la muerte, pero las dietas totalmente a base de vegetales, parecen ofrecer una protección adicional contra la obesidad, la hipertensión, la diabetes tipo 2 y la mortalidad por cardiopatía. Con base en un estudio de 89000 personas, aquellos con dietas sin carne parecieron reducir su riesgo de hipertensión en un 55%, pero quienes no consumían carne, huevos ni leche tuvieron un riesgo 75% menor.

Sin embargo, si ya llevas una dieta a base de vegetales, sin alimentos procesados y sin sal de mesa y todavía no alcanzas el nivel 110 sobre 70, hay ciertos alimentos que, según se descubrió recientemente, brindan una protección adicional. Con unas cucharadas diarias de linaza molida se obtuvo uno de los efectos más potentes contra la hipertensión, jamás alcanzado mediante una intervención alimentaria, dos a tres veces más potente que con un programa de ejercicios de resistencia aeróbica.

La sandía también parece ser extraordinaria, pero tendrías que comer alrededor de un kilo al día. Suena como mi tipo de medicina, pero es difícil de conseguir durante todo el año. El vino tinto puede ayudar, pero solo si se elimina el contenido de alcohol. ¿Verduras crudas o cocinadas? La respuesta es: ambas, aunque crudas pueden funcionar mejor. Legumbres, guisantes, garbanzos y lentejas pueden ayudar un poco. El kiwi no parece servir en absoluto, a pesar de que el estudio fue financiado por una compañía de kiwis. Quizás deberían haber hecho lo mismo que la Junta de Comercialización de la Pasa de California, que compartió un estudio que demuestra que las pasas pueden reducir la presión arterial, pero, al parecer, ¡solo en comparación con las galletas dulces, los Cheez-Its y los Chips Ahoy!

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Lucía de las Heras y Macarena Troscé voluntarios activos en NutritionFacts.org.

La hipertensión arterial es el principal factor de riesgo de muerte y discapacidad en el mundo. Anteriormente, he mostrado cómo una dieta a base de vegetales puede prevenirla. Pero ¿qué pasa si ya la tenemos?

La Asociación Americana del Corazón, el Colegio Americano de Cardiología y los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades recomiendan, como tratamiento de primera línea, la modificación del estilo de vida. Si eso no funciona, el paciente debe comenzar con un diurético tiazida, o píldora de agua, y luego seguir acumulando medicamentos hasta que se reduzca la presión arterial. Comúnmente, la gente termina consumiendo tres medicamentos, aunque los investigadores están experimentando con cuatro a la vez, y algunas personas terminan con cinco.

¿Por qué no empezar directamente con los medicamentos? Porque no tratan la causa subyacente y pueden causar efectos secundarios. Menos de la mitad de los pacientes ni siquiera se ciñen a los medicamentos de primera línea, tal vez por los efectos secundarios, como la disfunción eréctil, la fatiga y los calambres musculares. Así que ¿cuáles son estos cambios de estilo de vida que se recomiendan? Controlar el peso, la ingesta de sal y alcohol, practicar ejercicio con regularidad y adoptar un plan de alimentación DASH.

La dieta DASH se ha descrito como una dieta lacto-vegetariana, pero no lo es. Se enfoca en las frutas, las verduras y los productos lácteos bajos en grasa, y propone un consumo reducido de carne. ¿Y por qué no es vegetariana? Hemos sabido durante décadas que los alimentos de origen animal están relacionados de manera significativa con la hipertensión arterial. De hecho, puedes tomar a un grupo de vegetarianos, darles carne y ver cómo su aumenta su presión arterial de manera inmediata.

He hablado sobre los beneficios de tener una presión arterial tan baja como 110 sobre 70, pero ¿quién puede tener esos niveles? Las poblaciones que tradicionalmente consumen dietas a base de vegetales. Por ejemplo, en la China rural, tienen alrededor de 110 sobre 70 toda su vida, y consumen carne solo en ocasiones especiales. O en las zonas rurales de África, donde los ancianos tienen la presión arterial perfecta en lugar de hipertensión.

En el mundo occidental, como ha señalado la Asociación Americana del Corazón, las únicas personas que realmente logran tenerla tan baja son los vegetarianos estrictos, con unos 110 sobre 65. Por lo tanto, cuando se creó la dieta DASH, ¿no conocían esta emblemática investigación, realizada por Frank Sacks en Harvard? Sí que la conocían. El Presidente del Comité de Diseño a quien se le ocurrió la dieta DASH fue el mismo Dr. Sacks. De hecho, la dieta DASH fue diseñada expresamente con el objetivo principal de captar los beneficios de reducir la presión arterial de una dieta vegetariana que, sin embargo, contiene suficientes productos de origen animal para hacerla aceptable para el público en general. De hecho, Sacks descubrió que, mientras más productos lácteos consumían los lacto-vegetarianos, mayor era su presión arterial. Pero tuvieron que diseñar una dieta aceptable. Desde entonces, la investigación ha demostrado que es la adición de vegetales y no los cambios en el consumo de aceite, dulces o lácteos lo que aparentemente marca la diferencia; entonces ¿por qué no comer a base de vegetales?

Un análisis conjunto reciente mostró que las dietas vegetarianas son buenas, pero las estrictamente a base de vegetales pueden ser mejores. Las dietas vegetarianas, en general, previenen enfermedades cardiovasculares, algunos tipos de cáncer y la muerte, pero las dietas totalmente a base de vegetales, parecen ofrecer una protección adicional contra la obesidad, la hipertensión, la diabetes tipo 2 y la mortalidad por cardiopatía. Con base en un estudio de 89000 personas, aquellos con dietas sin carne parecieron reducir su riesgo de hipertensión en un 55%, pero quienes no consumían carne, huevos ni leche tuvieron un riesgo 75% menor.

Sin embargo, si ya llevas una dieta a base de vegetales, sin alimentos procesados y sin sal de mesa y todavía no alcanzas el nivel 110 sobre 70, hay ciertos alimentos que, según se descubrió recientemente, brindan una protección adicional. Con unas cucharadas diarias de linaza molida se obtuvo uno de los efectos más potentes contra la hipertensión, jamás alcanzado mediante una intervención alimentaria, dos a tres veces más potente que con un programa de ejercicios de resistencia aeróbica.

La sandía también parece ser extraordinaria, pero tendrías que comer alrededor de un kilo al día. Suena como mi tipo de medicina, pero es difícil de conseguir durante todo el año. El vino tinto puede ayudar, pero solo si se elimina el contenido de alcohol. ¿Verduras crudas o cocinadas? La respuesta es: ambas, aunque crudas pueden funcionar mejor. Legumbres, guisantes, garbanzos y lentejas pueden ayudar un poco. El kiwi no parece servir en absoluto, a pesar de que el estudio fue financiado por una compañía de kiwis. Quizás deberían haber hecho lo mismo que la Junta de Comercialización de la Pasa de California, que compartió un estudio que demuestra que las pasas pueden reducir la presión arterial, pero, al parecer, ¡solo en comparación con las galletas dulces, los Cheez-Its y los Chips Ahoy!

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Imagenes de Mikalai Maminau.

Nota del Doctor

Este es el video que acompaña a Cómo prevenir la presión arterial alta con la alimentación.

La dieta DASH es una de las mejor estudiadas y constantemente aparece como la número 1 en US News & World Report’s. Es una de las pocas dietas que se enseñan en las escuelas de medicina. Me entusiasmó mucho aprender sobre sus orígenes como un compromiso entre practicidad y eficacia.

He hablado sobre la actitud condescendiente que tienen muchos médicos que piensan que los pacientes no pueden manejar la verdad, en:

¿Qué te parecería escuchar la verdad de boca de tu médico? Tratamiento de completo mutuo acuerdo de las enfermedades cardíacas y El beneficio real de la alimentación en comparación con los fármacos.

Si quieres saber más sobre el poder que tienen las plantas sobre la presión arterial alta no te pierdas:

Desde la primera vez que publicamos este video he realizado algunos más sobre la presión arterial:

Y por supuesto mi video sobre Cómo no morir de presión arterial alta.

Si no lo has hecho aún, puedes suscribirte a mis videos de forma gratuita haciendo click aquí.

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