Los beneficios del uso tópico de vitamina C para revertir el envejecimiento de la piel

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¿Cuáles son los pros y los contras de las cremas y exfoliaciones con el alfa hidroxiácido, además del papel del uso tópico de los antioxidantes vitamina E y vitamina C para revertir los signos del envejecimiento cutáneo?

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Gerardo Piña voluntario activo en NutritionFacts.org.

Hay una razón por la que existe un largo uso histórico de los purés de frutas como mascarillas faciales, y quizá por la que se decía que Cleopatra se bañaba en leche agria. Los alfahidroxiácidos, también conocidos como ácidos de frutas, son ácidos naturales que se encuentran en los alimentos. Incluyen el ácido cítrico (de los cítricos), el ácido glicólico (de la caña de azúcar), el ácido láctico (de las frutas fermentadas), el ácido málico (de una variedad de frutas) y el ácido tartárico (de las uvas).

Para los peelings químicos se utilizan concentraciones de alta potencia. Las concentraciones superiores al 40% sólo pueden ser utilizadas por médicos. Los profesionales de los salones de belleza pueden realizar exfoliaciones más suaves con soluciones ácidas del 10 al 40 por ciento, pero las concentraciones inferiores al 10 por ciento se venden sin receta como exfoliantes. Se cree que los alfahidroxiácidos actúan debilitando los enlaces entre células para acelerar el desprendimiento de las células muertas de la superficie de la piel.

Se han publicado tres estudios controlados con placebo sobre las concentraciones de venta libre. El primero comparó una loción de ácido glicólico al 8% con una loción de ácido láctico al 8% frente a una loción placebo aplicada diariamente en la cara y los antebrazos durante 22 semanas. Ambos ácidos funcionaron de forma similar, produciendo mejoras visibles en el fotodaño facial en más del 70 por ciento de los grupos tratados con ácido frente a sólo el 40 por ciento del grupo placebo. Se aconsejó a todos los participantes que llevaran ropa protectora y utilizaran regularmente crema solar, lo que puede ayudar a explicar los beneficios incluso en el grupo placebo.

El fotodaño general del antebrazo y la palidez también mejoraron significativamente en los grupos de ácido frente a los de placebo. Aproximadamente 1 de cada 3 participantes experimentó enrojecimiento transitorio, pero sólo 1 (de 74) abandonó el estudio debido a irritación facial.

El segundo ensayo descubrió que una loción de ácido glicólico al 5 por ciento durante tres meses superaba al placebo en la disminución de la aspereza de la piel y la decoloración moteada en la cara y el cuello, pero no consiguió reducir significativamente las puntuaciones de las arrugas.

La ironía de los alfahidroxiácidos es que, aunque pueden ayudar con el fotodaño pasado, pueden empeorar el daño futuro al aumentar la fotosensibilidad de la piel. Por ello, se recomienda tomar precauciones. La FDA recomienda que todos los productos con alfahidroxiácidos lleven en la etiqueta la advertencia destacada: Alerta de quemaduras solares: Este producto puede aumentar la sensibilidad de su piel al sol y, en particular, la posibilidad de quemaduras solares. Utilice un protector solar, lleve ropa protectora y limite la exposición al sol mientras utilice este producto y durante una semana después.

¿Qué ocurre con el ácido ascórbico, también conocido como vitamina C? Si la niacinamida actúa transformándose en antioxidantes, ¿por qué no aplicar antioxidantes directamente? La aplicación tópica puede dar lugar a niveles de vitamina E en la piel 10 veces superiores a los que se consiguen con la dosificación oral y de vitamina C hasta 40 veces superiores (al menos en la piel de ratón y cerdo, respectivamente). Según una revisión sobre el cuidado tópico antienvejecimiento de la piel realizada por un destacado cirujano plástico de Beverly Hills, “Como mínimo, se debe recomendar a los pacientes que utilicen diariamente un protector solar, un retinoide tópico cada noche y un antioxidante tópico a diario.” Pero sólo hay un antioxidante que haya demostrado claramente su eficacia.

A pesar de su omnipresencia en los productos para el cuidado de la piel, no existen pruebas que respalden ningún papel de la vitamina E tópica en el envejecimiento cutáneo, ya sea para las arrugas, la decoloración o la textura.

El único estudio sobre la CoQ10 tópica tampoco funcionó significativamente mejor que el placebo, pero hay un tipo de vitamina C que ha demostrado ser útil.

Los estudios de biopsia cutánea muestran que la aplicación tópica de una solución al 5 por ciento de ácido L-ascórbico (también conocido simplemente como ácido ascórbico, el tipo de vitamina C que se encuentra en los alimentos) aumenta significativamente la expresión de colágeno en la piel humana en comparación con el placebo, lo que sugiere que “la actividad funcional de las células dérmicas [o de la piel] no es máxima en las mujeres posmenopáusicas y puede incrementarse”. Un estudio con dos caras en el que se aplicaron tres gotas de una solución de L-ascórbico al 10% durante tres meses halló mejoras significativas respecto al lado placebo de la cara en las arrugas finas y gruesas, la palidez y el tono de la piel (firmeza). Al no saber qué lado era cuál, 16 de 19 -el 84% de los pacientes- identificaron correctamente el lado de la vitamina C como el que mostraba mejoría.

Por desgracia, el ácido L-ascórbico es inestable en las cremas, adquiriendo un antiestético color marrón cuando se oxida, lo que limita su vida útil; por eso, en su lugar, la industria del cuidado de la piel utiliza ésteres o derivados de la vitamina C más estables, como el palmitato de ascorbilo, el fosfato de ascorbilo y magnesio, el sulfato de ácido ascórbico, el estearato de ascorbilo, etc. Por desgracia, no hay pruebas de que estos compuestos tengan efectos comparables, probablemente porque se absorben mal y sólo se convierten mínimamente en la forma activa. La buena noticia es que usted puede fabricar la suya propia.

Aunque se ha demostrado que concentraciones de vitamina C tan bajas como el 3 por ciento o el 5 por ciento tienen efectos antiarrugas en estudios sobre el rostro partido o el cuello y los brazos partidos, se recomienda el 10 por ciento.

 La solución al 10 por ciento utilizada en este estudio se vende al ridículo precio de 127 dólares la onza. Puede hacer una solución “hágalo usted mismo” más de dos mil veces más barata simplemente comprando ácido L-ascórbico a granel y mezclando 3 gramos en 30 gramos de agua a un coste de unos cinco centavos por onza. Puede mezclarlo en un cuentagotas y gotear de cuatro a cinco gotas en la palma de la mano y utilizar las yemas de los dedos para aplicarlo sobre el rostro, el cuello y la parte superior del pecho a diario. Tenga cuidado de que no le entre en los ojos.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Gerardo Piña voluntario activo en NutritionFacts.org.

Hay una razón por la que existe un largo uso histórico de los purés de frutas como mascarillas faciales, y quizá por la que se decía que Cleopatra se bañaba en leche agria. Los alfahidroxiácidos, también conocidos como ácidos de frutas, son ácidos naturales que se encuentran en los alimentos. Incluyen el ácido cítrico (de los cítricos), el ácido glicólico (de la caña de azúcar), el ácido láctico (de las frutas fermentadas), el ácido málico (de una variedad de frutas) y el ácido tartárico (de las uvas).

Para los peelings químicos se utilizan concentraciones de alta potencia. Las concentraciones superiores al 40% sólo pueden ser utilizadas por médicos. Los profesionales de los salones de belleza pueden realizar exfoliaciones más suaves con soluciones ácidas del 10 al 40 por ciento, pero las concentraciones inferiores al 10 por ciento se venden sin receta como exfoliantes. Se cree que los alfahidroxiácidos actúan debilitando los enlaces entre células para acelerar el desprendimiento de las células muertas de la superficie de la piel.

Se han publicado tres estudios controlados con placebo sobre las concentraciones de venta libre. El primero comparó una loción de ácido glicólico al 8% con una loción de ácido láctico al 8% frente a una loción placebo aplicada diariamente en la cara y los antebrazos durante 22 semanas. Ambos ácidos funcionaron de forma similar, produciendo mejoras visibles en el fotodaño facial en más del 70 por ciento de los grupos tratados con ácido frente a sólo el 40 por ciento del grupo placebo. Se aconsejó a todos los participantes que llevaran ropa protectora y utilizaran regularmente crema solar, lo que puede ayudar a explicar los beneficios incluso en el grupo placebo.

El fotodaño general del antebrazo y la palidez también mejoraron significativamente en los grupos de ácido frente a los de placebo. Aproximadamente 1 de cada 3 participantes experimentó enrojecimiento transitorio, pero sólo 1 (de 74) abandonó el estudio debido a irritación facial.

El segundo ensayo descubrió que una loción de ácido glicólico al 5 por ciento durante tres meses superaba al placebo en la disminución de la aspereza de la piel y la decoloración moteada en la cara y el cuello, pero no consiguió reducir significativamente las puntuaciones de las arrugas.

La ironía de los alfahidroxiácidos es que, aunque pueden ayudar con el fotodaño pasado, pueden empeorar el daño futuro al aumentar la fotosensibilidad de la piel. Por ello, se recomienda tomar precauciones. La FDA recomienda que todos los productos con alfahidroxiácidos lleven en la etiqueta la advertencia destacada: Alerta de quemaduras solares: Este producto puede aumentar la sensibilidad de su piel al sol y, en particular, la posibilidad de quemaduras solares. Utilice un protector solar, lleve ropa protectora y limite la exposición al sol mientras utilice este producto y durante una semana después.

¿Qué ocurre con el ácido ascórbico, también conocido como vitamina C? Si la niacinamida actúa transformándose en antioxidantes, ¿por qué no aplicar antioxidantes directamente? La aplicación tópica puede dar lugar a niveles de vitamina E en la piel 10 veces superiores a los que se consiguen con la dosificación oral y de vitamina C hasta 40 veces superiores (al menos en la piel de ratón y cerdo, respectivamente). Según una revisión sobre el cuidado tópico antienvejecimiento de la piel realizada por un destacado cirujano plástico de Beverly Hills, “Como mínimo, se debe recomendar a los pacientes que utilicen diariamente un protector solar, un retinoide tópico cada noche y un antioxidante tópico a diario.” Pero sólo hay un antioxidante que haya demostrado claramente su eficacia.

A pesar de su omnipresencia en los productos para el cuidado de la piel, no existen pruebas que respalden ningún papel de la vitamina E tópica en el envejecimiento cutáneo, ya sea para las arrugas, la decoloración o la textura.

El único estudio sobre la CoQ10 tópica tampoco funcionó significativamente mejor que el placebo, pero hay un tipo de vitamina C que ha demostrado ser útil.

Los estudios de biopsia cutánea muestran que la aplicación tópica de una solución al 5 por ciento de ácido L-ascórbico (también conocido simplemente como ácido ascórbico, el tipo de vitamina C que se encuentra en los alimentos) aumenta significativamente la expresión de colágeno en la piel humana en comparación con el placebo, lo que sugiere que “la actividad funcional de las células dérmicas [o de la piel] no es máxima en las mujeres posmenopáusicas y puede incrementarse”. Un estudio con dos caras en el que se aplicaron tres gotas de una solución de L-ascórbico al 10% durante tres meses halló mejoras significativas respecto al lado placebo de la cara en las arrugas finas y gruesas, la palidez y el tono de la piel (firmeza). Al no saber qué lado era cuál, 16 de 19 -el 84% de los pacientes- identificaron correctamente el lado de la vitamina C como el que mostraba mejoría.

Por desgracia, el ácido L-ascórbico es inestable en las cremas, adquiriendo un antiestético color marrón cuando se oxida, lo que limita su vida útil; por eso, en su lugar, la industria del cuidado de la piel utiliza ésteres o derivados de la vitamina C más estables, como el palmitato de ascorbilo, el fosfato de ascorbilo y magnesio, el sulfato de ácido ascórbico, el estearato de ascorbilo, etc. Por desgracia, no hay pruebas de que estos compuestos tengan efectos comparables, probablemente porque se absorben mal y sólo se convierten mínimamente en la forma activa. La buena noticia es que usted puede fabricar la suya propia.

Aunque se ha demostrado que concentraciones de vitamina C tan bajas como el 3 por ciento o el 5 por ciento tienen efectos antiarrugas en estudios sobre el rostro partido o el cuello y los brazos partidos, se recomienda el 10 por ciento.

 La solución al 10 por ciento utilizada en este estudio se vende al ridículo precio de 127 dólares la onza. Puede hacer una solución “hágalo usted mismo” más de dos mil veces más barata simplemente comprando ácido L-ascórbico a granel y mezclando 3 gramos en 30 gramos de agua a un coste de unos cinco centavos por onza. Puede mezclarlo en un cuentagotas y gotear de cuatro a cinco gotas en la palma de la mano y utilizar las yemas de los dedos para aplicarlo sobre el rostro, el cuello y la parte superior del pecho a diario. Tenga cuidado de que no le entre en los ojos.

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Gráficos de Avo Media

Nota del Doctor

Este es el último video de esta serie de cuatro partes sobre productos antienvejecimiento de la piel. Si se perdió alguno de los otros, consulte:

 

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