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En los círculos científicos, el fenómeno por el cual las moléculas de oxígeno capturan electrones extraviados y se vuelven locas se llama estrés oxidante (u oxidativo) y el daño celular resultante puede contribuir al proceso de envejecimiento. El envejecimiento y la enfermedad se han considerado como la oxidación del cuerpo. ¿Esas manchas marrones de envejecimiento en el dorso de las manos? Solo es grasa oxidada bajo la piel. Se piensa que el estrés oxidativo es la razón por la cual nos aparecen arrugas, perdemos parte de nuestra memoria y nuestro sistema de órganos se descompone a medida que envejecemos.

Consumir alimentos que contienen un montón de antioxidantes puede ralentizar este proceso oxidativo. Puedes comprobar si un alimento es rico en antioxidantes al cortarlo y abrirlo, al exponerlo al aire (oxígeno) y luego ver lo que sucede. Si se vuelve marrón, se está oxidando. Dos de nuestras frutas más populares, manzanas y bananos, por ejemplo, se ponen marrones rápidamente, lo que significa que no hay muchos antioxidantes dentro de ellas. (La mayoría de los antioxidantes en las manzanas están en la cáscara). Cortas un mango y ¿qué pasa? Nada, porque es rico en antioxidantes. ¿Cómo evitar que la ensalada de frutas se vuelva marrón? Agrega jugo de limón, el cual contiene la vitamina C antioxidante. Los antioxidantes pueden prevenir que tu alimento se oxide y pueden hacer lo mismo en tu cuerpo.

Una de las enfermedades que los alimentos ricos en antioxidantes puede ayudar a prevenir es la apoplejía. Los investigadores suecos observaron a más de 30000 mujeres mayores, durante un período de doce años, y descubrieron que aquellas que comían la mayoría de los alimentos ricos en antioxidantes tenían el menor riesgo de apoplejía. Hallazgos similares fueron reportados en una cohorte más joven de hombres y mujeres en Italia.

¿Cuáles son los alimentos más ricos en antioxidantes? Investigadores de todo el mundo publicaron una base de datos del poder antioxidante de más de 3000 alimentos, bebidas, hierbas, especias y suplementos. En promedio, los alimentos vegetales contienen 64 veces más antioxidantes que los alimentos de origen animal. Como dicen los investigadores: “los alimentos ricos en antioxidantes se originan en el reino vegetal, mientras que la carne, el pescado y otros alimentos del reino animal son bajos en antioxidantes…”.

Las dietas ricas en antioxidantes parecen proteger contra la apoplejía y también pueden ayudar a disminuir la rigidez de las arterias, prevenir la formación de coágulos sanguíneos y disminuir la presión arterial y la inflamación. Se ha descubierto que las frutas y vegetales ricos en antioxidantes, tales como los frutos rojos y las verduras, alivian la inflamación sistémica significativamente mejor que el mismo número de porciones de frutas y verduras más bajos en antioxidantes, como los bananos y la lechuga.

Traducción: Ana Victoria Esquivel. Edición: Viviana Garcia

Créditos de imagen: Amanda Rae. La imagen ha sido modificada.

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