Los efectos de la exposición a niveles de plomo bajos en adultos

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Gran parte del plomo que se encuentra en los adultos hoy en día se depositó hace décadas en nuestro esqueleto y ahora está filtrándose de nuestros huesos a nuestra sangre. ¿Cuáles son las consecuencias para la salud de reducir los niveles de plomo al promedio estadounidense?

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

“Los niños de aproximadamente cuatro millones de hogares en los Estados Unidos están siendo expuestos a altos niveles de plomo’’. “A pesar del dramático descenso de las concentraciones de plomo en la sangre de los niños durante décadas, la toxicidad por plomo sigue siendo un grave problema de salud pública’’. Y, no solo para los niños. Sí, el plomo es una neurotoxina devastadora, empezando por inhabilidad en el aprendizaje y déficits de atención en niños con unos niveles de plomo en la sangre de aproximadamente diez (microgramos por decilitro), que es cuando se empieza a observar presión arterial alta y daños en el sistema nervioso en adultos. Sin embargo, los niveles en la sangre en los adultos estadounidenses hoy en día han bajado a uno, no diez, a menos que trabajes o practiques en un campo de tiro bajo techo, donde los niveles de plomo en el aire son tan altos, que más de la mitad de los tiradores al blanco tienen niveles superiores a diez o incluso veinticinco.

De hecho, hasta los campos de tiro al aire pueden ser un problema. Pasar tan solo dos días al mes en un campo de tiro puede cuadruplicar los niveles de plomo en la sangre elevándolo a la zona de peligro. ¿Qué pasa si no usas armas de fuego pero vives con alguien que lo hace? Los niveles de plomo pueden ser tan altos que el CDC aconseja a los usuarios de campos de tiro que se duchen allí, se cambien de ropa, no mezclen ropa limpia con ropa contaminada y no lleven sus zapatos a casa. Incluso si nada de eso aplica, y tus niveles de plomo en la sangre son menores de diez, existe evidencia de un mayor riesgo de temblores de las manos, presión arterial alta, deterioro renal y otros problemas.

Pero, ¿con solo uno? ¿Qué pasa si se está en torno a un nivel de uno en la sangre, como la mayoría de la gente? No lo sabíamos, hasta que este estudio encontró que los niveles de plomo en la sangre, incluso en el rango actualmente considerado aceptable, se asocian con el aumento de la prevalencia de la artritis dolorosa conocida como gota.

Encontraron que niveles sanguíneos tan bajos como 1.2, alrededor del promedio estadounidense actual, puede asociarse al aumento de la prevalencia de gota. Por lo tanto, esto significa, cito, niveles “muy bajos’’ de plomo que todavía pueden asociarse con riesgos para la salud, lo que sugiere ‘‘que no hay tal cosa como un nivel ‘seguro’ de exposición al plomo’’.

Bien, pero ¿de dónde viene el plomo? El plomo sólo circula en tu cuerpo durante aproximadamente un mes; por lo tanto, si tienes plomo en el torrente sanguíneo, se debe a una exposición continua. Pero, la mayoría de los adultos no comen virutas de pintura y ya no hay gasolina con plomo en la carretera. Quiero decir, hay alimentos específicos, suplementos y cosméticos que están contaminados con plomo y publicaré videos sobre todos esos temas.

Pero en la mayoría de los adultos, la fuente de la exposición continua al plomo es nuestro propio esqueleto. ¿Recuerdas cuando dije que el plomo sólo dura alrededor de un mes? Bueno, ¿a dónde va después? Se puede depositar en nuestros huesos. “Más del 90% del contenido total de plomo del cuerpo reside en los huesos, donde la vida media no es un mes, puede ser décadas’’. Así, la mitad o más del plomo en nuestra sangre representa el plomo de exposiciones pasadas que ahora se filtra de nuestros huesos hacia nuestro torrente sanguíneo. Y es esta “liberación gradual de plomo del hueso que puede servir como una fuente persistente de toxicidad’’, mucho tiempo después de que la gasolina con plomo fuera retirada de las gasolineras para aquellos que andábamos por ahí antes de los años ochenta.

Por lo tanto, la respuesta a la pregunta ¿de dónde viene el plomo? es como dice Pogo: “conocimos al enemigo y somos nosotros’’. O como en esa película de terror, la llamada viene de dentro de la casa.

En realidad la cantidad de plomo en los huesos se puede medir y los niveles más altos se asocian con algunas de nuestras principales causas de muerte y discapacidad, desde caries y abortos espontáneos hasta el declive cognitivo y las cataratas. “Gran parte del plomo encontrado en adultos actualmente, fue depositado hace décadas’’. Por lo tanto, las regulaciones promulgadas en los años setenta pudieron haber llegado demasiado tarde para muchos de nosotros.

Pero al menos ahora las cosas van en la dirección correcta. Las drásticas disminuciones del plomo en la sangre en la sociedad estadounidense desde los años setenta, se han asociado a un aumento de cuatro a cinco puntos en el CI promedio de los adultos estadounidenses. “Una cuestión particularmente provocativa es, si el país entero sufrió daños cerebrales antes de las reducciones de plomo de 1980. ¿Fue realmente ‘la mejor generación’,  la generación con daños cerebrales?’’

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Rubén Rodríguez y Viviana Garcia.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Crédito de la imagen: Stockdevil por 123RF. La imagen ha sido modificada.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

“Los niños de aproximadamente cuatro millones de hogares en los Estados Unidos están siendo expuestos a altos niveles de plomo’’. “A pesar del dramático descenso de las concentraciones de plomo en la sangre de los niños durante décadas, la toxicidad por plomo sigue siendo un grave problema de salud pública’’. Y, no solo para los niños. Sí, el plomo es una neurotoxina devastadora, empezando por inhabilidad en el aprendizaje y déficits de atención en niños con unos niveles de plomo en la sangre de aproximadamente diez (microgramos por decilitro), que es cuando se empieza a observar presión arterial alta y daños en el sistema nervioso en adultos. Sin embargo, los niveles en la sangre en los adultos estadounidenses hoy en día han bajado a uno, no diez, a menos que trabajes o practiques en un campo de tiro bajo techo, donde los niveles de plomo en el aire son tan altos, que más de la mitad de los tiradores al blanco tienen niveles superiores a diez o incluso veinticinco.

De hecho, hasta los campos de tiro al aire pueden ser un problema. Pasar tan solo dos días al mes en un campo de tiro puede cuadruplicar los niveles de plomo en la sangre elevándolo a la zona de peligro. ¿Qué pasa si no usas armas de fuego pero vives con alguien que lo hace? Los niveles de plomo pueden ser tan altos que el CDC aconseja a los usuarios de campos de tiro que se duchen allí, se cambien de ropa, no mezclen ropa limpia con ropa contaminada y no lleven sus zapatos a casa. Incluso si nada de eso aplica, y tus niveles de plomo en la sangre son menores de diez, existe evidencia de un mayor riesgo de temblores de las manos, presión arterial alta, deterioro renal y otros problemas.

Pero, ¿con solo uno? ¿Qué pasa si se está en torno a un nivel de uno en la sangre, como la mayoría de la gente? No lo sabíamos, hasta que este estudio encontró que los niveles de plomo en la sangre, incluso en el rango actualmente considerado aceptable, se asocian con el aumento de la prevalencia de la artritis dolorosa conocida como gota.

Encontraron que niveles sanguíneos tan bajos como 1.2, alrededor del promedio estadounidense actual, puede asociarse al aumento de la prevalencia de gota. Por lo tanto, esto significa, cito, niveles “muy bajos’’ de plomo que todavía pueden asociarse con riesgos para la salud, lo que sugiere ‘‘que no hay tal cosa como un nivel ‘seguro’ de exposición al plomo’’.

Bien, pero ¿de dónde viene el plomo? El plomo sólo circula en tu cuerpo durante aproximadamente un mes; por lo tanto, si tienes plomo en el torrente sanguíneo, se debe a una exposición continua. Pero, la mayoría de los adultos no comen virutas de pintura y ya no hay gasolina con plomo en la carretera. Quiero decir, hay alimentos específicos, suplementos y cosméticos que están contaminados con plomo y publicaré videos sobre todos esos temas.

Pero en la mayoría de los adultos, la fuente de la exposición continua al plomo es nuestro propio esqueleto. ¿Recuerdas cuando dije que el plomo sólo dura alrededor de un mes? Bueno, ¿a dónde va después? Se puede depositar en nuestros huesos. “Más del 90% del contenido total de plomo del cuerpo reside en los huesos, donde la vida media no es un mes, puede ser décadas’’. Así, la mitad o más del plomo en nuestra sangre representa el plomo de exposiciones pasadas que ahora se filtra de nuestros huesos hacia nuestro torrente sanguíneo. Y es esta “liberación gradual de plomo del hueso que puede servir como una fuente persistente de toxicidad’’, mucho tiempo después de que la gasolina con plomo fuera retirada de las gasolineras para aquellos que andábamos por ahí antes de los años ochenta.

Por lo tanto, la respuesta a la pregunta ¿de dónde viene el plomo? es como dice Pogo: “conocimos al enemigo y somos nosotros’’. O como en esa película de terror, la llamada viene de dentro de la casa.

En realidad la cantidad de plomo en los huesos se puede medir y los niveles más altos se asocian con algunas de nuestras principales causas de muerte y discapacidad, desde caries y abortos espontáneos hasta el declive cognitivo y las cataratas. “Gran parte del plomo encontrado en adultos actualmente, fue depositado hace décadas’’. Por lo tanto, las regulaciones promulgadas en los años setenta pudieron haber llegado demasiado tarde para muchos de nosotros.

Pero al menos ahora las cosas van en la dirección correcta. Las drásticas disminuciones del plomo en la sangre en la sociedad estadounidense desde los años setenta, se han asociado a un aumento de cuatro a cinco puntos en el CI promedio de los adultos estadounidenses. “Una cuestión particularmente provocativa es, si el país entero sufrió daños cerebrales antes de las reducciones de plomo de 1980. ¿Fue realmente ‘la mejor generación’,  la generación con daños cerebrales?’’

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Rubén Rodríguez y Viviana Garcia.

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Nota del Doctor

Soy un aficionado a los documentales científicos y mi episodio favorito de Cosmos: una odisea del espacio-tiempo fue The Clean Room (La sala blanca), que trató este mismo tema.

Nota curiosa: ¡Carl Sagan fue mi vecino de al lado cuando estuve en Cornell!

Si quieres averiguar Cómo la industria del gas con plomo se salió con la suya, ve ese video. Cómo la industria de pinturas con plomo se salió con la suya es igualmente escandaloso. Plomo en el agua potable ofrece la historia actual de lo que sucedió en Flint. Los niveles “normales” de plomo en la sangre pueden ser tóxicos explora los impactos en el desarrollo infantil.

Voy a concluir esta extensa serie de videos sobre el plomo con lo que podemos hacer al respecto:

Si no lo has hecho aún, puedes suscribirte a mis videos de forma gratuita haciendo click aquí.

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