¿Masticar chicle ayuda a perder peso?

¿Masticar chicle ayuda a perder peso?
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Si la masticación adicional es efectiva para suprimir el apetito en lo que respecta a los alimentos, entonces ¿mascar chicle podría usarse como una estrategia para perder peso?

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Rubén Rodríguez y Leslie Salas voluntarios activos en NutritionFacts.org.

Mascar chicle solo quema aproximadamente 3 calorías por hora, pero el gasto calórico no es solo debido al trabajo que hace la musculatura de tu mandíbula. Por alguna razón, mascar chicle aumenta tu ritmo cardíaco; hasta 12 latidos extra por minuto después de mascar dos chicles. Ésta sería tu frecuencia cardíaca y presión arterial 5 minutos antes de comenzar a mascar y esto es lo que pasa después de mascar durante 5 minutos. Aquí los voluntarios del estudio estaban sentados y en silencio. Pero también funciona al caminar: un aumento del ritmo cardíaco de alrededor de 3 latidos más por minuto… y la prueba científica de que la gente puede caminar y mascar chicle al mismo tiempo.

Pero, ¿esto se traduce en pérdida de peso?

Investigadores de la Universidad de Buffalo pidieron a un grupo de participantes que mascaran un chicle antes de cada comida durante algunas semanas y que no mascaran nada de chicle durante otras semanas. En las semanas en las que los participantes mascaron chicle, tenían que mascarlo no solo antes de cada comida, sino antes de cada refrigerio o incluso antes de cada bebida con calorías. Puede que esa medida haya sido demasiado difícil de seguir, por lo que los participantes terminaron comiendo en menos ocasiones, disminuyendo de cuatro comidas al día en promedio, hasta cerca de tres. Sin embargo, los participantes acabaron consumiendo más calorías en cada una de esas comidas y, por lo tanto, no hubo un cambio significativo en la ingesta de calorías. Por lo que no es de extrañar que tampoco hubiera un cambio en el peso.

Investigadores de la Universidad de Alabama intentaron una táctica diferente: formar grupos aleatorizados de participantes para mascar chicle (o no) después y entre comidas. Después de dos meses, no se observaron mejoras en el peso, el IMC o la circunferencia de la cintura en comparación con los asignados a no mascar chicle. Pero, ¿qué hay de aquellos estudios que sugerían que el mascar chicle tenía un efecto supresor del apetito? En este estudio, los participantes consumieron 68 calorías menos de pasta en el almuerzo después de 20 minutos de mascar chicle. Sí, pero otros estudios mostraron resultados diferentes.

Siempre que haya hallazgos conflictivos, en lugar de simplemente rendirnos ante la confusión, puede ser útil tratar de encontrar las diferencias entre los estudios que podrían haber dado lugar a los resultados dispares. La consideración obvia es la fuente de financiamiento. Éste fue un estudio financiado con fondos públicos, pero el estudio fallido de Alabama sobre la pérdida de peso fue financiado por una compañía de chicles, por lo que los resultados no están necesariamente predeterminados.

El uso de diferentes tipos de chicle con diferentes edulcorantes pudo haber contribuido a la diversidad de los hallazgos. Por ejemplo, un estudio que muestra que mascar chicle de hecho puede aumentar el apetito se hizo con chicles edulcorados con aspartamo. Los participantes reportaron sentirse más hambrientos después de mascar los chicles endulzados, no solo en comparación con no mascar chicle, sino comparado con mascar el mismo chicle sin aspartamo. Es cierto que ni un solo ensayo aleatorizado y controlado ha demostrado que mascar chicle tenga algún beneficio, pero también es cierto que todos han usado chicles que contienen edulcorantes artificiales.

Hubo un estudio histórico que demostró que el tamaño del sorbo es importante. Si dos grupos de participantes beben al mismo ritmo, pero uno bebe un pequeño sorbo cada dos segundos y el otro un trago cuádruple cada ocho segundos, el grupo de los sorbos pequeños gana, saciándose después de aproximadamente 1 ½ tazas en comparación con 2 tazas al tomar tragos grandes. Se cree que esto se debe a una mayor exposición oro-sensorial: el cerebros capta los pulsos de sabor y calorías con más frecuencia. Pero si se repite el experimento con una bebida dietética endulzada artificialmente, el efecto parece atenuarse. Entonces, ¿tal vez un tipo diferente de chicle tendría un efecto diferente? El estudio de la pasta en donde el resultado fue positivo se realizó utilizando chicles endulzados principalmente con sorbitol, un compuesto dulce que se encuentra naturalmente en alimentos como las ciruelas pasas y que puede tener un efecto laxante al igual que dichas frutas.

Casos como este, “Una azafata con una diarrea desconcertante”, desvelan lo que puede pasar cuando te comes 60 chicles al día sin azúcar, pero con sorbitol. Otro caso similar se titulaba, “Pérdida de peso severa causada por mascar chicle”, pero no de la forma que nos gustaría… Una mujer de 21 años terminó desnutrida después de sufrir hasta una docena de episodios de diarrea al día durante ocho meses debido a los 30 gramos de sorbitol que estaba ingiriendo al mascar chicles y caramelos sin azúcar todos los días. La mayoría de la gente sufre gases e hinchazón con 10 gramos de sorbitol al día (el equivalente a unos 8 chicles endulzados con sorbitol) y con 20 gramos la mayoría tiene cólicos y diarrea; así que se debe de tener cuidado de cuánto se consume.

La conclusión es que no tenemos buena evidencia que muestre que mascar chicle puede ayudar a perder de peso. ¿Podría ser porque los estudios utilizaron edulcorantes artificiales que contrarrestaron los beneficios? Podría ser, pero la explicación más obvia para los resultados hasta la fecha es que “mascar chicle simplemente no es una estrategia eficaz para perder peso” y eso lo dicen investigadores financiados por la propia industria de los chicles.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Créditos de la imagen: Lusheeta vía Wikimedia. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Rubén Rodríguez y Leslie Salas voluntarios activos en NutritionFacts.org.

Mascar chicle solo quema aproximadamente 3 calorías por hora, pero el gasto calórico no es solo debido al trabajo que hace la musculatura de tu mandíbula. Por alguna razón, mascar chicle aumenta tu ritmo cardíaco; hasta 12 latidos extra por minuto después de mascar dos chicles. Ésta sería tu frecuencia cardíaca y presión arterial 5 minutos antes de comenzar a mascar y esto es lo que pasa después de mascar durante 5 minutos. Aquí los voluntarios del estudio estaban sentados y en silencio. Pero también funciona al caminar: un aumento del ritmo cardíaco de alrededor de 3 latidos más por minuto… y la prueba científica de que la gente puede caminar y mascar chicle al mismo tiempo.

Pero, ¿esto se traduce en pérdida de peso?

Investigadores de la Universidad de Buffalo pidieron a un grupo de participantes que mascaran un chicle antes de cada comida durante algunas semanas y que no mascaran nada de chicle durante otras semanas. En las semanas en las que los participantes mascaron chicle, tenían que mascarlo no solo antes de cada comida, sino antes de cada refrigerio o incluso antes de cada bebida con calorías. Puede que esa medida haya sido demasiado difícil de seguir, por lo que los participantes terminaron comiendo en menos ocasiones, disminuyendo de cuatro comidas al día en promedio, hasta cerca de tres. Sin embargo, los participantes acabaron consumiendo más calorías en cada una de esas comidas y, por lo tanto, no hubo un cambio significativo en la ingesta de calorías. Por lo que no es de extrañar que tampoco hubiera un cambio en el peso.

Investigadores de la Universidad de Alabama intentaron una táctica diferente: formar grupos aleatorizados de participantes para mascar chicle (o no) después y entre comidas. Después de dos meses, no se observaron mejoras en el peso, el IMC o la circunferencia de la cintura en comparación con los asignados a no mascar chicle. Pero, ¿qué hay de aquellos estudios que sugerían que el mascar chicle tenía un efecto supresor del apetito? En este estudio, los participantes consumieron 68 calorías menos de pasta en el almuerzo después de 20 minutos de mascar chicle. Sí, pero otros estudios mostraron resultados diferentes.

Siempre que haya hallazgos conflictivos, en lugar de simplemente rendirnos ante la confusión, puede ser útil tratar de encontrar las diferencias entre los estudios que podrían haber dado lugar a los resultados dispares. La consideración obvia es la fuente de financiamiento. Éste fue un estudio financiado con fondos públicos, pero el estudio fallido de Alabama sobre la pérdida de peso fue financiado por una compañía de chicles, por lo que los resultados no están necesariamente predeterminados.

El uso de diferentes tipos de chicle con diferentes edulcorantes pudo haber contribuido a la diversidad de los hallazgos. Por ejemplo, un estudio que muestra que mascar chicle de hecho puede aumentar el apetito se hizo con chicles edulcorados con aspartamo. Los participantes reportaron sentirse más hambrientos después de mascar los chicles endulzados, no solo en comparación con no mascar chicle, sino comparado con mascar el mismo chicle sin aspartamo. Es cierto que ni un solo ensayo aleatorizado y controlado ha demostrado que mascar chicle tenga algún beneficio, pero también es cierto que todos han usado chicles que contienen edulcorantes artificiales.

Hubo un estudio histórico que demostró que el tamaño del sorbo es importante. Si dos grupos de participantes beben al mismo ritmo, pero uno bebe un pequeño sorbo cada dos segundos y el otro un trago cuádruple cada ocho segundos, el grupo de los sorbos pequeños gana, saciándose después de aproximadamente 1 ½ tazas en comparación con 2 tazas al tomar tragos grandes. Se cree que esto se debe a una mayor exposición oro-sensorial: el cerebros capta los pulsos de sabor y calorías con más frecuencia. Pero si se repite el experimento con una bebida dietética endulzada artificialmente, el efecto parece atenuarse. Entonces, ¿tal vez un tipo diferente de chicle tendría un efecto diferente? El estudio de la pasta en donde el resultado fue positivo se realizó utilizando chicles endulzados principalmente con sorbitol, un compuesto dulce que se encuentra naturalmente en alimentos como las ciruelas pasas y que puede tener un efecto laxante al igual que dichas frutas.

Casos como este, “Una azafata con una diarrea desconcertante”, desvelan lo que puede pasar cuando te comes 60 chicles al día sin azúcar, pero con sorbitol. Otro caso similar se titulaba, “Pérdida de peso severa causada por mascar chicle”, pero no de la forma que nos gustaría… Una mujer de 21 años terminó desnutrida después de sufrir hasta una docena de episodios de diarrea al día durante ocho meses debido a los 30 gramos de sorbitol que estaba ingiriendo al mascar chicles y caramelos sin azúcar todos los días. La mayoría de la gente sufre gases e hinchazón con 10 gramos de sorbitol al día (el equivalente a unos 8 chicles endulzados con sorbitol) y con 20 gramos la mayoría tiene cólicos y diarrea; así que se debe de tener cuidado de cuánto se consume.

La conclusión es que no tenemos buena evidencia que muestre que mascar chicle puede ayudar a perder de peso. ¿Podría ser porque los estudios utilizaron edulcorantes artificiales que contrarrestaron los beneficios? Podría ser, pero la explicación más obvia para los resultados hasta la fecha es que “mascar chicle simplemente no es una estrategia eficaz para perder peso” y eso lo dicen investigadores financiados por la propia industria de los chicles.

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Créditos de la imagen: Lusheeta vía Wikimedia. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

Nota del Doctor

Si te perdiste el video anterior, mira: ¿Cuántas calorías quemas al masticar chicle?

Aquí puedes ver algunos videos sobre edulcorantes naturales y artificiales bajos en calorías:

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