¿Es seguro el endulzante de la fruta del monje?

¿Es seguro el endulzante de la fruta del monje?
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Los edulcorantes naturales basados en plantas, estevia y la fruta del monje son puestos frente a frente contra el aspartame y la Splenda.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Natalia Parra y Alberto Martínez voluntarios activos en NutritionFacts.org.

Cantidad de edulcorantes artificiales han sido aprobados por la FDA en Norte América, incluyendo el aspartame y la sucralosa (vendida como Splenda). Pero, hay además edulcorantes naturales de alta intensidad que se encuentran en las plantas. El mercado global de edulcorantes no nutritivos en general, estos edulcorantes no calóricos, se encuentra en los miles de millones de dólares, incluyendo todos los edulcorantes artificiales, y dos naturales extraídos de las plantas: la estevia y la fruta del monje. He realizado un video sobre la estevia; pero ¿qué hay de la fruta del monje?

Los frutos de Luo Han Guo (“fruto del monje”, en chino) han sido utilizados evidentemente durante cientos de años como edulcorante natural y en la medicina popular. Su sabor dulce no calórico proviene de los mogrósidos, un grupo de glucósidos triterpénicos de tipo cucurbitano que constituyen aproximadamente el 1% de la fruta y son cientos de veces más dulces que el azúcar.

Se ha estimado que los mogrósidos mixtos son unas 300 veces más dulces que el azúcar de mesa, de modo que un extracto al 80% es casi 250 veces más dulce que el azúcar. Si lees reseñas en las revistas de la medicina natural china, verás declaraciones como esta: la fruta del monje ha demostrado tener efectos antitusivo, antiasmático, antioxidante, de protección hepática, de disminución del azúcar en sangre, de inmunoregulación y anticancerígeno. Pero, lo que no dicen es que están hablando de reducir la tos inducida por amoníaco en ratones. ¿Un edulcorante natural con propiedades contra el cáncer de páncreas? La fruta del monje "se puede usar para el consumo diario como un aditivo en alimentos y bebidas para prevenir o tratar el cáncer de páncreas". Sí, tal vez en un ratón. Y, la actividad antiproliferativa de la fruta del monje sobre el cáncer colorrectal y el cáncer de garganta fue observada en células de cáncer colorrectal y de garganta en una placa de Petri. Ahora, demostraron que los mogrósidos matan células cancerosas colorrectales y cancerosas de garganta, y que nuestro tracto digestivo podría estar directamente expuesto a estos compuestos si los consumíamos, pero ¿qué falta? Correcto, no lo probaron con células normales. Podrías orinar en una placa de Petri y matar las células cancerosas. El objetivo es encontrar algo que elimine el cáncer pero sin afectar a las células normales, algo que no pudieron mostrar aquí.

¿Hay algún estudio en humanos sobre la fruta del monje? No… hasta ahora. Debido a la creciente popularidad de los edulcorantes naturales a base de plantas, pensaron que sería de interés determinar si los edulcorantes naturales son una alternativa más saludable que el azúcar o los edulcorantes artificiales. Por lo tanto, aleatorizaron personas en grupos, uno con bebida endulzada con aspartame, contra una endulzada con fruta del monje, frente a estevia, frente al azúcar de mesa. Luego, midieron los niveles de azúcar en sangre durante 24 horas y no encontraron diferencias significativas entre ninguno de ellos. Pero, espera un segundo. Al grupo del azúcar se le dieron 16 cucharadas de azúcar, la misma cantidad de azúcar en una botella de Coca-Cola de 600 ml; entonces, ¿los otros tres grupos consumieron 16 cucharadas menos de azúcar y aún así tuvieron los mismos niveles promedio de azúcar en sangre? Pero, el azúcar de mesa causa un gran pico en el azúcar en sangre. Aquí está; te mostraré. Toma esa botella de agua azucarada con sus 20 terrones de azúcar, y tus niveles de azúcar en sangre aumentarán 40 puntos durante la próxima hora. Mientras que, si les das una bebida endulzada con aspartame, o fruta del monje, o estevia, no pasa nada, que es lo que esperarías, ¿cierto? Estos son edulcorantes no calóricos, sin calorías. Es como si estuvieras tomando agua, ¿verdad? Entonces, ¿cómo podrían los valores diarios de azúcar en sangre tener el mismo promedio? La única forma en que podría suceder es si los edulcorantes no calóricos empeoran de algún modo los picos de azúcar en sangre más adelante en el día.

Mira lo que sucede cuando le das a la gente Splenda mezclada con agua azucarada. Obtienes un mayor pico de azúcar en sangre, un mayor pico de insulina cuando tomas el azúcar con la sucralosa, en vez de sin ella, a pesar de que la Splenda por sí sola no causa ningún pico. Entonces, ¿el aspartame hace lo mismo? Al marcar la hora, le dieron un almuerzo normal a las personas. Y los niveles de azúcar en sangre subieron y bajaron de nuevo como lo harían normalmente después de una comida. Sin picos tan altos como al tomar agua pura azucarada, solo una suave subida y bajada. Ok, pero eso fue en el grupo que tomó el azúcar una hora antes. En el grupo que tomó el aspartame, incluso los niveles de azúcar en sangre no aumentaron en el momento, sino que una hora más tarde al almuerzo, se dispararon más arriba, como si la persona hubiera recién tomado una botella de gaseosa.

Ok, pero ¿qué pasa con los edulcorantes naturales, la estevia y la fruta del monje? Lo mismo. El mismo aumento exagerado de azúcar en sangre frente a una comida regular consumida una hora más tarde. Por lo tanto, puedes ver cómo todo se iguala en términos del promedio de azúcares en sangre a pesar de que en estos tres grupos de edulcorantes no calóricos, se tomaron 16 cucharadas menos de azúcar, al menos en parte porque comieron más. Después de tomarte una bebida de cola dietética, es más probable que comas más en tu próxima comida que al tomar una regular. De hecho, tanto más que la energía 'ahorrada' al reemplazar el azúcar con edulcorantes no calóricos fue completamente compensada con una comida posterior; por lo tanto, no se encontraron diferencias en la ingesta calórica diaria total. La bebida azucarada provocó grandes picos en el azúcar en sangre y la insulina, mientras que estas respuestas fueron mayores para las otras tres bebidas luego del almuerzo. Entonces, cuando se trató de la ingesta de calorías, o de azúcar en sangre, o picos de insulina, todos fueron igual de malos.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Crédito de la imagen: Wagon16 vía flickr. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Natalia Parra y Alberto Martínez voluntarios activos en NutritionFacts.org.

Cantidad de edulcorantes artificiales han sido aprobados por la FDA en Norte América, incluyendo el aspartame y la sucralosa (vendida como Splenda). Pero, hay además edulcorantes naturales de alta intensidad que se encuentran en las plantas. El mercado global de edulcorantes no nutritivos en general, estos edulcorantes no calóricos, se encuentra en los miles de millones de dólares, incluyendo todos los edulcorantes artificiales, y dos naturales extraídos de las plantas: la estevia y la fruta del monje. He realizado un video sobre la estevia; pero ¿qué hay de la fruta del monje?

Los frutos de Luo Han Guo (“fruto del monje”, en chino) han sido utilizados evidentemente durante cientos de años como edulcorante natural y en la medicina popular. Su sabor dulce no calórico proviene de los mogrósidos, un grupo de glucósidos triterpénicos de tipo cucurbitano que constituyen aproximadamente el 1% de la fruta y son cientos de veces más dulces que el azúcar.

Se ha estimado que los mogrósidos mixtos son unas 300 veces más dulces que el azúcar de mesa, de modo que un extracto al 80% es casi 250 veces más dulce que el azúcar. Si lees reseñas en las revistas de la medicina natural china, verás declaraciones como esta: la fruta del monje ha demostrado tener efectos antitusivo, antiasmático, antioxidante, de protección hepática, de disminución del azúcar en sangre, de inmunoregulación y anticancerígeno. Pero, lo que no dicen es que están hablando de reducir la tos inducida por amoníaco en ratones. ¿Un edulcorante natural con propiedades contra el cáncer de páncreas? La fruta del monje "se puede usar para el consumo diario como un aditivo en alimentos y bebidas para prevenir o tratar el cáncer de páncreas". Sí, tal vez en un ratón. Y, la actividad antiproliferativa de la fruta del monje sobre el cáncer colorrectal y el cáncer de garganta fue observada en células de cáncer colorrectal y de garganta en una placa de Petri. Ahora, demostraron que los mogrósidos matan células cancerosas colorrectales y cancerosas de garganta, y que nuestro tracto digestivo podría estar directamente expuesto a estos compuestos si los consumíamos, pero ¿qué falta? Correcto, no lo probaron con células normales. Podrías orinar en una placa de Petri y matar las células cancerosas. El objetivo es encontrar algo que elimine el cáncer pero sin afectar a las células normales, algo que no pudieron mostrar aquí.

¿Hay algún estudio en humanos sobre la fruta del monje? No… hasta ahora. Debido a la creciente popularidad de los edulcorantes naturales a base de plantas, pensaron que sería de interés determinar si los edulcorantes naturales son una alternativa más saludable que el azúcar o los edulcorantes artificiales. Por lo tanto, aleatorizaron personas en grupos, uno con bebida endulzada con aspartame, contra una endulzada con fruta del monje, frente a estevia, frente al azúcar de mesa. Luego, midieron los niveles de azúcar en sangre durante 24 horas y no encontraron diferencias significativas entre ninguno de ellos. Pero, espera un segundo. Al grupo del azúcar se le dieron 16 cucharadas de azúcar, la misma cantidad de azúcar en una botella de Coca-Cola de 600 ml; entonces, ¿los otros tres grupos consumieron 16 cucharadas menos de azúcar y aún así tuvieron los mismos niveles promedio de azúcar en sangre? Pero, el azúcar de mesa causa un gran pico en el azúcar en sangre. Aquí está; te mostraré. Toma esa botella de agua azucarada con sus 20 terrones de azúcar, y tus niveles de azúcar en sangre aumentarán 40 puntos durante la próxima hora. Mientras que, si les das una bebida endulzada con aspartame, o fruta del monje, o estevia, no pasa nada, que es lo que esperarías, ¿cierto? Estos son edulcorantes no calóricos, sin calorías. Es como si estuvieras tomando agua, ¿verdad? Entonces, ¿cómo podrían los valores diarios de azúcar en sangre tener el mismo promedio? La única forma en que podría suceder es si los edulcorantes no calóricos empeoran de algún modo los picos de azúcar en sangre más adelante en el día.

Mira lo que sucede cuando le das a la gente Splenda mezclada con agua azucarada. Obtienes un mayor pico de azúcar en sangre, un mayor pico de insulina cuando tomas el azúcar con la sucralosa, en vez de sin ella, a pesar de que la Splenda por sí sola no causa ningún pico. Entonces, ¿el aspartame hace lo mismo? Al marcar la hora, le dieron un almuerzo normal a las personas. Y los niveles de azúcar en sangre subieron y bajaron de nuevo como lo harían normalmente después de una comida. Sin picos tan altos como al tomar agua pura azucarada, solo una suave subida y bajada. Ok, pero eso fue en el grupo que tomó el azúcar una hora antes. En el grupo que tomó el aspartame, incluso los niveles de azúcar en sangre no aumentaron en el momento, sino que una hora más tarde al almuerzo, se dispararon más arriba, como si la persona hubiera recién tomado una botella de gaseosa.

Ok, pero ¿qué pasa con los edulcorantes naturales, la estevia y la fruta del monje? Lo mismo. El mismo aumento exagerado de azúcar en sangre frente a una comida regular consumida una hora más tarde. Por lo tanto, puedes ver cómo todo se iguala en términos del promedio de azúcares en sangre a pesar de que en estos tres grupos de edulcorantes no calóricos, se tomaron 16 cucharadas menos de azúcar, al menos en parte porque comieron más. Después de tomarte una bebida de cola dietética, es más probable que comas más en tu próxima comida que al tomar una regular. De hecho, tanto más que la energía 'ahorrada' al reemplazar el azúcar con edulcorantes no calóricos fue completamente compensada con una comida posterior; por lo tanto, no se encontraron diferencias en la ingesta calórica diaria total. La bebida azucarada provocó grandes picos en el azúcar en sangre y la insulina, mientras que estas respuestas fueron mayores para las otras tres bebidas luego del almuerzo. Entonces, cuando se trató de la ingesta de calorías, o de azúcar en sangre, o picos de insulina, todos fueron igual de malos.

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Crédito de la imagen: Wagon16 vía flickr. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video.

Nota del Doctor

Este es un enlace del video al que me he referido:¿Es la estevia buena para ti?  

También tengo otros videos sobre el aspartame y la Splenda:

Por supuesto, el azúcar tampoco es bueno para ti. ¿Cuánta azúcar añadida es demasiada? y  Si la fructosa es mala, ¿qué pasa con la fruta?

¿Puedes exagerar con la fruta? Averigua ¿Cuánta fruta es demasiada?

Si no lo has hecho aún, puedes suscribirte a mis videos de forma gratuita haciendo click aquí.

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