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Los edulcorantes artificiales se pueden encontrar en todo, desde las mentas para el aliento hasta las gomas de mascar, mermeladas, jaleas y jugos, e incluso, barras y yogures nutricionales. ¿Es uno más sano que otro?

Con el estudio National Institutes of Health–AARP, que observó a cientos de miles de estadounidenses durante una década, se descubrió que consumir bebidas endulzadas con frecuencia puede aumentar el riesgo de depresión entre los adultos mayores. De hecho, la adición de azúcar al café puede negar muchos de los efectos positivos de éste sobre el estado de ánimo y la adición del edulcorante artificial aspartamo (que se encuentra en Equal y NutraSweet) o sacarina (en Sweet ‘n Low) se asoció a un mayor riesgo de depresión.

La controversia que rodea los efectos neurológicos del aspartamo comenzó en los años ochenta cuando los sujetos, con historia de depresión, parecían experimentar reacciones tan severas al edulcorante que un estudio fue detenido prematuramente. Más recientemente, se investigaron los efectos neuroconductuales del aspartamo en una población libre de enfermedad mental. Los individuos sanos se dividieron en dos grupos, mientras la mitad recibió una dosis más alta de aspartamo (el equivalente a unos tres litros de Coca-Cola dietética), la otra mitad una dosis más baja (equivalente a un litro de Coca-Cola dietética). Luego los grupos intercambiaron. Después de solo ocho días con la dosis más alta de aspartamo, los participantes mostraron más depresión e irritabilidad y les fue peor en ciertas pruebas de función cerebral.

La melaza residual y el azúcar de dátiles pueden ser los únicos dos edulcorantes calóricos que promueven la salud. Otros edulcorantes, como miel, sirope de arce, agave y siropes de arroz no parecen ofrecer mucho nutricionalmente.

¿Y la stevia? La Organización Mundial de la Salud considera que hasta 1,8 mg de compuestos de stevia por libra de peso corporal es una cantidad segura, por lo que consumir hasta dos bebidas endulzadas con stevia al día puede considerarse inocuo.

Los alcoholes de azúcar sorbitol y xilitol también pueden ser inocuos, pero no son absorbidos por el cuerpo y terminan en el colon, donde pueden atraer fluidos y causar diarrea. Un compuesto relacionado, eritritol, es absorbido y puede tener la inocuidad del xilitol sin el efecto laxante.

El eritritol no causa caries y no ha estado implicado en fibromialgia, parto prematuro, dolores de cabeza, hipertensión o trastornos cerebrales como otros edulcorantes bajos en calorías. El eritritol también puede tener algunas propiedades antioxidantes. Sin embargo, igual que con cualquier producto altamente procesado, su utilidad debe limitarse a aumentar tu consumo de alimentos más saludables.

Traducción: Ana Victoria Esquivel. Edición: Viviana Garcia

Créditos de imagen: Amanda Rae. La imagen ha sido modificada.

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