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Por fin se ponen a prueba los suplementos de resveratrol

“Si buscas en internet sobre intervenciones antiedad, encuentras una gran cantidad de técnicas diferentes, desde no comer hasta suplementos y hormonas de crecimiento. Todos están a la venta, pero ninguno hace magia, a pesar de las desorbitantes afirmaciones que hacen en sus páginas web”. El resveratrol es uno de esos suplementos con los que te encontrarías al hacer la búsqueda, y es ese componente del vino tinto que ha ganado fama últimamente como la posible explicación de la paradoja francesa, la cual resultó no ser siquiera una paradoja (puedes ver ¿Cómo explicar la paradoja francesa?).

Como explico en el video El resveratrol disminuye los beneficios del ejercicioresulta que “los países que consumen más vino son aquellos en los que no se solía consumir mucha grasa saturada pero su consumo ha subido en los últimos años”. Entonces la mortalidad tan baja de enfermedades cardiacas isquémicas podría simplemente estar reflejando el bajo consumo de grasas saturadas de antes, y el vino podría ser un simple factor de confusión. Sin embargo, sí que provocó interés en el resveratrol, el supuesto ingrediente activo del vino tinto sobre el que se publican estudios todos los días. 

Más de 100 de esos estudios han sido criticados, cuando se descubrió que uno de los científicos principales en este campo había aceptado millones de dólares del dinero público para fabricar información falsa. 

Eso aún deja cientos de estudios. ¿Significa esto que unas pastillas pueden reemplazar una dieta sana? Incluso un grupo de investigadores del resveratrol no opina que merezca la pena suplementarse con él: “A diferencia de la falta de información sobre el resveratrol en humanos, los datos disponibles con humanos parecen prometedores e indican la necesidad de ensayos clínicos”. En roedores, el resveratrol disminuyó los factores de riesgo cardiovasculares, mejoró la función cardiovascular y la capacidad física y disminuyó la inflamación, es decir, mejoró la función vascular. Pero cuando se puso a prueba con personas, ocurrió prácticamente lo contrario. 

Más específicamente, juntar el resveratrol con el entrenamiento deportivo destruyó la reducción en la presión arterial, el colesterol y los triglicéridos que se suele asociar con el entrenamiento; tuvo un efecto más constrictor de las arterias que dilatador; y “llevó a un aumento significativamente menor de la absorción del oxígeno provocada por el ejercicio”. 

Los roedores que toman resveratrol obtienen un mayor rendimiento deportivo pero, en personas, el resveratrol produce una disminución de un 45% en la capacidad máxima aeróbica, comparado con quienes tomaron el placebo. Las personas estaban haciendo ejercicio como locas, y el resveratrol menoscabó sus esfuerzos. 

Esto saca a La Luz un problema mayor. Los ratones modelo son el pilar de la investigación biomédica moderna, pero rara vez se llevan a cabo estudios sistemáticos sobre su utilidad. Piensa en esto: casi 150 ensayos clínicos con humanos para los medicamentos antiinflamatorios han fallado (sin excepción) después de que se mostrasen prometedores en los ensayos con ratones. Al analizar esta relación entre los estudios con ratones y aquellos con humanos, unos investigadores determinaron que “los resultados son sorprendentes, y casi vergonzosos: la correlación no es solo débil, sino que en muchas áreas de estudio es prácticamente inexistente, como en las quemaduras, el trauma y la endotoxemia”. Resulta que, por ejemplo, los ratones podrían ser incluso un millón de veces menos sensibles a las endotoxinas antiinflamatorias que los humanos. 

La conclusión es que los efectos negativos que encontraron se añaden a la cada vez mayor cantidad de evidencia existente que cuestiona los efectos positivos de la suplementación con resveratrol. Aunque quizá el problema sea la suplementación con resveratrol, es decir, darles a los sujetos de los estudios cápsulas con 50 veces más resveratrol del que se encontrarían en alimentos como las uvas, los frutos rojos, los cacahuetes o el chocolate. ¿Quizá era demasiado? Para saber si la cantidad en el vino tinto es beneficiosa, podemos observar la región Chianti de la Toscana y ver si los niveles de resveratrol alcanzados con la comida pueden ayudar a proteger contra la inflamación, el cáncer, las enfermedades cardiovasculares y la muerte. ¿La respuesta? En absoluto. Aunque las ventas anuales de suplementos de resveratrol en los Estados Unidos han alcanzado los treinta millones de dólares, la información disponible sobre sus efectos en humanos es escasa, y no hay ninguna información disponible sobre su seguridad e inocuidad a largo plazo.

El estudio sobre el ejercicio físico fue parcialmente financiado por un fabricante de suplementos de resveratrol. Sin embargo, hay que reconocer que los investigadores respondieron a una carta de enfado de un asesor de la empresa con “creemos que como científicos tenemos la responsabilidad de presentar lo que descubrimos, sin tergiversar los hechos para alinearnos con los intereses comerciales”.


Los beneficios del vino tinto sobre el vino blanco no parecen ser por el resveratrol, sino por los bloqueadores de la cintas del estrógeno. Puedes ver Riesgo de cáncer de mama: vino tinto vs. vino blanco para saber más.

¿Qué hay del papel del vino tinto en la dieta mediterránea? Tengo toda una serie de videos sobre este tema: 

Y también saqué una serie de videos sobre el alcohol:

Por desgracia, los resultados obtenidos con los suplementos de resveratrol son muy comunes cuando intentas obtener tu nutrición de pastillas. Puedes ver, por ejemplo:

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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