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¿Deberían tomar DHA las mujeres embarazadas y lactantes?

Una de las razones por las que los bebés alimentados con leche materna podrían tener un mejor desarrollo cognitivo y visual es porque la leche humana contiene ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga como el omega 3 DHA, mientras que la mayoría de las fórmulas infantiles no, según fuentes que muestran como a bebés alimentados con fórmulas de control sin DHA no les fue tan bien como a aquellos a los que sí se les dio una fórmula fortificada con DHA (puedes ver mi video ¿Deberían las mujeres embarazadas y lactantes tomar DHA?). Ningún grupo tuvo tan buenos resultados como el de los niños amamantados naturalmente, que sirvieron como el estándar ideal, lo que fue suficiente para convencer a los productores de fórmulas de añadir DHA a sus productos a partir del 2002.

La pregunta entonces se convirtió en: ¿cuánto añadir? Parece fácil, simplemente debemos añadir tanto como se encuentra naturalmente en la leche materna. Sin embargo, el nivel de DHA en la leche materna es extremadamente variable, dependiendo de la alimentación de la madre. Por ejemplo, existen poblaciones saludables que no consumen pescado ni marisco; tienen niveles de DHA mucho más bajos en su leche y aun así parecen estar bien. Esto hace que sea difícil determinar la cantidad óptima que añadir a la fórmula, pero también complica el saber qué recomendar a las mujeres embarazadas y lactantes. Las directrices recomiendan que las mujeres deberían tratar de consumir un promedio de 200mg de DHA diariamente durante el embarazo. Por supuesto, no es tan sencillo como animar a las mujeres a comer más pescado, debido a los contaminantes tóxicos como el mercurio, presentes en la mayoría de los peces como el atún. El daño cerebral que causa el mercurio excedería el beneficio proporcionado por el DHA. Algunos contaminantes, como los PCB, pueden quedar atrapados en nuestros cuerpos durante décadas, por lo tanto, quizá ni sea suficiente comer sano durante el embarazo.

¿Qué hay del aceite de pescado purificado? Los métodos que utilizan los fabricantes de suplementos, como la destilación, dejan cantidades considerables de PCB y otros contaminantes en los productos, de manera que al ser ingeridos según las indicaciones, el aceite de salmón, arenque y atún excederían el consumo diario tolerable de toxicidad. Afortunadamente, podemos obtener todos los beneficios sin estos riesgos si tomamos DHA de algas, que es de donde el pescado obtiene sus omega 3 en primer lugar. Por lo tanto, las futuras madres y las que están amamantando pueden eliminar el consumo de pescado y obtener el DHA directamente desde el origen de la cadena alimenticia, donde no tenemos que preocuparnos por los contaminantes tóxicos.

Hasta hace poco, se creía que todo el mundo debía tomar omega 3 para su salud cardiaca. Ahora sabemos que los médicos ya no deberían recomendar el consumo de aceite de pescado o de pescado en general únicamente con el propósito de prevenir enfermedades coronarias. ¿Qué pasa con las mujeres embarazadas y madres que están amamantando? ¿Qué nos muestran los últimos avances en la ciencia? Al juntar todos los estudios, resulta que añadir DHA a la fórmula infantil no parece ayudar con el desarrollo cognitivo; un resultado similar al de numerosos estudios en los últimos años que no consiguieron encontrar un beneficio significativo. De hecho, al menos 4 metaanálisis, o revisiones sistemáticas, han llegado a una conclusión similar. Sin embargo, se basaron en el estándar de las Bayley Scales for Infant Development. Tal vez si se hubieran usado otras pruebas, habrían obtenido un resultado diferente, pero hasta ahora, no ha habido suerte. Dar suplementos de DHA a mujeres durante el embarazo tampoco parece ayudar con la capacidad de atención o la memoria funcional.

Aunque quizá no haya ningún beneficio significativo para la cognición infantil, ¿qué pasa con otros aspectos, como la visión? Hasta la fecha se han realizado seis estudios sobre la suplementación en mujeres embarazadas. Cuatro no mostraron ningún efecto y los dos que sí mostraron beneficios tuvieron algunos problemas; por lo tanto, a día de hoy no podemos concluir nada. Sin embargo, ¿por qué no tomarlos como precaución?

Puede que no haya beneficios demostrables claros y consistentes, pero salen estudios nuevos continuamente. Si son inofensivos, tal vez sería mejor que las mujeres los tomen igualmente por si acaso. El problema es que podrían no ser tan inofensivos en grandes dosis. En un estudio en el que mujeres recibieron diariamente 800mg de DHA durante el embarazo, las niñas que fueron expuestas a estas altas dosis de DHA en el vientre materno puntuaron peor en lenguaje, y tuvieron más probabilidad de sufrir un retraso en el desarrollo del lenguaje en comparación con las niñas del grupo de control. Por lo tanto, la ausencia de efectos claramente positivos, junto con la posibilidad de efectos negativos en niños, plantea la cuestión de si la suplementación con DHA es verdaderamente justificable. Aunque fue una dosis verdaderamente alta de DHA, por lo que quizá haya un nivel óptimo a partir del cual la suplementación empiece a ir en detrimento del desarrollo del cerebro.


Tampoco te pierdas el video ¿Deben tomar las mujeres veganas suplementos de DHA durante el embarazo?.

Otros videos sobre los contaminantes en la cadena alimentaria acuática y el aceite de pescado: 

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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