¿Deberían las mujeres embarazadas y lactantes tomar DHA?

¿Deberían las mujeres embarazadas y lactantes tomar DHA?
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¿La suplementación materna con omega 3 (DHA) mejora el desarrollo psicomotor, mental, visual o físico en bebés?

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Una de las razones por las que los lactantes alimentados con leche materna podrían tener un mejor desarrollo cognitivo y visual es porque la leche humana contiene ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga como el omega-3 DHA, mientras la mayoría de las fórmulas infantiles no, basado en información como esta, donde infantes alimentados con fórmulas de control sin DHA no les fue tan bien como a aquellos a los que sí se les dio una fórmula fortificada con DHA. Que tampoco tuvieron tan buenos resultados como los niños amamantados naturalmente, los que sirvieron como el estándar ideal, pero que fue suficiente para convencer a los productores de fórmulas de añadir DHA a sus fórmulas para bebés, lo que comenzaron a hacer en el año 2002.

La pregunta entonces se convirtió en: ¿cuánto añadir? Fácil, ¿verdad? Simplemente agregue tanto como se encuentra naturalmente en la leche materna. Sin embargo, el nivel de DHA en la leche materna es extremadamente variable, dependiendo de la alimentación de la madre. Por ejemplo, existen poblaciones saludables que no consumen productos pecuarios y aun así tienen niveles de DHA mucho más bajos en su leche y parecieran estar bien; por lo tanto, esto hace que sea difícil determinar la cantidad óptima para ser añadida a la fórmula, o en este caso, lo que debe recomendarse a mujeres embarazadas y lactantes. El consenso de directrices recomienda que las mujeres deberían tratar de consumir un promedio de 200 mg de DHA diariamente durante el embarazo. Por supuesto, esto no resulta tan simple como animar a las mujeres a comer más pescado, debido a los contaminantes tóxicos como el mercurio, presente en la mayoría de los peces, como el atún, el daño cerebral causado por el mercurio excedería el beneficio proporcionado por el DHA .

Y algunos contaminantes, como los PCB, pueden quedar atrapados en nuestros cuerpos durante décadas, por lo tanto, no es suficiente comer sano durante el embarazo.

¿Qué hay con el aceite de pescado purificado? También parece estar contaminado con PCB y otros contaminantes, de manera que al ser ingeridos según las indicaciones, el aceite de salmón, arenque y atún excederían el consumo diario tolerable de toxicidad.

Afortunadamente, podemos obtener los beneficios sin los riesgos asociados tomando DHA al consumir algas, que son la fuente de donde el pez lo obtiene. Por lo tanto, las futuras madres y las que están amamantando pueden eliminar el consumo de peces y obtener el DHA directamente desde la fuente, en el origen de la cadena alimenticia, donde no tenemos que preocuparnos por los contaminantes tóxicos.

Pero hasta hace poco, se creía que todos deberían tomar estos ácidos grasos de cadena larga de omega-3 para su corazón. Pero la evidencia ahora muestra que los médicos ya no deberían recomendar el consumo de aceite de pescado o de pescado en general únicamente con el propósito de prevenir enfermedades coronarias. Pero ¿qué pasa con embarazadas y madres que están amamantando? ¿Qué nos muestran los últimos avances de la ciencia? Poniendo todos los estudios juntos, ha resultado que adicionar DHA a la fórmula infantil no parece ayudar a la cognición infantil, resultado similar a otras compilaciones recientes que evidencian que no existe ningún beneficio significativo. De hecho, al menos 4 metaanálisis o revisiones sistemáticas, han llegado a una conclusión similar. Sin embargo, éstos se basaron sobre todo en la serie estándar de medidas conocidas como las Escalas Bayley de desarrollo infantil. Tal vez si se hubieran usado otras pruebas, habría un resultado diferente, pero hasta ahora, no ha habido suerte. Dar suplementos de DHA a mujeres durante el embarazo no pareciera ayudar con la capacidad de atención o la memoria funcional.

Aunque podría no haber ningún beneficio significativo en la cognición infantil, ¿qué pasa con otros aspectos, como la visión? Hasta la fecha se han realizado seis pruebas sobre la suplementación de mujeres embarazadas. Cuatro no mostraron ningún efecto y los dos que sí mostraron beneficios tuvieron algunos problemas; por lo tanto, al día de hoy no sabemos nada. Pero bueno, si todos los estudios hasta ahora muestran tanto ningún resultado, como beneficios, ¿por qué no tomarlos simplemente ante la duda?

Sí, efectivamente no hay beneficios demostrables claros y consistentes, pero hay nuevos estudios  que aparecen todo el tiempo; si es inofensivo, tal vez las mujeres deberían tomarlo para estar seguras. El problema es que podría no ser tan inofensivo en grandes dosis. En un estudio en el que mujeres recibieron diariamente 800 mg de DHA durante el embarazo, las niñas que fueron expuestas a estas altas dosis de DHA en el vientre materno tuvieron puntajes más bajos en lenguaje, y tuvieron mayores probabilidades de sufrir un retraso en el desarrollo del lenguaje en comparación a las niñas de mujeres en el grupo de control.

Por lo tanto, la ausencia de efectos claramente positivos, junto con la posible presencia de efectos negativos en los niños, plantea la cuestión de si la suplementación con DHA es justificable. Pero realmente fue una dosis muy alta de DHA, lo que sugiere que podría haber un nivel óptimo por encima del cual el DHA sería perjudicial para el desarrollo del cerebro. Así que, tal vez demasiado es perjudicial; ¿y qué pasa si es muy poco? Cubriré esto a continuación.

Para ver los gráficos, tablas, figuras gráficas, imágenes y citas a las que el Dr. Greger puede estar refiriéndose, ver el vídeo de más arriba. Esto es sólo una aproximación del sonido. Aporte hecho por Katie Schloer. La traducción y edición de este contenido fue contribuída por Tatiana Fernandez W y Alberto Martínez de Santos Claudio.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Agradecimiento por la imágenes a Ian Allenden a través de 123RF.

Una de las razones por las que los lactantes alimentados con leche materna podrían tener un mejor desarrollo cognitivo y visual es porque la leche humana contiene ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga como el omega-3 DHA, mientras la mayoría de las fórmulas infantiles no, basado en información como esta, donde infantes alimentados con fórmulas de control sin DHA no les fue tan bien como a aquellos a los que sí se les dio una fórmula fortificada con DHA. Que tampoco tuvieron tan buenos resultados como los niños amamantados naturalmente, los que sirvieron como el estándar ideal, pero que fue suficiente para convencer a los productores de fórmulas de añadir DHA a sus fórmulas para bebés, lo que comenzaron a hacer en el año 2002.

La pregunta entonces se convirtió en: ¿cuánto añadir? Fácil, ¿verdad? Simplemente agregue tanto como se encuentra naturalmente en la leche materna. Sin embargo, el nivel de DHA en la leche materna es extremadamente variable, dependiendo de la alimentación de la madre. Por ejemplo, existen poblaciones saludables que no consumen productos pecuarios y aun así tienen niveles de DHA mucho más bajos en su leche y parecieran estar bien; por lo tanto, esto hace que sea difícil determinar la cantidad óptima para ser añadida a la fórmula, o en este caso, lo que debe recomendarse a mujeres embarazadas y lactantes. El consenso de directrices recomienda que las mujeres deberían tratar de consumir un promedio de 200 mg de DHA diariamente durante el embarazo. Por supuesto, esto no resulta tan simple como animar a las mujeres a comer más pescado, debido a los contaminantes tóxicos como el mercurio, presente en la mayoría de los peces, como el atún, el daño cerebral causado por el mercurio excedería el beneficio proporcionado por el DHA .

Y algunos contaminantes, como los PCB, pueden quedar atrapados en nuestros cuerpos durante décadas, por lo tanto, no es suficiente comer sano durante el embarazo.

¿Qué hay con el aceite de pescado purificado? También parece estar contaminado con PCB y otros contaminantes, de manera que al ser ingeridos según las indicaciones, el aceite de salmón, arenque y atún excederían el consumo diario tolerable de toxicidad.

Afortunadamente, podemos obtener los beneficios sin los riesgos asociados tomando DHA al consumir algas, que son la fuente de donde el pez lo obtiene. Por lo tanto, las futuras madres y las que están amamantando pueden eliminar el consumo de peces y obtener el DHA directamente desde la fuente, en el origen de la cadena alimenticia, donde no tenemos que preocuparnos por los contaminantes tóxicos.

Pero hasta hace poco, se creía que todos deberían tomar estos ácidos grasos de cadena larga de omega-3 para su corazón. Pero la evidencia ahora muestra que los médicos ya no deberían recomendar el consumo de aceite de pescado o de pescado en general únicamente con el propósito de prevenir enfermedades coronarias. Pero ¿qué pasa con embarazadas y madres que están amamantando? ¿Qué nos muestran los últimos avances de la ciencia? Poniendo todos los estudios juntos, ha resultado que adicionar DHA a la fórmula infantil no parece ayudar a la cognición infantil, resultado similar a otras compilaciones recientes que evidencian que no existe ningún beneficio significativo. De hecho, al menos 4 metaanálisis o revisiones sistemáticas, han llegado a una conclusión similar. Sin embargo, éstos se basaron sobre todo en la serie estándar de medidas conocidas como las Escalas Bayley de desarrollo infantil. Tal vez si se hubieran usado otras pruebas, habría un resultado diferente, pero hasta ahora, no ha habido suerte. Dar suplementos de DHA a mujeres durante el embarazo no pareciera ayudar con la capacidad de atención o la memoria funcional.

Aunque podría no haber ningún beneficio significativo en la cognición infantil, ¿qué pasa con otros aspectos, como la visión? Hasta la fecha se han realizado seis pruebas sobre la suplementación de mujeres embarazadas. Cuatro no mostraron ningún efecto y los dos que sí mostraron beneficios tuvieron algunos problemas; por lo tanto, al día de hoy no sabemos nada. Pero bueno, si todos los estudios hasta ahora muestran tanto ningún resultado, como beneficios, ¿por qué no tomarlos simplemente ante la duda?

Sí, efectivamente no hay beneficios demostrables claros y consistentes, pero hay nuevos estudios  que aparecen todo el tiempo; si es inofensivo, tal vez las mujeres deberían tomarlo para estar seguras. El problema es que podría no ser tan inofensivo en grandes dosis. En un estudio en el que mujeres recibieron diariamente 800 mg de DHA durante el embarazo, las niñas que fueron expuestas a estas altas dosis de DHA en el vientre materno tuvieron puntajes más bajos en lenguaje, y tuvieron mayores probabilidades de sufrir un retraso en el desarrollo del lenguaje en comparación a las niñas de mujeres en el grupo de control.

Por lo tanto, la ausencia de efectos claramente positivos, junto con la posible presencia de efectos negativos en los niños, plantea la cuestión de si la suplementación con DHA es justificable. Pero realmente fue una dosis muy alta de DHA, lo que sugiere que podría haber un nivel óptimo por encima del cual el DHA sería perjudicial para el desarrollo del cerebro. Así que, tal vez demasiado es perjudicial; ¿y qué pasa si es muy poco? Cubriré esto a continuación.

Para ver los gráficos, tablas, figuras gráficas, imágenes y citas a las que el Dr. Greger puede estar refiriéndose, ver el vídeo de más arriba. Esto es sólo una aproximación del sonido. Aporte hecho por Katie Schloer. La traducción y edición de este contenido fue contribuída por Tatiana Fernandez W y Alberto Martínez de Santos Claudio.

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Agradecimiento por la imágenes a Ian Allenden a través de 123RF.

Nota del Doctor

No hay un claro beneficio que sea consistente a corto o largo plazo para el desarrollo psicomotor, mental, visual o físico con suplementos de DHA en mujeres embarazadas y lactantes. Pero, tal vez el DHA no ayudó a estas mujeres porque ya estaban recibiendo suficiente cantidad y quizás las mujeres con muy poca ingesta sí se beneficiarían. Averígualo en mi próximo video: ¿Deberían las mujeres veganas ingerir un suplemento con DHA durante el embarazo?

Vídeos previos acerca de la preocupación sobre los contaminantes de la cadena acuática alimentaria incluyen:

Más información sobre el aceite de pescado en:

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