La piel de manzana puesta a prueba para el dolor de articulaciones crónico

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Image Credit: Pixabay. Esta imagen ha sido modificada

La traducción de este texto viene de la mano de nuestra voluntaria María José.

¿Los beneficios para la salud asociados al consumo de manzanas se deben simplemente a otros comportamientos saludables de quienes las consumen?

El consumo regular de manzanas se asocia a todo tipo de beneficios, como una vida más larga y, más concretamente, un menor riesgo de morir de cáncer. En el punto temporal 0:17 de mi video Las cáscaras de manzana son puestas a prueba para el dolor crónico de las articulaciones, se puede ver la curva de supervivencia de las mujeres de edad avanzada. De las que no comían una manzana al día, casi una cuarta parte había muerto al cabo de 10 años y casi la mitad después de 15 años. En comparación, las que de media comían media manzana al día no morían tan jóvenes, y las que comían una manzana diaria (unos 85 gramos cada día, que equivalen, más o menos, a una taza de rodajas de manzana) vivían incluso más tiempo. ¿Es posible que las personas que comen manzanas a diario practiquen otros comportamientos saludables, como hacer más ejercicio o no fumar, y que por eso vivan más tiempo? El estudio controló la obesidad, el tabaquismo, la pobreza, las enfermedades y el ejercicio, entre otros factores, de modo que los investigadores pudieron comparar manzanas con manzanas (por así decirlo). 

Sin embargo, lo que no controlaron fue una dieta más saludable. Como se puede ver en el punto 1:04 de mi video, los estudios indican que los que comen manzanas con regularidad no solo ingieren una mayor cantidad de nutrientes como la fibra que se encuentra en la fruta, sino que también consumen menos azúcar añadido y menos grasas saturadas. En otras palabras, siguen una dieta más saludable, por lo que no es de extrañar que los consumidores de manzanas vivan más tiempo.  Pero, ¿comer manzanas es solo un indicador de una alimentación saludable, o hay algo en las propias manzanas que resulta beneficioso? No lo sabemos, hasta que lo ponemos a prueba. 

Dado que los “atletas utilizan diversas estrategias comunies para estimular la excitación, la cognición y el rendimiento antes de su entrenamiento matutino”, a los sujetos se les asignó de forma aleatoria una bebida energética con cafeína, café negro, una manzana o nada en absoluto por la mañana. ¿Salió bien parada la manzana? Sí, parecía funcionar tan bien como las bebidas con cafeína. El problema con este tipo de estudios, sin embargo, es que no son ciegos. Aquellos que estaban en el grupo de la manzana sabían que estaban comiendo una manzana, por lo que puede haber un sesgo de expectativas (un efecto placebo) que hizo que inconscientemente hiciesen un esfuerzo extra en las pruebas y sesgasen los resultados. No se puede meter una manzana entera en una píldora. 

Por eso, los investigadores hicieron pruebas con componentes específicos extraídos de la manzana, lo que les permitió realizar un estudio de doble ciego, controlado con placebo, en el que la mitad de los sujetos reciben los elementos de la fruta y la otra mitad una píldora de azúcar y no se sabe hasta el final a quién le dieron qué. Pero el problema es que ya no se trata de un alimento completo, lo que elimina la sinfonía de interacciones entre los miles de fitonutrientes de la manzana entera.

Aunque la mayoría de esos nutrientes especiales se concentran en la cáscara. En lugar de tirar millones de kilos de nutrientes a la basura, ¿no podrían los investigadores deshidratar y pulverizar la piel y meterla en cápsulas opacas para disimularla y luego realizar estudios a ciegas con ella? Incluso una “pequeña cantidad podría aumentar mucho el contenido fitoquímico y la actividad antioxidante…”.

La industria cárnica se dio por enterada. Un estudio descubrió que “el polvo de piel de manzana deshidratada disminuye la expansión microbiana” en la carne y protege contra la producción de carcinógenos cuando se cocina. Uno de los carcinógenos que se forman cuando se está cocinando la carne es un alcaloide beta-carbolina, una neurotoxina que puede ser “un contribuyente potencial al desarrollo de enfermedades neurológicas, incluyendo la enfermedad de Parkinson”. La carne cruda no tiene ninguno. La neurotoxina se forma cuando la carne se cocina, pero puedes reducir los niveles a la mitad marinándola primero con polvo de piel de manzana deshidratada, como puedes ver en el punto 3:27 de mi video.

La piel de manzana también reduce la cantidad de bacterias de contaminación fecal en la carne. En el punto 3:36 de mi video, se puede ver un gráfico que muestra el crecimiento de las baterias fecales en la carne de cerdo, de vacuno y de pavo. Después de la adición de polvo de piel de manzana deshidratada, la cantidad de bacterias fecales disminuyó. La piel de la manzana también puede inhibir la formación de aminas heterocíclicas (o AHC, por sus siglas en inglés) genotóxicas que dañan el ADN. Como indico en el punto 3:55 de mi video, la piel de manaza redujo los niveles de estos carcinógenos de la carne cocinada en más de un 50 %. “En vista de los riesgos asociados al consumo de AHC”, estos compuestos cancerígenos en la carne, “es necesario reducir la exposición bloqueando la formación de AHC, como por ejemplo añadiendo un ingrediente cuando se cocinan las carnes para evitar su producción”… un ingrediente como la piel de manzana en polvo. (Por supuesto, no cocinar la carne en primer lugar sería otra forma de reducir la exposición…).

¿Y si consumimos piel de manzana directamente? Se descubrió que el polvo de piel de manzana deshidratada “presenta una potente acción antioxidante y antiinflamatoria”, pero eso fue en ratones. ¿Tiene propiedades antiinflamatorias en humanos? No lo sabemos, hasta que lo ponemos a prueba. 

A una docena de personas con pérdida de movilidad articular leve y dolor crónico asociado se les administró una cucharada de polvo de piel de manzana al día durante 12 semanas. Como se puede ver en el punto 4:45 de mi video, a medida que pasaban los meses, sus puntuaciones de dolor disminuyeron y la movilidad en cuello, hombros, espalda y caderas mejoró. ¿La conclusión del estudio? “Se asoció el consumo de polvo de cáscara de manzana deshidratada con la mejora de la función articular y… la reducción del dolor…”. ¿Por qué solo “se asoció”? Porque no había ningún grupo de control, así que los sujetos podrían haber mejorado por sí mismos, o podría haber entrado en juego el efecto placebo. En cualquier caso, ¿por qué no probar la piel de manzana comiendo más manzanas?

Si quieres más información sobre los carcinógenos de la carne, consulta mi video La dieta y el temblor esencial para saber más sobre las AHC.

¿Qué hemos aprendido?

  • Después de controlar factores como la obesidad, el tabaquismo y el ejercicio, los investigadores que estudiaban a mujeres de edad avanzada descubrieron que las que comían una manzana al día (unos 85 gramos diarios o una taza de rodajas de manzana) viven más tiempo que las que solo comen una media de media manzana, que a su vez viven más tiempo que las que no comen manzana cada día.
  • Los estudios demuestran que los sujetos que comen manzanas con regularidad ingieren una mayor cantidad de fibra, que se encuentra en la fruta, a la vez que consumen menos azúcares añadidos y menos grasas saturadas.
  • Se ha descubierto que una manzana por la mañana funciona tan bien como una bebida energética con cafeína o un café negro, pero no era un estudio ciego, por lo que no se puede descartar la posibilidad de un sesgo de expectativas, un efecto placebo.
  • En la piel de las manzanas se concentran muchos nutrientes especiales, y se ha descubierto que el polvo de piel de manzana deshidratada disminuye la “expansión microbiana” en la carne y protege contra la producción de carcinógenos durante el cocinado.
  • El alcaloide beta-carbolina, una neurotoxina que puede contribuir al desarrollo del Parkinson y otras enfermedades neurológicas, es uno de los carcinógenos que se forman cuando se cocina la carne, y sus niveles pueden reducirse a la mitad marinando primero la carne en polvo de piel de manzana deshidratada antes de cocinarla.
  • La piel de manzana también reduce la cantidad de bacterias de contaminación fecal en la carne y pueden inhibir la formación de aminas heterocíclicas (AHT) que dañan el ADN.
  • Una cucharada diaria de piel de manzana deshidratada durante 12 semanas hizo que los sujetos con una pérdida moderada de movilidad articular y dolor crónico asociado experimentaran mejoras en el cuello, los hombros, la espalda y las caderas, y que registrasen puntuaciones de dolor más bajas.

No te pierdas estos videos sobre las manzanas:

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Un saludo,

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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