¿Es real el síndrome de hipersensibilidad por Candida?

¿Es real el síndrome de hipersensibilidad por Candida?
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¿La presencia de Candida en las heces se correlaciona con síntomas de “hipersensibilidad a Candida”, como dolores de cabeza y cansancio? ¿Y qué sucede cuando la gente se coloca en una dieta alta en azúcar?

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

A pesar de su uso extensivo en la industria de la cerveza y de la panadería, sólo alrededor de 5% (1 de cada 20) de las personas sanas tienen anticuerpos contra la levadura en su torrente sanguíneo, mientras que en personas con la enfermedad de Crohn, ese número asciende a 60 o 70%. La mayoría de las personas con la enfermedad de Crohn tienen anticuerpos que reaccionan a la levadura de panadería, a la levadura de cerveza o a la levadura nutricional, las cuales sólo son diferentes variantes de una levadura conocida como Saccharomyces cerevisiae.

Pero esa levadura de panadería, de cerveza o nutricional nunca había estado implicada directamente en la enfermedad de Crohn. Tal vez los anticuerpos se generan cuando reaccionan a ella —o tal vez se generan por otra levadura completamente diferente y sólo reaccionan de forma cruzada (por equivocación) a la levadura regular. En efecto, 5 años más tarde, se descubrió que los anticuerpos contra Candida, un tipo de levadura totalmente diferente (la levadura que causa aftas e infecciones vaginales), pueden reaccionar de forma cruzada con Saccharomyces. Así que, tal vez las levaduras de panadería, cerveza y nutricional fueron tan sólo espectadores inocentes todo este tiempo.

Durante casi 30 años, se ha sabido que los anticuerpos contra Saccharomyces están relacionados con la enfermedad de Crohn, pero en lugar de ser el pan, las cervezas y la levadura comercial las que causan la enfermedad de Crohn, tal vez es la Candida lo que está causando la enfermedad de Crohn y los anticuerpos. O, quizás la Candida es el espectador inocente y el verdadero culpable es la exposición a la levadura en alimentos y bebidas. Nunca sabe hasta que se pone a prueba.

Si se elimina la levadura de la dieta de un grupo de pacientes con enfermedad de Crohn y mejoran, entonces, era la levadura común es la culpable. Pero, ¿y si no? Entonces tal vez la Candida es la causa real.

Antes de explicar el estudio, permítanme desmentir algunos mitos sobre la Candida. La Candida es un constituyente normal de nuestra flora intestinal. Si la Candida llega al torrente sanguíneo, puede causar una infección potencialmente mortal, pero es normal tener Candida en la boca o el colon. Todo se trata de en dónde se encuentre. Así como tener bacterias fecales en el colon es normal, tener bacterias fecales en la sangre o en una herida sería malo.

Debido a la capacidad de la Candida para causar problemas en el lugar equivocado, o en personas inmunocomprometidas, surgió la teoría del síndrome de hipersensibilidad por Candida, vinculando la presencia de la Candida a todo tipo de problemas de salud —lo cual condujo a micofobia, o fungifobia, esta falsa interpretación de que tener Candida en la boca o en las heces es un signo de infección, en vez de ser totalmente normal. Y, si piensas que el asunto de la fobia suena demasiado dramático, simplemente busca Candida en Google y verás.

No sólo es normal tener Candida en el intestino, por lo visto, sería difícil deshacerse de ella, aún queriendo. Administrar fuertes drogas antimicóticas, puede disminuir sus niveles temporalmente, pero vuelven a subir tan pronto como el tratamiento se termina. Y, todo este concepto de que “el azúcar alimenta a levadura; así que, sigue una dieta baja en azúcar” no tiene mucho sentido, ya que a menos de que seas intolerante a la lactosa o algo así, los azúcares se absorben completamente en el intestino delgado y nunca alcanzan el colon. De hecho, parece que no hay correlación entre el conteo de Candida y el consumo de azúcar; se puede poner a un grupo de personas en una dieta alta en azúcar, agregando 14 cucharas adicionales en la dieta sin ver ningún efecto. Por supuesto, hay muchas razones basadas en ciencia real para quitar el azúcar de la dieta, pero la Candida no parece ser una de ellas.

No parece haber evidencia convincente de que exista el llamado síndrome de hipersensibilidad por Candida. Pero, cuidado, esas son palabras de peso. Pocas enfermedades han provocado tanta hostilidad entre la comunidad médica y el público creyente. La comunidad médica ha calificado a las supuestas víctimas de emocionalmente inestables o simplemente locas. Por supuesto, no se puede simplemente tacharlos de locos. Los diagnósticos psiquiátricos deben presentarse cautelosamente; por ejemplo, algunos pacientes prefieren creer que su enfermedad mental es causada por Candida, en este caso, los médicos pueden simplemente darles palmaditas en la espalda, para que tomen sus píldoras. Los pacientes que se auto-diagnostican con Candida renuncian a su enfermedad aparentemente con poca frecuencia, incluso ha habido quien ha tratado de utilizarla como excusa por conducir en estado de ebriedad. ¡No estaba bebiendo, su señoría, mi levadura estaba produciendo cerveza en mi intestino!

El síndrome de hipersensibilidad por Candida ha sido oficialmente ridiculizado por la Academia Americana de Alergias e Inmunología como un concepto especulativo y carente de bases, sin pruebas, sin pruebas, ¡sin pruebas! La presunción de que la omnipresente Candida tiene algún efecto tóxico en nuestro cuerpo no tiene rastro de prueba científica. ¡No se quieren pruebas!, respondió alguien. ¿Qué tal los millones de cirugías innecesarias de amigdalectomía que se hicieron? Y no me hagan hablar de las mastectomías radicales. Al menos diagnosticar dietas bajas en azúcar no está desfigurando a la gente. Aunque algunas terapias anti-Candida pueden ser potencialmente peligrosas; los fármacos antifúngicos pueden producir resistencias y tener efectos secundarios. La nistatina no es tan mala, pero el ketoconazol puede dañar el hígado. Y, de hecho, hay informes de personas que son tratadas por lo que pudo ser un falso diagnóstico que terminó en complicaciones serias. Así que, dado que de verdad es importante saber si el síndrome existe, un grupo de investigadores decidieron ponerlo a prueba.

Estudio súper simple: tomar muestras de heces de un grupo de personas, hacerles un montón de preguntas sobre los síntomas que tienen —dolores de cabeza, dolores de estómago, cansancio— todos los síntomas típicos del síndrome de hipersensibilidad por Candida. El estudio no encontró ninguna relación entre estos síntomas y el si tenían o no Candida creciendo en el intestino. Por lo tanto, no se pudieron encontrar indicios de la existencia del síndrome de hipersensibilidad por Candida.

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Rubén Rodríguez y Leslie Salas.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Iconos creados por  Bakunetsu Kaito, joeartcon, parkjisun, Milky, y Anna Hatzisavas del The Noun Project.

Crédito de la imagen: Tess Watson vía Flickr. La imagen ha sido modificada.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

A pesar de su uso extensivo en la industria de la cerveza y de la panadería, sólo alrededor de 5% (1 de cada 20) de las personas sanas tienen anticuerpos contra la levadura en su torrente sanguíneo, mientras que en personas con la enfermedad de Crohn, ese número asciende a 60 o 70%. La mayoría de las personas con la enfermedad de Crohn tienen anticuerpos que reaccionan a la levadura de panadería, a la levadura de cerveza o a la levadura nutricional, las cuales sólo son diferentes variantes de una levadura conocida como Saccharomyces cerevisiae.

Pero esa levadura de panadería, de cerveza o nutricional nunca había estado implicada directamente en la enfermedad de Crohn. Tal vez los anticuerpos se generan cuando reaccionan a ella —o tal vez se generan por otra levadura completamente diferente y sólo reaccionan de forma cruzada (por equivocación) a la levadura regular. En efecto, 5 años más tarde, se descubrió que los anticuerpos contra Candida, un tipo de levadura totalmente diferente (la levadura que causa aftas e infecciones vaginales), pueden reaccionar de forma cruzada con Saccharomyces. Así que, tal vez las levaduras de panadería, cerveza y nutricional fueron tan sólo espectadores inocentes todo este tiempo.

Durante casi 30 años, se ha sabido que los anticuerpos contra Saccharomyces están relacionados con la enfermedad de Crohn, pero en lugar de ser el pan, las cervezas y la levadura comercial las que causan la enfermedad de Crohn, tal vez es la Candida lo que está causando la enfermedad de Crohn y los anticuerpos. O, quizás la Candida es el espectador inocente y el verdadero culpable es la exposición a la levadura en alimentos y bebidas. Nunca sabe hasta que se pone a prueba.

Si se elimina la levadura de la dieta de un grupo de pacientes con enfermedad de Crohn y mejoran, entonces, era la levadura común es la culpable. Pero, ¿y si no? Entonces tal vez la Candida es la causa real.

Antes de explicar el estudio, permítanme desmentir algunos mitos sobre la Candida. La Candida es un constituyente normal de nuestra flora intestinal. Si la Candida llega al torrente sanguíneo, puede causar una infección potencialmente mortal, pero es normal tener Candida en la boca o el colon. Todo se trata de en dónde se encuentre. Así como tener bacterias fecales en el colon es normal, tener bacterias fecales en la sangre o en una herida sería malo.

Debido a la capacidad de la Candida para causar problemas en el lugar equivocado, o en personas inmunocomprometidas, surgió la teoría del síndrome de hipersensibilidad por Candida, vinculando la presencia de la Candida a todo tipo de problemas de salud —lo cual condujo a micofobia, o fungifobia, esta falsa interpretación de que tener Candida en la boca o en las heces es un signo de infección, en vez de ser totalmente normal. Y, si piensas que el asunto de la fobia suena demasiado dramático, simplemente busca Candida en Google y verás.

No sólo es normal tener Candida en el intestino, por lo visto, sería difícil deshacerse de ella, aún queriendo. Administrar fuertes drogas antimicóticas, puede disminuir sus niveles temporalmente, pero vuelven a subir tan pronto como el tratamiento se termina. Y, todo este concepto de que “el azúcar alimenta a levadura; así que, sigue una dieta baja en azúcar” no tiene mucho sentido, ya que a menos de que seas intolerante a la lactosa o algo así, los azúcares se absorben completamente en el intestino delgado y nunca alcanzan el colon. De hecho, parece que no hay correlación entre el conteo de Candida y el consumo de azúcar; se puede poner a un grupo de personas en una dieta alta en azúcar, agregando 14 cucharas adicionales en la dieta sin ver ningún efecto. Por supuesto, hay muchas razones basadas en ciencia real para quitar el azúcar de la dieta, pero la Candida no parece ser una de ellas.

No parece haber evidencia convincente de que exista el llamado síndrome de hipersensibilidad por Candida. Pero, cuidado, esas son palabras de peso. Pocas enfermedades han provocado tanta hostilidad entre la comunidad médica y el público creyente. La comunidad médica ha calificado a las supuestas víctimas de emocionalmente inestables o simplemente locas. Por supuesto, no se puede simplemente tacharlos de locos. Los diagnósticos psiquiátricos deben presentarse cautelosamente; por ejemplo, algunos pacientes prefieren creer que su enfermedad mental es causada por Candida, en este caso, los médicos pueden simplemente darles palmaditas en la espalda, para que tomen sus píldoras. Los pacientes que se auto-diagnostican con Candida renuncian a su enfermedad aparentemente con poca frecuencia, incluso ha habido quien ha tratado de utilizarla como excusa por conducir en estado de ebriedad. ¡No estaba bebiendo, su señoría, mi levadura estaba produciendo cerveza en mi intestino!

El síndrome de hipersensibilidad por Candida ha sido oficialmente ridiculizado por la Academia Americana de Alergias e Inmunología como un concepto especulativo y carente de bases, sin pruebas, sin pruebas, ¡sin pruebas! La presunción de que la omnipresente Candida tiene algún efecto tóxico en nuestro cuerpo no tiene rastro de prueba científica. ¡No se quieren pruebas!, respondió alguien. ¿Qué tal los millones de cirugías innecesarias de amigdalectomía que se hicieron? Y no me hagan hablar de las mastectomías radicales. Al menos diagnosticar dietas bajas en azúcar no está desfigurando a la gente. Aunque algunas terapias anti-Candida pueden ser potencialmente peligrosas; los fármacos antifúngicos pueden producir resistencias y tener efectos secundarios. La nistatina no es tan mala, pero el ketoconazol puede dañar el hígado. Y, de hecho, hay informes de personas que son tratadas por lo que pudo ser un falso diagnóstico que terminó en complicaciones serias. Así que, dado que de verdad es importante saber si el síndrome existe, un grupo de investigadores decidieron ponerlo a prueba.

Estudio súper simple: tomar muestras de heces de un grupo de personas, hacerles un montón de preguntas sobre los síntomas que tienen —dolores de cabeza, dolores de estómago, cansancio— todos los síntomas típicos del síndrome de hipersensibilidad por Candida. El estudio no encontró ninguna relación entre estos síntomas y el si tenían o no Candida creciendo en el intestino. Por lo tanto, no se pudieron encontrar indicios de la existencia del síndrome de hipersensibilidad por Candida.

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Crédito de la imagen: Tess Watson vía Flickr. La imagen ha sido modificada.

Nota del Doctor

Este tema deriva del tema del último video, ¿La levadura nutricional desencadena la enfermedad de Crohn? Regresaré a este asunto en mi próximo video, ¿Es saludable para todos la levadura nutricional?, para luego darles algo de esperanza a los que sufren de otra condición inflamatoria en Curar la hidradenitis supurativa con la dieta.

Si no lo has hecho aún, puedes suscribirte a mis videos de forma gratuita haciendo click aquí.

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  1. Este vídeo trata sobre la cándida a nivel digestivo, pero hay algún video o más información sobre la cándidiasis a nivel vaginal que tanto afecta a muchas mujeres?? Hay alguna dieta científicamente probada para ello?

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