Tratar la colitis ulcerosa mediante la dieta

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Si evitar proteínas sulfuradas (ricas en azufre) y aditivos alimentarios puede ayudar a prevenir las enfermedades inflamatorias intestinales, ¿unos cambios similares en la dieta podrían contribuir a evitar recidivas de la colitis ulcerosa?

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Ingrid Rodríguez y Alberto Martínez voluntarios activos en NutritionFacts.org. La revisión ha sido realizada por Leire Rosado. 

El “gas de huevo podrido” (sulfuro de hidrógeno o ácido sulfhídrico) es uno de los principales compuestos malolientes de las flatulencias humanas; es decir, es una de las principales razones por las que los gases pueden llegar oler tan mal, si bien lo más preocupante es que puede ser el responsable de las recidivas en una colitis ulcerosa. En otras ocasiones he hablado sobre el papel que la proteína animal podría desempeñar en el desarrollo de una enfermedad inflamatoria intestinal, ya que se ha atribuido a la putrefacción de proteínas animales. Pero, ¿y si ya padeces de colitis ulcerosa? ¿Podría beneficiarte una reducción de dichos aminoácidos sulfurados (ricos en azufre)? Antes de que se publicara este estudio, lo único que se había demostrado que contribuyese era evitar los lácteos. 

Algunos casos clínicos de hace décadas mostraban pacientes con colitis ulcerosa cuyas recaídas parecían ser motivadas por la leche de vaca, y se observó que la eliminación de todos los productos lácteos de su dieta solía conllevar una mejora drástica de los síntomas. Pero cuando la leche era introducida nuevamente en sus dietas, esta tendía a desencadenar brotes. Sin embargo, esto no se estudió formalmente hasta 1965. ¿Se trataba simplemente de un grupo reducido de pacientes que eran intolerantes o algo similar, o una dieta sin leche de vaca podía mejorar la enfermedad en general? Así, aleatorizaron a pacientes con una crisis de colitis ulcerosa que seguían una dieta sin leche y un grupo de control placebo con una dieta simulada (solo les pidieron que no comieran varias cosas al azar, con el fin de simular que recibían un tratamiento especial). La dieta sin leche funcionó mejor: el doble de ellos no presentaba síntomas al no consumir lácteos, y un número menor de pacientes sufrieron recidivas. Por lo tanto, parece haber una cierta cantidad de pacientes con colitis ulcerosa que pueden mejorar suprimiendo los lácteos. Se estima que la leche es un detonante en aproximadamente uno de cada cinco casos; así que, ciertamente, los afectados deberían probar una dieta sin lácteos para ver si son los afortunados que pueden ser controlados mediante un simple cambio en la dieta.

De acuerdo, pero, ¿qué pasaría si en general redujésemos los aminoácidos que contienen azufre? Este estudio, basado en cuatro enfermos de colitis ulcerosa, demostró que sus episodios diarios de diarrea sanguinolenta disminuyeron significativamente. Por lo tanto, la reducción de la ingesta de alimentos ricos en azufre y  aminoácidos provocó una mejoría en casos de colitis ulcerosa moderada-grave. ¿Qué sucedió cuando volvieron a agregar estos alimentos? Los investigadores consideraron que el efecto había sido tan revelador, que desafiar a la enfermedad de nuevo con alimentos como la carne, los lácteos, los huevos, y el vino con sulfitos podía resultar poco ético.

Aunque eso solo fue un estudio piloto. Más adelante, los investigadores diseñaron un estudio en el cual se realizó un seguimiento de un año de 191 pacientes con colitis ulcerosa (en remisión) y sus dietas, para determinar qué alimentos estaban asociados con las recaídas: resultaron ser la carne y el alcohol. Y tiene sentido, porque ambos son fuentes ricas en azufre y eso puede aumentar la concentración de sulfuro de hidrógeno; si te acuerdas, es tóxico, ya que interfiere con la utilización de la fibra por parte de nuestro organismo, la cual nuestras bacterias buenas transforman en butirato, un compuesto muy beneficioso.

Entonces, ¿cómo podemos aumentar los niveles fecales de butirato para contrarrestar el sulfuro de hidrógeno? Bueno, los enemas con butirato han demostrado ser efectivos, pero si se puede obtener a través de la fibra, ¿no sería esa la mejor manera? Sí: a varios enfermos de colitis ulcerosa se les dio salvado de avena durante tres meses, lo cual hizo felices a sus bacterias buenas. Ninguno de ellos recayó, y sus síntomas parecían estar bajo mayor control.

Una de las preguntas más habituales que nos hacemos nosotros, los médicos que tratamos pacientes con enfermedad inflamatoria intestinal, es si cambiar la dieta podría afectar de manera positiva el curso de su enfermedad. Hasta ahora, nuestra respuesta (especialmente para la colitis ulcerosa) ha sido: ”no lo sabemos; no existen recomendaciones especiales”. No obstante, esto ahora podría cambiar gracias a este estudio, que sugiere que el consumo de carne podría agravar el curso de este grupo de enfermedades

Por eso, quizás os apetezca reducir la carne a no más de una vez a la semana. No disponemos de una confirmación de unos estudios de intervención que avalen los datos, pero podríamos considerar todo esto la mejor evidencia que se ha obtenido hasta el día de hoy.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Créditos de la imagen MichaelFrancisco vía Flickr.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Ingrid Rodríguez y Alberto Martínez voluntarios activos en NutritionFacts.org. La revisión ha sido realizada por Leire Rosado. 

El “gas de huevo podrido” (sulfuro de hidrógeno o ácido sulfhídrico) es uno de los principales compuestos malolientes de las flatulencias humanas; es decir, es una de las principales razones por las que los gases pueden llegar oler tan mal, si bien lo más preocupante es que puede ser el responsable de las recidivas en una colitis ulcerosa. En otras ocasiones he hablado sobre el papel que la proteína animal podría desempeñar en el desarrollo de una enfermedad inflamatoria intestinal, ya que se ha atribuido a la putrefacción de proteínas animales. Pero, ¿y si ya padeces de colitis ulcerosa? ¿Podría beneficiarte una reducción de dichos aminoácidos sulfurados (ricos en azufre)? Antes de que se publicara este estudio, lo único que se había demostrado que contribuyese era evitar los lácteos. 

Algunos casos clínicos de hace décadas mostraban pacientes con colitis ulcerosa cuyas recaídas parecían ser motivadas por la leche de vaca, y se observó que la eliminación de todos los productos lácteos de su dieta solía conllevar una mejora drástica de los síntomas. Pero cuando la leche era introducida nuevamente en sus dietas, esta tendía a desencadenar brotes. Sin embargo, esto no se estudió formalmente hasta 1965. ¿Se trataba simplemente de un grupo reducido de pacientes que eran intolerantes o algo similar, o una dieta sin leche de vaca podía mejorar la enfermedad en general? Así, aleatorizaron a pacientes con una crisis de colitis ulcerosa que seguían una dieta sin leche y un grupo de control placebo con una dieta simulada (solo les pidieron que no comieran varias cosas al azar, con el fin de simular que recibían un tratamiento especial). La dieta sin leche funcionó mejor: el doble de ellos no presentaba síntomas al no consumir lácteos, y un número menor de pacientes sufrieron recidivas. Por lo tanto, parece haber una cierta cantidad de pacientes con colitis ulcerosa que pueden mejorar suprimiendo los lácteos. Se estima que la leche es un detonante en aproximadamente uno de cada cinco casos; así que, ciertamente, los afectados deberían probar una dieta sin lácteos para ver si son los afortunados que pueden ser controlados mediante un simple cambio en la dieta.

De acuerdo, pero, ¿qué pasaría si en general redujésemos los aminoácidos que contienen azufre? Este estudio, basado en cuatro enfermos de colitis ulcerosa, demostró que sus episodios diarios de diarrea sanguinolenta disminuyeron significativamente. Por lo tanto, la reducción de la ingesta de alimentos ricos en azufre y  aminoácidos provocó una mejoría en casos de colitis ulcerosa moderada-grave. ¿Qué sucedió cuando volvieron a agregar estos alimentos? Los investigadores consideraron que el efecto había sido tan revelador, que desafiar a la enfermedad de nuevo con alimentos como la carne, los lácteos, los huevos, y el vino con sulfitos podía resultar poco ético.

Aunque eso solo fue un estudio piloto. Más adelante, los investigadores diseñaron un estudio en el cual se realizó un seguimiento de un año de 191 pacientes con colitis ulcerosa (en remisión) y sus dietas, para determinar qué alimentos estaban asociados con las recaídas: resultaron ser la carne y el alcohol. Y tiene sentido, porque ambos son fuentes ricas en azufre y eso puede aumentar la concentración de sulfuro de hidrógeno; si te acuerdas, es tóxico, ya que interfiere con la utilización de la fibra por parte de nuestro organismo, la cual nuestras bacterias buenas transforman en butirato, un compuesto muy beneficioso.

Entonces, ¿cómo podemos aumentar los niveles fecales de butirato para contrarrestar el sulfuro de hidrógeno? Bueno, los enemas con butirato han demostrado ser efectivos, pero si se puede obtener a través de la fibra, ¿no sería esa la mejor manera? Sí: a varios enfermos de colitis ulcerosa se les dio salvado de avena durante tres meses, lo cual hizo felices a sus bacterias buenas. Ninguno de ellos recayó, y sus síntomas parecían estar bajo mayor control.

Una de las preguntas más habituales que nos hacemos nosotros, los médicos que tratamos pacientes con enfermedad inflamatoria intestinal, es si cambiar la dieta podría afectar de manera positiva el curso de su enfermedad. Hasta ahora, nuestra respuesta (especialmente para la colitis ulcerosa) ha sido: ”no lo sabemos; no existen recomendaciones especiales”. No obstante, esto ahora podría cambiar gracias a este estudio, que sugiere que el consumo de carne podría agravar el curso de este grupo de enfermedades

Por eso, quizás os apetezca reducir la carne a no más de una vez a la semana. No disponemos de una confirmación de unos estudios de intervención que avalen los datos, pero podríamos considerar todo esto la mejor evidencia que se ha obtenido hasta el día de hoy.

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Créditos de la imagen MichaelFrancisco vía Flickr.

Nota del Doctor

Ya he hablado de la colitis ulcerosa en Previniendo la colitis ulcerosa con dieta Guerras Intestinales: sulfuro de hidrógeno vs butirato. Más sobre esta batalla épica de fermentación intestinal en PH de las heces y cáncer de colon.

Más información acerca de la inflamación intestinal:

¿El concepto de proteínas sulfuradas es nuevo para ti? Echa un vistazo a Matando de hambre al cáncer restringiendo la metionina y Restricción de metionina como estrategia para extender la vida.

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