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Los beneficios del jengibre para la osteoartritis

La traducción de este texto viene de la mano de nuestra voluntaria Tamara Amor. Edición de Ángela Graña Varela. 

Si el jengibre es tan efectivo contra las migrañas y los dolores menstruales, ¿tendrá el mismo efecto contra la osteoartritis? Hablo sobre esto en mi video Jengibre para la osteoartritis.

La osteoartritis es un trastorno muy común que produce dolor crónico y discapacidad. En el año 2000 se publicó el primer estudio importante sobre los beneficios del extracto de jengibre en esta enfermedad. Los resultados no mostraron beneficios comparado con el placebo, pero el estudio solo tuvo una duración de 3 semanas. El siguiente, publicado en 2001, duró 6 semanas y mostró resultados mejores. En una escala del 1 al 100, el jengibre redujo el dolor de 60 a 30. Sin embargo, como el placebo también lo redujo, hasta 40 en la misma escala, la eficacia del jengibre no se consideró significativa desde el punto de vista clínico, razón por la cual en un editorial del diario oficial de American College of Rheumatology de los Estados Unidos se estableció que “el jengibre no debe recomendarse para el tratamiento de la artritis debido a su eficacia limitada”.

Desde entonces, se han realizado varios estudios que mostraron resultados notables, tanto que el jengibre ahora se considera “capaz de reducir el dolor y la discapacidad” en la osteoartritis. Pero, ¿cómo se compara con otros tratamientos? Dado que la osteoartritis es una enfermedad crónica, es muy importante considerar los riesgos frente a los beneficios del tratamiento. Los medicamentos antiinflamatorios de uso común pueden conllevar riesgos cardiovasculares y gastrointestinales serios. Por ejemplo, se descubrió que casi la mitad de los pacientes con osteoartritis que toman medicamentos como el ibuprofeno tienen lesiones importantes en el revestimiento del intestino delgado. Ese riesgo puede reducirse con la ingesta de remedios adicionales que los contrarresten.

Los medicamentos del tipo ibuprofeno reducen la capacidad de nuestro revestimiento estomacal para protegerse del ácido del estómago. Para evitar este riesgo se puede ingerir un segundo medicamento que bloquee la producción de ácido. En cambio, el jengibre en sí puede mejorar la protección del revestimiento del estómago. De hecho, en las dosis utilizadas para tratar la osteoartritis, entre 1/4 y 1/2 cucharadita al día, el jengibre se considera beneficioso ya que puede aliviar el dolor de igual forma que el ibuprofeno, pero sin el riesgo de úlceras estomacales.

¿Qué sucede con el tratamiento tópico del jengibre, como la aplicación externa de un paño o parche empapado en jengibre sobre la articulación afectada? En un estudio controlado se compararon la compresa contra el parche y ambos mostraron un alivio notable y duradero del dolor para quienes padecen osteoartritis. Sin embargo, en el estudio faltó un grupo de control, no había parche placebo. No importa si el jengibre se ha aplicado durante miles de años de forma externa en las articulaciones dolorosas, se demostró que el efecto placebo tiene una efectividad significativa en la osteoartritis para proporcionar alivio del dolor. Entonces, hasta que no haya un estudio con grupo de control sobre el jengibre tópico, no se puede comprobar su efectividad.

No hubo uno estudio así hasta que… 24 hombres pegaron rodajas de jengibre en su escroto. En el estudio, los participantes afectados se aplicaron entre 6 y 10 rodajas de jengibre sobre los testículos inflamados y como consecuencia se curaron casi 3 veces más rápido que el grupo de control. Por desgracia, la fuente original está en chino y no puedo obtener más detalles. Sucede lo mismo con otro estudio que pude encontrar sobre el jengibre tópico cuyo título se traduce como “Evaluación de la terapia puntual de parches con jengibre en polvo para prevenir las náuseas y los vómitos después de la quimioterapia a base de platino”. Sabemos que el jengibre en polvo por vía oral puede ser un milagro contra los vómitos inducidos por la quimioterapia, pero ¿qué pasaría si lo metemos en el ombligo?

La aplicación externa del jengibre en polvo en el llamado punto de Shenque, que es el ombligo, se comparó con el grupo de control que en su lugar recibió papa en polvo. El grupo del jengibre tuvo muchas menos náuseas y vómitos. Por desgracia, solo el resumen del estudio está en inglés, por lo que no puedo asegurar la efectividad del placebo. Supongo que era fácil darse cuenta en qué grupo estabas solo por el olor, a menos que los investigadores lo hayan controlado de alguna forma. Hasta que no sepamos más, sugeriría que los que quieran probar el jengibre lo hagan por vía oral, en lugar de hacerlo en el estómago.


¿Qué más puede ayudar con la artritis? 

¿Qué más puede hacer el jengibre?

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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