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El chocolate puede ser delicioso, pero ¿es adictivo? ¿Puede algo tan delicioso ser dañino para nosotros? La adicción a los alimentos ha sido de mucho interés científico recientemente y cada vez se publican más y más investigaciones, motivados por un estudio en el que se les permitió elegir a ratas entre agua azucarada o cocaína intravenosa, nueve de diez se decantaron por el sabor dulce aún por encima de una de nuestras drogas más adictivas.

Hemos masticado hojas de cocoa por casi ocho mil años como un estimulante suave sin alguna evidencia de adicción, pero cuando se procesa para formar un concentrado de rápida acción como cocaína y crack se vuelve altamente adictiva. Lo mismo sucede con la caña de azúcar que se suele masticar solo por su sabor, pero solo presenta una señal recompensa desproporcionada cuando la consumimos en su forma refinada en forma de azúcares añadidos, con el potencial de anular nuestros mecanismos de autocontrol, lo que nos enfrenta a comportamientos análogos de tipo adictivos.

Tal como muchas drogas ilegales, la sal, el azúcar y la grasa son sustancias que se encuentran en la naturaleza, pero existen en cantidades muy pequeñas y pueden volverse problemáticas cuando se extrae y concentra de manera industrial.

¿Por qué no se nos antoja una mezcla de frutos secos tanto como el chocolate? Tiene que ver con lo azucarado y grasoso de los alimentos de manera natural. La clave parece ser el procesamiento, el cual incrementa la dosis y la rapidez de absorción del azúcar y la grasa mientras elimina la fibra, la proteína y el agua.

En el estudio llamado Which Foods May Be Addictive? (¿Cuáles alimentos pueden ser adictivos?), se clasificaron docenas de alimentos de acuerdo a reportes de comportamientos problemáticos adictivos. Los dos más problemáticos fueron altos en grasa y azúcar: el chocolate y el helado. Los menos adictivos fueron las fresas, las manzanas, el maíz, el salmón, el plátano, las zanahorias, el arroz integral, los pepino, el brócoli y los frijoles.

La información de esta página se compiló de las investigaciones del Dr. Greger. Las fuentes se pueden encontrar en cada video al seleccionar la opción “Fuentes citadas”.

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