¿El té verde puede ayudar a tratar el cáncer?

¿El té verde puede ayudar a tratar el cáncer?
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Se han presentado una variedad de resultados donde se utiliza el té verde para tratar de detener o revertir la progresión del cáncer oral, el cáncer de pulmón, el cáncer cervical y el cáncer de colon.

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A continuación una aproximación al contenido de audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que el Dr. Greger se refiere, vea el video más arriba.

El consumo de té puede reducir el riesgo de contraer cáncer oral. No sólo el consumo de té puede aumentar el poder antioxidante de nuestro torrente sanguíneo—poco después de consumirlo—y disminuir la cantidad de daño en el ADN por radicales libres en todo el cuerpo a lo largo del tiempo, sino que también puede aumentar el poder antioxidante de nuestra saliva  y disminuir el daño en el ADN dentro de las células del interior de la mejilla de los fumadores, aunque no tanto como dejar de fumar por completo.

¿Entonces, podría ayudar a que las lesiones orales precancerosas no se conviertan en lesiones orales cancerosas? Más de 100,000 personas desarrollan cáncer oral al año alrededor del mundo con una tasa de supervivencia general de 5 años menor al lanzar una moneda. El cáncer oral surge con frecuencia de las lesiones precancerosas en la boca, las cuales tienen una pequeña probabilidad anual de volverse cancerosas. De esa manera, constituyen una oportunidad perfecta para ver si el té verde puede ayudar.

“Cincuenta y nueve pacientes” con lesiones orales precancerosas fueron asignados al azar en un grupo de té donde se les dio cápsulas de extracto de té en polvo además de tener las lesiones cubiertas en polvo de té verde, en comparación con un grupo control al que, básicamente, se le dio pastillas de azúcar y no se cubrieron las lesiones. Dentro de los 6 meses, las lesiones de 11 de los 29 en el grupo de té encogieron, en comparación con sólo 3 de 30 en el grupo placebo. “Los resultados indican que el tratamiento de té puede mejorar las manifestaciones clínicas de las lesiones orales.”

Sin embargo, la pregunta más importante es, ¿se evitó que se convirtieran cancerosas?  No se pudo contar debido a que la prueba sólo duró unos pocos meses. Pero, cuando se rasparon las células de algunas de las lesiones hubo una disminución significativa en el ADN dañado de las células durante los primeros 3 meses en el grupo tratado, lo que sugiere que las cosas iban en la dirección correcta. Lo ideal sería que, a pesar de que nos gustaría hacer un estudio más largo para ver si acabaron con menos cáncer, ya que estamos… ¿Qué tal un estudio en el que toman los componentes del té? ya que la mayoría de las personas no aplica el té con el dedo en la boca. No teníamos un estudio de este tipo, hasta que… lo hicimos.

Los mismos extraordinarios resultados clínicos con algunas lesiones precancerosas encogidas. El estudio duró el tiempo suficiente para ver si un menor número de personas tuvieron cáncer y nuevamente, había tanto cáncer en el grupo de té verde como el grupo de placebo. Por lo tanto, una mayor tasa de respuesta. Es decir, las lesiones se veían mejor, pero ninguna mejora en la supervivencia libre de cáncer, lo cual es el objetivo principal.

Ahora, estos estudios se realizaron principalmente en fumadores y exfumadores. ¿Qué pasa con el cáncer de pulmón? Los estudios de población sugieren que el té puede tener un efecto protector, pero vamos a ponerlo a prueba. Diecisiete pacientes con cáncer de pulmón en estado avanzado son dados hasta el equivalente a 30 tazas de té verde al día, pero no se observaron respuestas objetivas. Otro estudio con 49 pacientes de cáncer—21 de pulmón—tomaron el equivalente de entre 4 y 25 tazas de té verde al día y de nuevo, no se encontraron beneficios. El único beneficio que el té verde puede ser capaz de ofrecer a los pacientes de cáncer de pulmón es ayudar a disminuir las quemaduras producidas por los tratamientos de radiación. El té verde se aplica sobre la piel en forma de compresas y puede ser capaz de acortar la duración de las quemaduras.

Los efectos protectores del té verde aplicadas tópicamente también fue visto en las lesiones precancerosas del cuello uterino, la cual una aplicación directa de un ungüento de té verde dos veces al día mostraron una respuesta beneficiosa en casi tres cuartas partes de los pacientes en comparación con sólo aproximadamente un 10% en el grupo de control no tratado, lo cual es consistente con los efectos anticancerígenos de los compuestos del té verde en células de cáncer cervical en una placa de Petri. Sin embargo, cuando las mujeres tomaban píldoras de extracto de té verde, no parecía que ayudaba en nada.

He hablado de los posibles beneficios de compresas de té verde para el cáncer de piel. ¿Hay algún otro tipo de cáncer, donde el té verde entra en contacto directo? Sí, el cáncer de colon, que crece desde la superficie interior del colon y entra en contacto con alimentos y bebidas. En el colon, los compuestos del té son fermentados por las bacterias intestinales beneficiosas transformándose en compuestos como 3,4DHPA, que parece eliminar las células de cáncer de colon dejando a las células de colon normales, relativamente intactas in vitro.

Así que, 136 pacientes con antecedentes de pólipos fueron asignados al azar para ser administrados con píldoras de extracto de té verde o no. Ahora bien, esto fue un estudio realizado en Japón, por lo que todo el mundo bebía ya té verde. Así que, efectivamente se estaba comparando los que bebieron de 3 a 4 tazas al día. Pero—un año después de la colonoscopia—el grupo de té verde tenía sólo la mitad de la recurrencia de pólipos, y los pólipos que lograron crecer eran un 25% más pequeño. ¡Es muy prometedor! ¿Por qué no se ha hecho un estudio de seguimiento más grande desde entonces? Quizás debido a la dificultad en la obtención de fondos para el estudio, porque el té verde es una bebida barata, no un producto farmacéutico.

La buena noticia es que gracias a una importante organización benéfica del cáncer en Alemania, los investigadores actualmente se están preparando para el mayor ensayo del cáncer de té verde hasta la fecha en el que se asignaron al azar a más de 2,000 pacientes. Espero con interés la presentación de los resultados.

La traducción y edición de este contenido ha sido realizado por Rubén Rodríguez y Gabriela Rivera.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Imagen: Samout3 via Flickr.  La imagen ha sido modificada.

A continuación una aproximación al contenido de audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que el Dr. Greger se refiere, vea el video más arriba.

El consumo de té puede reducir el riesgo de contraer cáncer oral. No sólo el consumo de té puede aumentar el poder antioxidante de nuestro torrente sanguíneo—poco después de consumirlo—y disminuir la cantidad de daño en el ADN por radicales libres en todo el cuerpo a lo largo del tiempo, sino que también puede aumentar el poder antioxidante de nuestra saliva  y disminuir el daño en el ADN dentro de las células del interior de la mejilla de los fumadores, aunque no tanto como dejar de fumar por completo.

¿Entonces, podría ayudar a que las lesiones orales precancerosas no se conviertan en lesiones orales cancerosas? Más de 100,000 personas desarrollan cáncer oral al año alrededor del mundo con una tasa de supervivencia general de 5 años menor al lanzar una moneda. El cáncer oral surge con frecuencia de las lesiones precancerosas en la boca, las cuales tienen una pequeña probabilidad anual de volverse cancerosas. De esa manera, constituyen una oportunidad perfecta para ver si el té verde puede ayudar.

“Cincuenta y nueve pacientes” con lesiones orales precancerosas fueron asignados al azar en un grupo de té donde se les dio cápsulas de extracto de té en polvo además de tener las lesiones cubiertas en polvo de té verde, en comparación con un grupo control al que, básicamente, se le dio pastillas de azúcar y no se cubrieron las lesiones. Dentro de los 6 meses, las lesiones de 11 de los 29 en el grupo de té encogieron, en comparación con sólo 3 de 30 en el grupo placebo. “Los resultados indican que el tratamiento de té puede mejorar las manifestaciones clínicas de las lesiones orales.”

Sin embargo, la pregunta más importante es, ¿se evitó que se convirtieran cancerosas?  No se pudo contar debido a que la prueba sólo duró unos pocos meses. Pero, cuando se rasparon las células de algunas de las lesiones hubo una disminución significativa en el ADN dañado de las células durante los primeros 3 meses en el grupo tratado, lo que sugiere que las cosas iban en la dirección correcta. Lo ideal sería que, a pesar de que nos gustaría hacer un estudio más largo para ver si acabaron con menos cáncer, ya que estamos… ¿Qué tal un estudio en el que toman los componentes del té? ya que la mayoría de las personas no aplica el té con el dedo en la boca. No teníamos un estudio de este tipo, hasta que… lo hicimos.

Los mismos extraordinarios resultados clínicos con algunas lesiones precancerosas encogidas. El estudio duró el tiempo suficiente para ver si un menor número de personas tuvieron cáncer y nuevamente, había tanto cáncer en el grupo de té verde como el grupo de placebo. Por lo tanto, una mayor tasa de respuesta. Es decir, las lesiones se veían mejor, pero ninguna mejora en la supervivencia libre de cáncer, lo cual es el objetivo principal.

Ahora, estos estudios se realizaron principalmente en fumadores y exfumadores. ¿Qué pasa con el cáncer de pulmón? Los estudios de población sugieren que el té puede tener un efecto protector, pero vamos a ponerlo a prueba. Diecisiete pacientes con cáncer de pulmón en estado avanzado son dados hasta el equivalente a 30 tazas de té verde al día, pero no se observaron respuestas objetivas. Otro estudio con 49 pacientes de cáncer—21 de pulmón—tomaron el equivalente de entre 4 y 25 tazas de té verde al día y de nuevo, no se encontraron beneficios. El único beneficio que el té verde puede ser capaz de ofrecer a los pacientes de cáncer de pulmón es ayudar a disminuir las quemaduras producidas por los tratamientos de radiación. El té verde se aplica sobre la piel en forma de compresas y puede ser capaz de acortar la duración de las quemaduras.

Los efectos protectores del té verde aplicadas tópicamente también fue visto en las lesiones precancerosas del cuello uterino, la cual una aplicación directa de un ungüento de té verde dos veces al día mostraron una respuesta beneficiosa en casi tres cuartas partes de los pacientes en comparación con sólo aproximadamente un 10% en el grupo de control no tratado, lo cual es consistente con los efectos anticancerígenos de los compuestos del té verde en células de cáncer cervical en una placa de Petri. Sin embargo, cuando las mujeres tomaban píldoras de extracto de té verde, no parecía que ayudaba en nada.

He hablado de los posibles beneficios de compresas de té verde para el cáncer de piel. ¿Hay algún otro tipo de cáncer, donde el té verde entra en contacto directo? Sí, el cáncer de colon, que crece desde la superficie interior del colon y entra en contacto con alimentos y bebidas. En el colon, los compuestos del té son fermentados por las bacterias intestinales beneficiosas transformándose en compuestos como 3,4DHPA, que parece eliminar las células de cáncer de colon dejando a las células de colon normales, relativamente intactas in vitro.

Así que, 136 pacientes con antecedentes de pólipos fueron asignados al azar para ser administrados con píldoras de extracto de té verde o no. Ahora bien, esto fue un estudio realizado en Japón, por lo que todo el mundo bebía ya té verde. Así que, efectivamente se estaba comparando los que bebieron de 3 a 4 tazas al día. Pero—un año después de la colonoscopia—el grupo de té verde tenía sólo la mitad de la recurrencia de pólipos, y los pólipos que lograron crecer eran un 25% más pequeño. ¡Es muy prometedor! ¿Por qué no se ha hecho un estudio de seguimiento más grande desde entonces? Quizás debido a la dificultad en la obtención de fondos para el estudio, porque el té verde es una bebida barata, no un producto farmacéutico.

La buena noticia es que gracias a una importante organización benéfica del cáncer en Alemania, los investigadores actualmente se están preparando para el mayor ensayo del cáncer de té verde hasta la fecha en el que se asignaron al azar a más de 2,000 pacientes. Espero con interés la presentación de los resultados.

La traducción y edición de este contenido ha sido realizado por Rubén Rodríguez y Gabriela Rivera.

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Imagen: Samout3 via Flickr.  La imagen ha sido modificada.

Nota del Doctor

¿Qué hay sobre la prevención del cáncer en primer lugar? Ese fue el tema de mi último video, ¿El té verde puede ayudar a tratar el cáncer?

¿Qué sucede con el cáncer de próstata? Ya cubrí ese tema. Consulta: Prevención del cáncer de próstata con té verde y Tratamiento para el cáncer de próstata utilizando el té verde.

Este es un video más antiguo en el que hice referencia al cáncer de piel: Cómo tratar el síndrome de Gorlin con el té verde.

Si no lo has hecho aún, puedes suscribirte a mis videos de forma gratuita haciendo click aquí.

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