Ensayo clínico doble ciego de la dieta para el autismo

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¿Qué pasa cuando niños con autismo en dietas sin gluten ni caseína son desafiados secretamente con trigo y lácteos?

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Aitor Arsuaga y Tatiana Fernández voluntarios activos en NutritionFacts.org.

El primer estudio aleatoriamente controlado a una dieta sin gluten ni caseína para el autismo encontró que los padres en el grupo de la dieta reportaron que sus niños se encontraron significativamente mejor. Aunque podría haberse tratado solo del efecto placebo en el que los padres atribuyen los cambios a la dieta debido a que se esforzaron tanto en ello que quizás pudieron estar influenciados en ver evidencias de éxito las que en realidad podrían no haber estado ahí.

Muy bien, entonces ¿qué pasa si no dependemos solo de informes parentales? ¿Que pasa si realmente haces un estudio ciego a una dieta sin gluten ni caseína? Los padres saben cómo los niños se están alimentando, pero no solo se pregunta cómo están los niños; tienes investigadores evaluando objetivamente a todos los niños sin saber en qué grupo está cada uno, si en el grupo de la dieta o el grupo control. Y hallaron un efecto beneficioso significativo a los 8, 12 y 24 meses en los comportamientos base de autismo con una dieta libre de gluten y caseína. Y este fue uno de los mayores estudios jamás hecho sobre este tema que comenzó con 73 niños, pero no terminó con 73 ya que un quinto de ellos lo abandonó, mayoritariamente pertenecientes al grupo de la dieta.

Si una familia no creía que su niño estaba mejorando con la dieta, tenían una mayor probabilidad de abandonar el estudio desviando así el análisis hacia aquellos para los que la dieta parecía funcionar mejor. Por lo que los extraordinarios resultados que obtuvieron en cuanto a una mejora en la interacción social y menos síntomas de tipo TDAH podrían haber terminado exagerando los efectos de la dieta debido que los niños donde la dieta no ayudó podrían desproporcionadamente haber desaparecido. También porque los padres sabían si estaban en el grupo de la dieta o el grupo control – ya que eran ellos los que cocinaban los alimentos - y podían haber cambiado su comportamiento hacia sus hijos.

Como en ese famoso estudio sobre el azúcar donde las madres fueron engañadas y les dijeron a sus niños que habían recibido una enorme dosis de azúcar (aunque no hubiera sido así). No solo las madres calificaron a sus hijos como significativamente más hiperactivos, ya que sin darse cuenta cambiaron su propio comportamiento. Los grabaron en video y las madres que falsamente creyeron que sus niños habían ingerido un montón de azúcar, ejercieron mayor control y fueron más críticas; así, sus expectativas de un efecto podrían en realidad haber terminado teniendo un efecto real en el cambio de comportamiento de sus niños. En estos estudios del autismo, los padres están preparando las dietas de la familia con la esperanza que su niño mejore y tal vez inconscientemente tratándolos de manera diferente, de manera tal que ellos mismos terminan actuando de forma diferente cuando después son evaluados por los investigadores “ciegos”.

Es por ello que necesitamos estudios a doble ciego donde nadie sabe quién está en el grupo de la dieta y quien en el grupo control - ni los padres, ni los niños. Entonces, ¿por qué no lo hicieron así los investigadores? ¿Por qué no añadieron secretamente algo de gluten o caseína a sus dietas para ver si empeoraban de nuevo? La misma excusa que antes; no sería ético hacerlo. Pero eso es predeterminar el resultado; se llama lógica circular. No podemos examinar para ver si realmente funciona porque podría realmente funcionar - pero no podemos probarlo.

Sin embargo, investigadores de la Universidad de Florida finalmente rompieron el estancamiento llevando a cabo un estudio a doble ciego. Ahora, no es una cosa fácil de hacer. Tienes que proporcionar todos los alimentos y aperitivos para que las familias aleatoriamente no tuvieran idea si habían sido incluidas en el grupo de la dieta sin gluten ni caseína o si estaban realmente en el grupo control con los mismos alimentos, pero con el gluten o caseína incorporados. Entonces, después de 6 meses intercambiaron los alimentos, de tal modo que el grupo libre de gluten y caseína comenzó a recibir trigo y lácteos y el grupo control de trigo y lácteos comenzó recibiendo alimentos sin gluten, ni caseína.

Antes de que rompieran el secreto de quien estaba en que grupo, se les preguntó a los padres si pensaban que su niño estaba en el grupo de la dieta especial durante las primeras o las segundas seis semanas y… cinco de ellos lo adivinaron, dos no tenían ni idea y seis se equivocaron en su respuesta. En otras palabras, no fue diferente a echar una moneda al aire. Alrededor de la mitad pensaron que su niño mejoró en el grupo de gluten y caseína; por lo que el hallazgo no es estadísticamente significativo, aunque varios padres informaron de mejoras en sus niños señalando mejoras palpables en lenguaje, reducción de la hiperactividad y disminución de berrinches tanto así que algunos de ellos decidieron mantener a sus niños en la dieta aunque los investigadores les dijeran que no funcionaba.

Mira, no vas a querer perderte ningún detalle. Algunos de los padres aseguraron mejoras significativas; por lo que los investigadores volvieron a examinar los videos que hicieron de los niños antes y después y se los mostraron a examinadores “ciegos”. ¿Había realmente mejorado su lenguaje? Aparentemente no. Los videos no mostraban tal mejora, así que de nuevo no respalda la eficacia de una dieta sin gluten ni caseína para la mejora de los síntomas base del autismo, o por lo menos dentro de estas 6 semanas. Los estudios que no fueron a doble ciego y si mostraron efectos tuvieron a los niños en esta dieta durante uno a dos años. Así que el fracaso de encontrar un efecto en el estudio a doble ciego no debería necesariamente ser interpretado como que la dieta no funciona dado el relativamente corto periodo de la intervención dietética.

El mismo asunto afloró años más tarde en un estudio en Texas en el 2014. Un diseño de estudio simple: poner a todos en una dieta libre de gluten y caseína y luego cada semana en forma aleatoria darles a los padres bolsas llenas de harina de arroz sin gluten ni caseína (de tal modo que se mantuvieran en la dieta) o darles un polvo idéntico mezclado con gluten y leche. Por lo tanto, hasta el final nadie sabía quien permaneció realmente sin gluten ni caseína, y… ningún cambio significativo fue encontrado en ninguno de los grupos. Muy bien, pero este estudio duró únicamente cuatro semanas y los defensores de la dieta sugieren que podría tomar meses sin gluten ni caseína para hacer una evaluación adecuada.

El problema es que no ha habido estudios a doble ciego de tanta duración… hasta ahora.

A continuación, descubriremos lo que se encontró.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Crédito de la imagen: CMRF Crumlin. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Aitor Arsuaga y Tatiana Fernández voluntarios activos en NutritionFacts.org.

El primer estudio aleatoriamente controlado a una dieta sin gluten ni caseína para el autismo encontró que los padres en el grupo de la dieta reportaron que sus niños se encontraron significativamente mejor. Aunque podría haberse tratado solo del efecto placebo en el que los padres atribuyen los cambios a la dieta debido a que se esforzaron tanto en ello que quizás pudieron estar influenciados en ver evidencias de éxito las que en realidad podrían no haber estado ahí.

Muy bien, entonces ¿qué pasa si no dependemos solo de informes parentales? ¿Que pasa si realmente haces un estudio ciego a una dieta sin gluten ni caseína? Los padres saben cómo los niños se están alimentando, pero no solo se pregunta cómo están los niños; tienes investigadores evaluando objetivamente a todos los niños sin saber en qué grupo está cada uno, si en el grupo de la dieta o el grupo control. Y hallaron un efecto beneficioso significativo a los 8, 12 y 24 meses en los comportamientos base de autismo con una dieta libre de gluten y caseína. Y este fue uno de los mayores estudios jamás hecho sobre este tema que comenzó con 73 niños, pero no terminó con 73 ya que un quinto de ellos lo abandonó, mayoritariamente pertenecientes al grupo de la dieta.

Si una familia no creía que su niño estaba mejorando con la dieta, tenían una mayor probabilidad de abandonar el estudio desviando así el análisis hacia aquellos para los que la dieta parecía funcionar mejor. Por lo que los extraordinarios resultados que obtuvieron en cuanto a una mejora en la interacción social y menos síntomas de tipo TDAH podrían haber terminado exagerando los efectos de la dieta debido que los niños donde la dieta no ayudó podrían desproporcionadamente haber desaparecido. También porque los padres sabían si estaban en el grupo de la dieta o el grupo control – ya que eran ellos los que cocinaban los alimentos - y podían haber cambiado su comportamiento hacia sus hijos.

Como en ese famoso estudio sobre el azúcar donde las madres fueron engañadas y les dijeron a sus niños que habían recibido una enorme dosis de azúcar (aunque no hubiera sido así). No solo las madres calificaron a sus hijos como significativamente más hiperactivos, ya que sin darse cuenta cambiaron su propio comportamiento. Los grabaron en video y las madres que falsamente creyeron que sus niños habían ingerido un montón de azúcar, ejercieron mayor control y fueron más críticas; así, sus expectativas de un efecto podrían en realidad haber terminado teniendo un efecto real en el cambio de comportamiento de sus niños. En estos estudios del autismo, los padres están preparando las dietas de la familia con la esperanza que su niño mejore y tal vez inconscientemente tratándolos de manera diferente, de manera tal que ellos mismos terminan actuando de forma diferente cuando después son evaluados por los investigadores “ciegos”.

Es por ello que necesitamos estudios a doble ciego donde nadie sabe quién está en el grupo de la dieta y quien en el grupo control - ni los padres, ni los niños. Entonces, ¿por qué no lo hicieron así los investigadores? ¿Por qué no añadieron secretamente algo de gluten o caseína a sus dietas para ver si empeoraban de nuevo? La misma excusa que antes; no sería ético hacerlo. Pero eso es predeterminar el resultado; se llama lógica circular. No podemos examinar para ver si realmente funciona porque podría realmente funcionar - pero no podemos probarlo.

Sin embargo, investigadores de la Universidad de Florida finalmente rompieron el estancamiento llevando a cabo un estudio a doble ciego. Ahora, no es una cosa fácil de hacer. Tienes que proporcionar todos los alimentos y aperitivos para que las familias aleatoriamente no tuvieran idea si habían sido incluidas en el grupo de la dieta sin gluten ni caseína o si estaban realmente en el grupo control con los mismos alimentos, pero con el gluten o caseína incorporados. Entonces, después de 6 meses intercambiaron los alimentos, de tal modo que el grupo libre de gluten y caseína comenzó a recibir trigo y lácteos y el grupo control de trigo y lácteos comenzó recibiendo alimentos sin gluten, ni caseína.

Antes de que rompieran el secreto de quien estaba en que grupo, se les preguntó a los padres si pensaban que su niño estaba en el grupo de la dieta especial durante las primeras o las segundas seis semanas y… cinco de ellos lo adivinaron, dos no tenían ni idea y seis se equivocaron en su respuesta. En otras palabras, no fue diferente a echar una moneda al aire. Alrededor de la mitad pensaron que su niño mejoró en el grupo de gluten y caseína; por lo que el hallazgo no es estadísticamente significativo, aunque varios padres informaron de mejoras en sus niños señalando mejoras palpables en lenguaje, reducción de la hiperactividad y disminución de berrinches tanto así que algunos de ellos decidieron mantener a sus niños en la dieta aunque los investigadores les dijeran que no funcionaba.

Mira, no vas a querer perderte ningún detalle. Algunos de los padres aseguraron mejoras significativas; por lo que los investigadores volvieron a examinar los videos que hicieron de los niños antes y después y se los mostraron a examinadores “ciegos”. ¿Había realmente mejorado su lenguaje? Aparentemente no. Los videos no mostraban tal mejora, así que de nuevo no respalda la eficacia de una dieta sin gluten ni caseína para la mejora de los síntomas base del autismo, o por lo menos dentro de estas 6 semanas. Los estudios que no fueron a doble ciego y si mostraron efectos tuvieron a los niños en esta dieta durante uno a dos años. Así que el fracaso de encontrar un efecto en el estudio a doble ciego no debería necesariamente ser interpretado como que la dieta no funciona dado el relativamente corto periodo de la intervención dietética.

El mismo asunto afloró años más tarde en un estudio en Texas en el 2014. Un diseño de estudio simple: poner a todos en una dieta libre de gluten y caseína y luego cada semana en forma aleatoria darles a los padres bolsas llenas de harina de arroz sin gluten ni caseína (de tal modo que se mantuvieran en la dieta) o darles un polvo idéntico mezclado con gluten y leche. Por lo tanto, hasta el final nadie sabía quien permaneció realmente sin gluten ni caseína, y… ningún cambio significativo fue encontrado en ninguno de los grupos. Muy bien, pero este estudio duró únicamente cuatro semanas y los defensores de la dieta sugieren que podría tomar meses sin gluten ni caseína para hacer una evaluación adecuada.

El problema es que no ha habido estudios a doble ciego de tanta duración… hasta ahora.

A continuación, descubriremos lo que se encontró.

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Crédito de la imagen: CMRF Crumlin. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

Nota del Doctor

Este es el 5º de una serie de 6 videos acerca del rol de las dietas sin gluten ni lácteos en el tratamiento del autismo. Mira los 4 primeros aquí:

Mantente atento al video final:

¿Porque no ir al grano y hacer un solo video de este tema en vez de una serie completa? Es un tema tan controvertido y polémico que quise hacer una investigación profunda y ofrecerles una visión exhaustiva. Sé que termino abarcando menos temas. Si alguno de estos temas actuales deja de interesarte, por favor tomate la libertad de sumergirte en los videos de los más de 2,000 tópicos que ya he cubierto en NutritionFacts.org

Si no lo has hecho aún, puedes suscribirte a mis videos de forma gratuita haciendo click aquí.

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